Votre enfant ne marche pas encore

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baby crawling in the backyardDANS CET ARTICLE

  • Ce que vous pouvez remarquer
  • Quelles en sont les causes ?
  • Ce que votre médecin peut vous recommander

Ce que vous pouvez remarquer

Si votre enfant continue à ramper, à ramper ou à se déplacer sur ses fesses alors que d’autres enfants de son âge marchent, vous pouvez vous inquiéter de son développement moteur. Ne pas marcher à 18 mois pourrait entrer dans la catégorie « inhabituel mais peut-être normal », explique Andrew Adesman, chef du service de pédiatrie du développement et du comportement à l’hôpital Schneider pour enfants de New York, mais cela pourrait également signaler que quelque chose ne va pas.

Les causes

Si votre enfant se développe normalement d’une autre manière, il se peut qu’il n’ait pas reçu suffisamment d’encouragement ou de possibilités.

« Je tiens toujours compte des facteurs familiaux ou environnementaux », explique Gay Girolami, physiothérapeute. « Vous pourriez découvrir que vous avez une famille très occupée et que l’enfant passe beaucoup de temps dans un exerciseur pour bébés, ce qui lui a appris à rebondir sur la pointe des pieds. Lorsqu’elle arrive sur la scène debout, elle a des difficultés parce que son tronc et ses muscles pelviens n’ont pas été suffisamment sollicités ». (Certains experts déconseillent l’utilisation de ces exerciseurs pour bébés pour cette raison).

Il en va de même pour les marchettes pour bébés, qui semblent aider un bébé à apprendre à marcher, mais qui font le contraire – et elles sont dangereuses. L’American Academy of Pediatrics conseille aux parents de ne pas utiliser de marchettes pour bébés car elles ne sont pas sûres et n’aident pas les bébés à développer les muscles nécessaires à la maîtrise de la marche.

En outre, il faut tenir compte d’autres facteurs environnementaux. « La plupart des enfants veulent désespérément marcher, mais un enfant qui est porté partout dans un sac à dos ou un siège d’auto et à qui on donne tout ce qu’il désire ne voit peut-être pas de raison de s’exercer », explique M. Girolami.

Vous pouvez trouver d’autres moyens d’encourager votre enfant à développer ses capacités de marche.

Un faible tonus musculaire (hypotonie) et un tonus musculaire élevé (hypertonie) peuvent tous deux rendre la marche difficile. Si le tonus musculaire est trop faible, l’enfant aura du mal à trouver son équilibre et à contrôler la gravité car ses membres sont flasques. Si son tonus musculaire est trop élevé, ou si certains groupes de muscles sont trop actifs, il peut avoir les membres raides et avoir du mal à maintenir son équilibre. Dans de rares cas, les médecins diagnostiquent des problèmes de hanche lorsqu’un enfant ne marche pas à l’heure.

La marche tardive peut également être associée à des problèmes de développement tels qu’une déficience intellectuelle.

Ce que votre médecin peut recommander

Si vous craignez que votre enfant soit en retard pour commencer à marcher, la première étape est un examen médical, comprenant un examen neurologique et une évaluation des réflexes, de la posture et du tonus musculaire de votre enfant. Le médecin prendra également en compte d’autres aspects du développement, notamment le langage, la motricité fine et les aptitudes sociales.

« La marche tardive ne vient généralement pas de nulle part », explique M. Adesman. « Un enfant qui marche tard s’est probablement aussi assis et rampé tard – ce n’est probablement pas la première étape manquée que vous remarqueriez ». C’est pourquoi votre médecin examinera probablement la marche de votre enfant dans le contexte d’autres aptitudes et tentera de déterminer où il se situe dans le continuum du développement moteur.

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Si le médecin de votre enfant remarque que votre enfant a des membres raides ou flasques, il peut vous adresser à un neurologue pédiatrique (un médecin spécialisé dans le développement du cerveau des enfants). S’il y a des retards dans d’autres domaines, tels que le langage ou la motricité fine de votre enfant, il peut vous adresser à un pédiatre spécialisé dans le développement. Si une cause est identifiée, les soins appropriés peuvent aller de la thérapie physique pour améliorer la force et la flexibilité ou de la chirurgie pour corriger un problème physique.

Si le médecin de votre enfant ne peut pas identifier une raison pour laquelle votre tout-petit ne marche pas, il peut simplement recommander des jeux et des périodes de jeu qui impliquent de l’encouragement et de la pratique et vous faire revenir pour un examen de suivi à une date ultérieure. Il peut également recommander une thérapie physique, ce qui permettrait à un professionnel qualifié de suivre de près les progrès de votre enfant.

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Sources des articles (certains en anglais)

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NIH 2012a. Hypertonie. National Institute of Neurological Disorders and Stroke, National Institutes of Health. http://www.ninds.nih.gov/disorders/hypertonia/hypertonia.htm

NIH. 2012b. Qu’est-ce que l’hypertonie ? National Institute of Neurological Disorders and Stroke, National Institutes of Health. http://www.ninds.nih.gov/disorders/hypertonia/hypertonia.htm

Marcella Gates

Marcella Gates

Marcella Gates est rédactrice adjointe de Momcenter et mère de trois enfants.

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