Qu’est-ce que se nourrir de la demande ?

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Nourrir à la demande signifie simplement nourrir votre bébé dès qu’il signale qu’il a faim – généralement en pleurant ou en lui tétant les mains – plutôt que selon un horaire fixe. Les termes « on cue » ou « ad lib » sont une meilleure façon de décrire l’alimentation selon les besoins de votre bébé que l’alimentation « à la demande ». Ce dernier terme peut faire croire aux gens que nourrir un bébé quand il a faim le transformera en un petit tyran exigeant !

Pendant les premières semaines d’allaitement, vous pouvez avoir l’impression de nourrir votre bébé en permanence et vous demander si votre bébé a vraiment besoin de tout cet allaitement. N’oubliez pas que les jeunes bébés ont un ventre minuscule, de la taille d’une noix. Le lait maternel facilement digéré remplit rapidement leur petit estomac et est absorbé, il n’est donc pas étonnant qu’ils aient besoin de manger à nouveau relativement vite.

Si votre bébé semble avoir faim peu de temps après avoir mangé (il est difficile, il tète son poing ou il vous prend le sein), recommencez à le nourrir. N’oubliez pas non plus que les bébés ont plus faim certains jours que d’autres et qu’ils voudront manger plus que d’habitude. Ces jours sont appelés « jours de fréquence » et on pense qu’ils précèdent les poussées de croissance.

Tout en étant conscient et sensible aux signaux de votre bébé pour se nourrir, sachez également que certains très jeunes bébés n’ont pas encore la force de se réveiller et d’exiger d’être nourris. Il arrive qu’un bébé prématuré, atteint de jaunisse ou malade soit trop petit et trop endormi pour pleurer, conservant plutôt de l’énergie pour la croissance et la récupération. Si les signaux de faim de votre bébé sont faibles ou inexistants, veillez à le réveiller au moins toutes les trois heures et encouragez-le à téter. Un nouveau-né qui dort régulièrement plus de trois ou quatre heures doit être surveillé de près pour s’assurer qu’il prend suffisamment de poids.

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Karen et Gale Pryor

Karen Pryor et Gale Pryor sont les coauteurs de la dernière édition de Nursing Your Baby.

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