Le sevrage : Quand et comment arrêter l’allaitement

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woman breastfeeding a toddlerDANS CET ARTICLE

  • Qu’est-ce que cela signifie d’avoir sevré un enfant ?
  • Quand devrais-je commencer le sevrage ?
  • Comment dois-je procéder au sevrage ?
  • Mon enfant aura-t-il suffisamment de nutriments ?
  • Que faire lorsque le sevrage devient un combat

Qu’est-ce que cela signifie d’avoir sevré un enfant ?

Votre bébé est considéré comme sevré lorsqu’il cesse d’être allaité et qu’il tire toute sa nourriture d’autres sources que le sein. Bien que les bébés soient également sevrés du biberon, le terme désigne généralement le moment où un bébé cesse d’être allaité au sein.

Le sevrage ne signifie pas nécessairement la fin du lien intime que vous et votre enfant avez créé par l’allaitement. Il signifie simplement que vous le nourrissez et l’élevez de différentes manières.

Par exemple, si vous avez souvent allaité votre enfant pour le réconforter, vous devrez trouver d’autres moyens de le faire se sentir mieux. Lisez un livre, chantez une chanson ensemble ou jouez dehors à la place. Si votre enfant proteste, essayez de rester calme et ferme. Si vous en avez besoin, remettez-le à votre partenaire pour un câlin.

Quand dois-je commencer le sevrage ?

C’est vous qui décidez le mieux du moment du sevrage, et vous ne devez pas fixer de date limite avant que vous et votre enfant ne soyez prêts. L’Académie américaine de pédiatrie recommande aux mères d’allaiter pendant au moins un an – et encourage les femmes à allaiter encore plus longtemps si vous et votre bébé le souhaitez.

Malgré ce que peuvent dire les amis, les parents ou même les étrangers, il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de sevrer. Vous pouvez choisir un moment qui vous convient, ou laisser votre enfant se sevrer naturellement lorsqu’il sera plus âgé.

Le sevrage dirigé par le bébé : Le sevrage est le plus facile lorsque votre enfant commence à se désintéresser de l’allaitement, et cela peut se produire à tout moment après qu’il a commencé à manger des aliments solides (vers 4 à 6 mois). Certains bébés sont plus intéressés par les aliments solides que par le lait maternel à 12 mois, après avoir essayé divers aliments et avoir pu boire dans une tasse.

Les tout-petits peuvent être moins intéressés par l’allaitement lorsqu’ils deviennent plus actifs et ne sont pas enclins à rester assis assez longtemps pour allaiter. Si votre enfant est difficile et impatient pendant l’allaitement ou s’il est facilement distrait, il peut vous donner des signes qu’il est prêt.

Sevrage dirigé par la mère : Vous pouvez décider de commencer le sevrage parce que vous reprenez le travail. Ou peut-être que c’est simplement le bon moment. Si vous êtes prête mais que votre enfant ne montre pas de signes qu’il veut arrêter d’allaiter, vous pouvez le sevrer progressivement.

Lorsque c’est l’idée de la mère, le sevrage peut prendre beaucoup de temps et de patience. Cela dépend aussi de l’âge de votre enfant et de la façon dont il s’adapte au changement.

Il est bon d’éviter l’approche « d’un sevrage à froid ». Par exemple, un week-end loin de votre bébé ou de votre jeune enfant n’est pas une bonne façon de mettre fin à la relation d’allaitement. Les experts affirment qu’une interruption brutale de l’allaitement peut être traumatisante pour votre bébé et peut entraîner un blocage des canaux ou une infection du sein.

Comment sevrer ?

Allez-y lentement et attendez-vous à voir des signes de frustration chez votre bébé au début. Facilitez la transition en utilisant ces méthodes :

Sauter une tétée. Voyez ce qui se passe si vous offrez un biberon ou une tasse de lait au lieu d’allaiter. Vous pouvez remplacer le lait maternel, le lait maternisé ou le lait de vache entier (si votre enfant a au moins un an).

En réduisant les tétées une à une sur une période de plusieurs semaines, vous donnez à votre enfant le temps de s’adapter. Votre production de lait diminue aussi progressivement de cette manière, sans laisser vos seins engorgés ni provoquer de mastite.

Réduisez la durée de l’allaitement. Commencez par limiter la durée d’allaitement de votre enfant. S’il allaite habituellement pendant dix minutes, essayez-en cinq.

En fonction de son âge, faites suivre l’allaitement d’une collation saine, comme de la compote de pommes non sucrée ou une tasse de lait ou de lait maternisé. (Certains bébés de moins de 6 mois peuvent ne pas être prêts pour les aliments solides.) Les aliments solides complètent le lait maternel jusqu’à ce que votre bébé ait un an.

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Il peut être plus difficile de raccourcir les tétées au coucher, car elles sont généralement les dernières à partir.

Reportez et distrayez votre bébé. Essayez de reporter les tétées si vous n’allaitez que deux ou trois fois par jour.

Cette méthode fonctionne bien si vous avez un enfant plus âgé que vous pouvez raisonner. Si votre enfant vous demande de le nourrir, rassurez-le en lui disant que vous le ferez bientôt et distrayez-le avec une autre activité. S’il veut allaiter en début de soirée, expliquez-lui qu’il doit attendre l’heure du coucher.

Pour faciliter le passage de votre bébé au biberon, essayez de mettre quelques gouttes de lait maternel sur ses lèvres ou sur sa langue avant de lui glisser la tétine du biberon dans la bouche. Vous pouvez également essayer de lui donner une petite quantité de lait maternel au biberon quelques heures après l’allaitement, mais avant qu’il n’ait tellement faim qu’il soit impatient et frustré.

Mon enfant aura-t-il suffisamment de nutriments ?

Même les nourrissons exclusivement allaités au sein ont besoin d’éléments nutritifs supplémentaires que le lait maternel ne peut pas leur apporter, comme la vitamine D. Si vous sevrez votre bébé avant qu’il n’atteigne son premier anniversaire, il devra continuer à boire du lait maternel ou du lait maternisé enrichi en fer jusqu’à l’âge d’un an. Puis, une fois que votre enfant aura atteint l’âge de la petite enfance, il sera nécessaire de lui donner une plus grande variété d’aliments offrant la gamme de nutriments dont il a besoin pour grandir.

Que faire lorsque le sevrage devient difficile

Si vous avez tout essayé pour sevrer votre enfant et que rien ne fonctionne, le moment n’est peut-être pas venu.

Avez-vous repris le travail récemment ? Votre enfant est peut-être encore en train de s’adapter à sa nouvelle routine.

Votre enfant est-il malade ? Les bébés veulent souvent allaiter plus souvent lorsqu’ils ne se sentent pas bien. Et allaiter un enfant malade est non seulement réconfortant, mais aussi une bonne source de nutrition.

Votre ménage vit-il un changement de vie important ? Des événements tels qu’un déménagement ou un divorce peuvent également rendre le sevrage plus difficile. Même le fait de passer par une nouvelle étape de développement peut rendre le sevrage difficile.

Essayez de nouveau dans un mois. Tôt ou tard, cela arrivera.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2015. Le sevrage de votre bébé. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/breastfeeding/Pages/Weaning-Your-Baby.aspx [consulté en décembre 2016]

La Leche League International. 2011. Comment sevrer mon bébé ? http://www.lalecheleague.org/faq/weanhowto.html [consulté en décembre 2016]

Clinique Mayo. 2015. Sevrage : Conseils pour les mères qui allaitent. http://www. mayoclinic.org/healthy-lifestyle/infant-and-toddler-health/in-depth/weaning/art-20048440 [consulté en décembre 2016]

Fondation Nemours. 2014. Sevrage de votre enfant. http://kidshealth.org/en/parents/weaning.html [consulté en décembre 2016]

NIH. Non daté. Qu’est-ce que le sevrage et comment le faire ? National Institute of Child Health and Human Development, National Institutes of Health. https://www.nichd.nih.gov/health/topics/breastfeeding/conditioninfo/pages/weaning.aspx [consulté en décembre 2016]

OWH. 2011. Votre guide de l’allaitement maternel. Bureau américain de la santé des femmes. https://www.womenshealth.gov/files/assets/docs/breastfeeding/breastfeedingguide-general-english.pdf [consulté en décembre 2016]

Mise à jour. 2016. Éducation des patients : Sevrage de l’allaitement (au-delà de l’essentiel). http://www.uptodate.com/contents/weaning-from-breastfeeding-beyond-the-basics [consulté en décembre 2016]

Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart est une stratège de contenu, écrivain et rédactrice.

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