Un parent ou un ami peut-il allaiter mon bébé en toute sécurité ?

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two mothers breastfeeding their babies while sitting on the couch

La Leche League International ne le recommande pas. Dans certaines circonstances, cependant, faire nourrir son bébé par une autre femme, par exemple une amie ou une parente, peut être une bonne option, mais il y a des risques à prendre en considération. Cette formule d’allaitement est parfois appelée « allaitement croisé » ou « allaitement humide », ce qui signifie nourrir un enfant qui n’est pas biologiquement le vôtre.

Parmi les autres solutions, on peut citer le lait maternel pasteurisé tiré d’un ami ou d’un parent, le lait maternel en réserve et le lait maternisé. Le médecin de votre bébé peut vous aider à décider ce qui est le mieux pour votre famille.

Quels sont les risques liés à l’allaitement croisé ?

  • Les maladies infectieuses : Certaines maladies, telles que le VIH, peuvent être transmises par le lait maternel. D’autres maladies, comme le muguet, peuvent être transmises par contact physique – une infection à levures dans les mamelons de l’autre mère peut provoquer un muguet dans la bouche de votre bébé. L’autre femme peut même ne pas savoir qu’elle est atteinte d’une maladie qui pourrait mettre votre enfant en danger. En revanche, l’extraction et la pasteurisation (voir ci-dessous) du lait maternel (dans une banque de donneurs ou à domicile) réduisent le risque de transmission de maladies.
  • Substances dangereuses transmises par le lait maternel : La personne qui allaite votre bébé ne doit pas fumer de cigarettes ou de marijuana, consommer des drogues illicites ou prendre des médicaments ou des préparations à base de plantes qui ne sont pas sans danger pour l’allaitement. Même les médicaments délivrés sur ordonnance ou en vente libre peuvent être potentiellement dangereux pour votre enfant. L’alcool est également transmis dans le lait maternel.

Qu’en est-il de l’achat de lait maternel en ligne ?

Il n’est pas sûr de se procurer du lait maternel auprès de sources non vérifiées, en personne ou en ligne, comme les sites de partage de lait maternel sur Internet.

Vous ne saurez pas si le lait a été collecté, traité, testé et stocké en toute sécurité. Le lait maternel donné doit être pasteurisé (traitement thermique pour éliminer les virus et bactéries potentiellement dangereux).

Il est également peu probable que les donneurs ou les vendeurs aient été correctement contrôlés pour détecter les maladies infectieuses. Une étude sur le lait acheté sur Internet a révélé que la plupart des échantillons contenaient des niveaux élevés de bactéries.

Qu’en est-il de l’achat de lait maternel auprès d’une personne que je connais et en qui j’ai confiance ?

Il est possible d’obtenir du lait maternel d’une amie ou d’un membre de la famille fiable, à condition de faire preuve de diligence. Là encore, vous devez vous assurer que le lait provient d’une personne qui a subi un examen médical, qui ne prend pas de médicaments ou d’herbes incompatibles avec l’allaitement et qui ne fume pas, ne consomme pas de drogues illicites ou d’alcool.

Vous devrez également adopter des pratiques de manipulation et de conservation du lait sûres. Pour éliminer les bactéries et les virus potentiellement dangereux, vous voudrez par exemple pasteuriser le lait à la maison (voir ci-dessous) avant de le donner à votre bébé.

Comment pasteuriser le lait maternel ?

L’Academy of Breastfeeding Medicine fournit ces instructions :

  • Mettez jusqu’à 5 onces de lait dans un bocal en verre non couvert et résistant à la chaleur et placez le bocal dans une petite casserole d’eau sur la cuisinière. Le bocal doit être suffisamment haut pour que l’eau puisse atteindre environ deux doigts au-dessus du niveau du lait. (Si vous avez besoin de plus de 5 onces pour l’alimentation de votre bébé, répétez le processus avec un deuxième bocal).
  • Mettez le chauffage à fond. Lorsque l’eau atteint un point d’ébullition, retirez immédiatement le bocal de lait et placez-le dans une casserole d’eau froide (pas froide) ou sur le comptoir. Couvrez avec un couvercle ou une petite assiette.
  • Utilisez le lait à température ambiante dans les six heures, ou mettez-le au réfrigérateur ou au congélateur.
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Quelles sont mes autres options si je ne peux pas allaiter mon bébé ?

Les autres possibilités sont les suivantes :

  • Le lait maternel en réserve : Les banques de lait fonctionnent selon les directives de la Human Milk Banking Association of North America. Elles contrôlent les donneurs pour détecter les maladies infectieuses et traitent le lait maternel par la chaleur pour éliminer les bactéries nocives et autres agents pathogènes. Vous devez avoir une ordonnance de votre médecin pour obtenir du lait maternel d’une banque de lait. N’oubliez pas que de nombreuses banques ont un stock limité et donnent la priorité aux bébés les plus fragiles.
  • Les préparations pour nourrissons : Si l’allaitement maternel ne vous convient pas, les préparations pour nourrissons peuvent fournir à votre bébé l’alimentation dont il a besoin.

Le choix de la formule la plus adaptée à votre bébé dépend de votre situation personnelle. Le médecin de votre bébé peut vous aider à peser les risques, les avantages et les coûts de chaque option, y compris celle de faire allaiter votre bébé par une amie ou une parente.

Pour en savoir plus

Don de lait maternel : Un voyage qui donne la vie

Qu’arrive-t-il au lait maternel dans une banque de lait ?

Comment conserver le lait maternel en toute sécurité

Le choix de l’alimentation au lait maternisé

Comment votre corps fabrique le lait maternel


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2017. Lait humain de donneur pour le nourrisson à haut risque : Préparation, sécurité et options d’utilisation aux États-Unis. Comité de nutrition de l’Académie américaine de pédiatrie, section sur l’allaitement maternel et comité sur le fœtus et le nouveau-né. Pediatrics 139(1) : e20163440. http://pediatrics.aappublications.org/content/139/1/e20163440 [consulté en février 2020]

CDC. 2019. Allaitement maternel : Foire aux questions. U.S. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/breastfeeding/faq/index.htm#someone-elses-breast-milk [consulté en février 2020]

FDA. 2018. Utilisation de lait humain de donneurs. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/scienceresearch/specialtopics/pediatrictherapeuticsresearch/ucm235203.htm [consulté en février 2020]

Human Milk Banking Association of North America. https://www.hmbana.org/about-us/frequent-questions.html [consulté en février 2020]

Keim SA, et al. 2013. Contamination microbienne du lait humain acheté sur internet. Pediatrics 132(5) : e1227-e1235. http://pediatrics.aappublications.org/content/132/5/e1227 [consulté en février 2020]

La Leche League International. 2020. Dons et partage du lait. https://www.llli.org/breastfeeding-info/milk-donation/ [Accédé en février 2020]

MedlinePlus. 2020. Prise de poids et nutrition néonatale. https://medlineplus.gov/ency/article/007302.htm [consulté en février 2020]

Palmquist A, et al. 2019. Tendances actuelles de la recherche sur l’échange de lait humain pour l’alimentation des nourrissons. Journal of Human Lactation 35(3) : 453-477. https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/0890334419850820#articleCitationDownloadContainer [consulté en février 2020]

Sriraman N, et al. 2018. Déclaration de position de l’Academy of Breastfeeding Medicine de 2017 sur le partage informel du lait maternel pour le nourrisson en bonne santé. Breastfeeding Medicine 13(1). https://abm.memberclicks.net/assets/DOCUMENTS/ABM’s%202017%20Position%20Statement%20on%20Informal%20Breast%20Milk%20Sharing%20for%20the%20Term%20Healthy%20Infant.pdf [consulté en février 2020]

lactation consultant julie hawksley

Julie Hawksley, R.N., IBCLC

Julie Hawksley est consultante en lactation et membre du conseil médical consultatif du BabyCenter.

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