Tomber enceinte : Comment les bébés sont faits

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happy couple looking at a pregnancy testDANS CET ARTICLE

  • Comment les ovules des femmes se développent-ils ?
  • Comment les hommes fabriquent-ils le sperme ?
  • Avoir un orgasme aide-t-il à faire des bébés ?
  • Quels sont les spermatozoïdes qui atteignent l’ovule en premier ?

Bien sûr, vous connaissez les bases de la fabrication des bébés : un homme et une femme font l’amour et neuf mois plus tard, un beau bébé naît. Mais il y a en fait beaucoup plus que cela.

Voici tous les faits biologiques fascinants sur la grossesse.

Comment les ovules des femmes se développent-ils ?

Pour les femmes, une grossesse potentielle commence dans les ovaires, ces deux glandes en forme d’amande attachées de chaque côté de l’utérus. (Voir l’illustration ci-dessous).

Les ovaires sont entièrement remplis : Vous naissez avec 1 à 2 millions d’ovules, soit plus que la réserve d’une vie entière. Les œufs commencent à mourir presque immédiatement, et il n’y en a jamais plus.

Au total, vous libérez probablement environ 400 ovules au cours de vos années de reproduction, en commençant par vos premières règles et en terminant par la ménopause (généralement entre 45 et 55 ans).

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Au milieu du cycle menstruel, très probablement entre le 9e et le 21e jour pour les femmes ayant un cycle de 28 jours, un ovule arrive à maturité dans l’un de ses deux ovaires, puis il est libéré et rapidement aspiré par l’ouverture de la trompe de Fallope la plus proche. Ces deux canaux de 15 cm mènent des ovaires à l’utérus.

Cette libération, appelée ovulation, déclenche le tic-tac de l’horloge de la conception. L’ovule ne vit qu’environ 24 heures après l’ovulation, il doit donc être fécondé rapidement pour que la conception ait lieu. Si votre ovule rencontre un spermatozoïde sain sur son chemin vers l’utérus, les deux peuvent se rejoindre et commencer le processus de création d’une nouvelle vie.

Sinon, l’ovule termine son voyage dans l’utérus, où il se dissout ou est absorbé par le corps. Lorsqu’une grossesse n’a pas lieu, l’ovaire finit par cesser de produire des œstrogènes et de la progestérone (hormones qui aident à maintenir une grossesse), et la paroi épaissie de l’utérus est éliminée pendant les règles.

Comment les hommes fabriquent-ils le sperme ?

Le corps d’un homme est presque constamment à l’œuvre pour produire des millions de spermatozoïdes microscopiques, dont le seul but est de pénétrer un ovule. Alors que les femmes naissent avec tous les ovules dont elles auront besoin, les hommes ne naissent pas avec un sperme tout prêt. Ils doivent être produits régulièrement et, du début à la fin, il faut de 64 à 72 jours pour que de nouveaux spermatozoïdes se développent.

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Le sperme moyen ne vit que quelques semaines dans le corps d’un homme, et environ 250 millions sont libérés à chaque éjaculation. Cela signifie que de nouveaux spermatozoïdes sont toujours en production.

Les spermatozoïdes commencent à se développer dans les testicules, les deux glandes du sac scrotal situées sous le pénis. (Voir l’illustration ci-dessus.) Les testicules sont suspendus à l’extérieur du corps de l’homme car ils sont très sensibles à la température.

Pour produire un sperme sain, les testicules doivent rester à environ 94 degrés Fahrenheit, soit environ quatre degrés de moins que la température corporelle normale. Les spermatozoïdes sont stockés dans une partie du testicule appelée l’épididyme avant de se mélanger au sperme juste avant l’éjaculation.

Malgré les millions de spermatozoïdes produits et libérés à chaque éjaculation, un seul peut féconder un ovule – c’est le cas même pour des jumeaux identiques. Le sexe de l’embryon qui en résulte dépend du type de spermatozoïdes qui s’enfouissent en premier dans l’ovule. Les spermatozoïdes dotés d’un chromosome Y donnent naissance à un garçon, et les spermatozoïdes dotés d’un chromosome X donnent naissance à une fille.

De nombreux mythes circulent depuis des siècles sur la façon de choisir le sexe d’un bébé. Certains sont étayés par des preuves scientifiques, mais le sexe d’un enfant est déterminé de manière assez aléatoire.

Avoir un orgasme aide-t-il à faire des bébés ?

En plus d’être agréable, cette merveilleuse sensation qu’est l’orgasme a également une fonction biologique importante.

Chez l’homme, l’orgasme propulse le sperme riche en spermatozoïdes dans le vagin et contre le col de l’utérus, ce qui l’aide à atteindre les trompes de Fallope quelques minutes plus tard. Cela donne aux spermatozoïdes une longueur d’avance sur leur chemin vers l’ovule.

L’orgasme d’une femme peut également favoriser la conception : Certaines études suggèrent que les contractions ondulatoires associées à l’orgasme féminin attirent les spermatozoïdes plus loin dans le col de l’utérus (mais d’autres recherches disent qu’il n’y a pas de véritable preuve que cela soit vrai).

Pourtant, avoir un orgasme ne peut pas nuire – et pourrait même aider – à vos chances de tomber enceinte.

De nombreux couples se demandent également si une position sexuelle particulière est la meilleure pour faire un bébé. Vous avez peut-être entendu dire que certaines positions sont les meilleures parce qu’elles permettent une pénétration plus profonde, mais rien ne prouve que la position sexuelle ait un quelconque effet sur le taux de grossesse.

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Mais faites ce que vous voulez. La chose la plus importante à propos du sexe est que vous vous amusez tous les deux et que vous le faites assez souvent pour avoir des spermatozoïdes vivants dans le tractus génital de la femme pendant l’ovulation. Cela signifie que vous devez vous efforcer de faire l’amour au moins un jour sur deux au milieu de votre cycle.

Quels sont les spermatozoïdes qui atteignent l’ovule en premier ?

À ce stade, vous ne pouvez pas faire grand-chose, si ce n’est croiser les doigts et espérer. Vous avez peut-être entendu dire que cela aide si la femme reste ensuite sur le dos avec un oreiller en élevant ses fesses pour que la gravité puisse aider les spermatozoïdes à atteindre l’ovule en attente, mais rien ne prouve que cela aide à obtenir une grossesse.

Pendant que vous et votre partenaire vous câlinez, une grande activité se déroule à l’intérieur de votre corps. Ces millions de spermatozoïdes ont commencé leur quête pour trouver l’ovule, et ce n’est pas un voyage facile.

Le premier obstacle est le niveau d’acide dans votre vagin, qui peut être mortel pour les spermatozoïdes. Ensuite, il y a la glaire cervicale, qui peut être impénétrable, sauf les jours où vous êtes le plus fertile. Elle s’amincit alors miraculeusement suffisamment pour permettre à quelques spermatozoïdes parmi les plus forts de passer.

Mais ce n’est pas tout : les spermatozoïdes qui survivent ont encore un long chemin à parcourir. En tout, ils doivent parcourir une distance d’environ 15 cm entre le col de l’utérus et les trompes de Fallope, en passant par l’utérus.

S’il n’y a pas d’ovule dans l’une des trompes de Fallope après l’éjaculation, les spermatozoïdes peuvent vivre dans l’appareil reproducteur de la femme jusqu’à cinq jours. Seuls quelques dizaines de spermatozoïdes parviennent à atteindre l’ovule. Les autres restent coincés, se dirigent vers la mauvaise trompe de Fallope ou meurent en cours de route.

Pour les quelques chanceux qui s’approchent de l’ovule, la course n’est pas terminée. Ils doivent encore pénétrer dans la coquille extérieure de l’ovule et entrer à l’intérieur avant les autres.

Et dès que le plus résistant d’entre eux passe, l’ovule se transforme instantanément, de sorte qu’aucun autre spermatozoïde ne peut y pénétrer. C’est comme un bouclier de protection qui se fixe sur l’ovule au moment précis où le premier spermatozoïde est à l’intérieur.

Maintenant, le vrai miracle commence. Le matériel génétique du sperme se combine avec celui de l’ovule pour créer une nouvelle cellule qui commence à se diviser rapidement. Vous n’êtes pas vraiment enceinte tant que ce paquet de nouvelles cellules, appelé embryon, n’a pas parcouru le reste du chemin le long de la trompe de Fallope et ne s’est pas fixé à la paroi de votre utérus.

Cependant, si l’embryon s’implante ailleurs que dans l’utérus, par exemple dans les trompes de Fallope, il en résulte une grossesse extra-utérine. Une grossesse extra-utérine n’est pas viable et vous devrez soit prendre des médicaments pour l’empêcher de se développer, soit subir une intervention chirurgicale pour empêcher la rupture de vos trompes de Fallope.

La dernière étape du voyage peut prendre environ trois jours de plus, mais il peut s’écouler quelques semaines avant que vous manquiez vos règles et que vous soupçonniez que vous allez avoir un bébé.

Si vous n’avez pas vos règles ou si vous remarquez un autre signe de grossesse, vous pouvez utiliser un test de grossesse à domicile pour savoir avec certitude si vous avez un petit enfant en route.


Sources des articles (certains en anglais)

ACOG. 2015. Votre grossesse et votre accouchement : Mois par mois. 6e éd. Washington, D.C. : American College of Obstetricians and Gynecologists.

Stanford JB et al. 2002. Timing intercourse to achieve pregnancy : Current evidence. Obstétrique et gynécologie 100(6):1333-1341. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12468181

[consulté en mars 2017]

Wilcox AJ et al. 1995. Timing of sexual intercourse in relation to ovulation. The New England Journal of Medicine 333(23):1517-1521. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJM199512073332301#t=article

[Accédé en mars 2017]Wilcox

AJ et al. 2000. Le moment de la « fenêtre fertile » dans le cycle menstruel : Estimations spécifiques à un jour d’après une étude prospective. BMJ 321:1259-1262. http://www.bmj.com/content/bmj/321/7271/1259.full.pdf

[consulté en mars 2017]

Kate Marple

Kate Marple est une journaliste primée qui a plus de 25 ans d’expérience dans l’écriture et la rédaction de contenus sur la santé.

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