La méthode Ferber démystifiée

Partager avec d'autres mamans!

crying childDANS CET ARTICLE

  • Qui est Richard Ferber ?
  • Qu’est-ce que la méthode Ferber exactement ?
  • La méthode Ferber : Faits et fiction
  • Quoi de neuf dans la version révisée du livre ?
  • Pourquoi l’approche de Ferber est-elle si controversée ?
  • Puis-je modifier la méthode Ferber ?

Qui est Richard Ferber ?

Le pédiatre Richard Ferber est le fondateur et l’ancien directeur du Centre des troubles du sommeil pédiatriques de l’hôpital pour enfants de Boston. Depuis la publication de son livre  » Solve Your Child’s Sleep Problems  » en 1985, il est devenu un expert reconnu – et controversé – en matière de sommeil des enfants.

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de la méthode de Ferber pour apprendre aux bébés à s’apaiser pendant leur sommeil – une méthode qui lui est si étroitement associée qu’elle est souvent appelée « Ferberizing ». Cette méthode et ses variations sont également appelées « crier », bien que Ferber lui-même ne l’appelle jamais ainsi.

Au fil des ans, la méthode d’entraînement au sommeil de Ferber a suscité une controverse parmi les parents, les pédiatres et les experts du sommeil : Certains jurent par l’approche Ferber, tandis que d’autres prétendent qu’elle crée des cicatrices émotionnelles qui durent toute la vie. Elle est aussi souvent exagérée et mal comprise. (Voir « La méthode Ferber : faits et fiction », ci-dessous).

Une version mise à jour et élargie de  » Résolvez les problèmes de sommeil de votre enfant « , publiée en 2006, a continué à faire connaître Ferber et son approche du sommeil.

Qu’est-ce que la méthode Ferber exactement ?

En bref, Ferber dit que vous pouvez apprendre à votre bébé à s’endormir quand il est physiquement et émotionnellement prêt, généralement entre 3 et 5 mois.

Il recommande de suivre une routine chaleureuse et affectueuse à l’heure du coucher, puis de mettre votre bébé au lit en le réveillant et de le laisser (même s’il pleure) pendant des périodes progressivement plus longues. Mettre un enfant au lit éveillé, dit Ferber, est crucial pour lui apprendre à s’endormir seul.

Les parents ont pour instruction de caresser et de réconforter leur bébé après chaque période prédéterminée, mais pas de le prendre dans leurs bras ni de le nourrir. Cette routine est appelée « attente progressive ».

La durée d’attente suggérée, que Ferber décrit dans son livre, est basée sur votre degré de confort avec la technique, le nombre de jours où vous l’avez utilisée et le nombre de fois où vous avez déjà contrôlé votre enfant cette nuit-là.

La théorie veut qu’après quelques jours à une semaine d’augmentation progressive du temps d’attente, la plupart des bébés apprennent à s’endormir d’eux-mêmes, après avoir réalisé que les pleurs ne valent rien de plus qu’une brève vérification de votre part.

La méthode de Ferber : Faits et fiction

Fiction

Ferber dit que vous devriez laisser votre enfant pleurer seul dans son berceau jusqu’à ce qu’il s’endorme.

Fait

Ferber ne dit jamais que vous devriez simplement laisser votre bébé dans son berceau et fermer la porte derrière vous. Son approche progressive de l’attente vous permet de limiter progressivement le temps que vous passez dans la chambre de votre enfant tout en lui apportant régulièrement confort et réconfort – et en vous assurant qu’il va bien.

Fiction

Ferber encourage les parents à laisser leur enfant pleurer jusqu’à ce qu’il vomisse.

Fait

Cette accusation est souvent portée contre Ferber comme preuve que sa méthode est impitoyable. Il est vrai qu’un bébé qui pleure suffisamment longtemps et fort peut vomir, mais c’est inhabituel. Le point de vue de Ferber est que même si votre enfant vomit, cela ne devrait pas vous dissuader de l’entraînement au sommeil.

Son conseil ? Nettoyez bien votre enfant et quittez la chambre. Ferber pense qu’une crise de colère ou une période prolongée de pleurs ne fera pas de mal à un enfant à long terme.

Fiction

Ferber affirme que sa méthode fonctionnera rapidement et facilement pour tout le monde.

Fait :

Ferber pense que son approche est efficace mais ne prétend jamais que c’est facile. Dans l’idéal, la méthode fonctionne en quelques jours à une semaine, mais Ferber reconnaît que ce n’est pas toujours le cas. Son livre contient de nombreuses suggestions sur ce qu’il faut faire si le programme ne fonctionne pas et encourage les parents qui trouvent le processus difficile.

Fiction

Ferber dit qu’il ne faut jamais, au grand jamais, s’écarter d’un horaire de sommeil fixe.

Fait

S’en tenir à une routine est fondamental dans la méthode de Ferber, mais il reconnaît qu’inévitablement, il y aura des moments où vous devrez faire preuve de souplesse, par exemple si votre enfant est malade, ou lorsque vous voyagez ou avez une baby-sitter. Si l’horaire de sommeil de votre bébé a été perturbé au point qu’il se réveille à nouveau la nuit, vous devrez peut-être recommencer le processus.

Quoi de neuf dans la version révisée du livre ?

Lorsque l’édition 2006 de Solve Your Child’s Sleep Problems est sortie, la rumeur voulait que Ferber ait inversé son approche précédente, mais ce n’est pas vrai. Le nouveau livre reprend une grande partie de ce que Ferber avait écrit dans le volume précédent et comprend maintenant des clarifications et des ajouts importants :

  • Criez-le. Dans la préface du livre révisé, Ferber s’efforce de clarifier sa position : « Laisser un enfant dans un berceau pour qu’il pleure seul pendant de longues périodes jusqu’à ce qu’il s’endorme, peu importe le temps que cela prend, n’est pas une approche que j’approuve. Au contraire, nombre des approches que je recommande sont conçues spécifiquement pour éviter les pleurs inutiles ».

    La technique d’attente progressive de Ferber encourage les parents à réconforter fréquemment leur enfant pendant le processus d’entraînement au sommeil.

  • Le partage du sommeil. Dans l’édition originale du livre, Ferber était fermement opposé à l’idée que les parents et les enfants dorment ensemble, disant : « Nous savons pertinemment que les gens dorment mieux seuls au lit ». Il soutenait également qu’apprendre à dormir seul est une partie importante du développement sain d’un enfant. Dans l’édition révisée, Ferber est beaucoup moins rigide sur le sujet.

    Les enfants qui partagent le lit de leurs parents, dit-il, « ne sont pas empêchés d’apprendre à se séparer, ou de développer leur propre sens de l’individualité, simplement parce qu’ils couchent avec leurs parents. Tout ce que vous voulez faire, tout ce que vous vous sentez à l’aise de faire, est la bonne chose à faire, tant que cela fonctionne. « 

    Note de l’éditeur : Le partage du lit n’est pas sans risque. L’American Academy of Pediatrics (AAP) ne recommande pas de mettre les nourrissons de 1 an et moins dans le même lit que les adultes en raison du risque de syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) et de suffocation ou d’étranglement (qui peut se produire si le nourrisson est coincé ou coincé dans le lit). L’AAP suggère plutôt que les adultes et les nourrissons partagent une chambre mais pas les surfaces de couchage. Cela peut réduire le risque de MSN de 50 %.

  • La sieste. L’édition 2006 comprend un chapitre entier sur le sujet.
  • Nouvelles informations. Le livre révisé offre des informations actualisées sur les besoins en sommeil des enfants, l’apnée du sommeil et d’autres questions basées sur de nouvelles recherches et découvertes scientifiques depuis la première publication du livre.
  • Une approche plus flexible. Le ton de Ferber dans le volume mis à jour est un peu plus chaleureux et plus détendu. Le travail avec les familles au fil des ans lui a appris qu’un large éventail d’approches du sommeil peut fonctionner. Dans le livre mis à jour, il encourage les parents à adapter son programme aux besoins de leur enfant et à la culture familiale.

Pourquoi l’approche de Ferber est-elle si controversée ?

Tous les parents et les experts en parentalité ne pensent pas qu’il soit acceptable de laisser un nourrisson seul pour pleurer, même pendant quelques minutes. « Les partisans de l’interdiction de pleurer considèrent que l’approche de Ferber est néfaste pour les enfants et affirment qu’elle pourrait saper le sentiment de sécurité des enfants dans le monde.

Une partie de la controverse autour de la méthode Ferber provient également d’un malentendu généralisé sur ce que sa méthode implique réellement.

Puis-je modifier la méthode Ferber ?

Absolument. Si vous voulez essayer la méthode Ferber mais la trouvez trop rigide, utilisez une approche plus progressive.

Par exemple, vous pouvez étaler le programme Ferber de sept jours sur 14 jours de manière à augmenter l’attente entre les contrôles un soir sur deux plutôt que tous les soirs. Vous pouvez également faire preuve de souplesse en cas de besoin : Si votre enfant est malade ou se sent mal à l’aise, faites une pause dans la méthode et réessayez lorsqu’il se sent mieux.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2011. Déclaration de politique générale : SMSN et autres décès de nourrissons liés au sommeil : Élargissement des recommandations pour un environnement de sommeil sûr pour les nourrissons. American Academy of Pediatrics. http://pediatrics.aappublications.org/content/pediatrics/early/2011/10/12/peds.2011-2284.full.pdf [consulté en janvier 2016]

AAP. 2015. Réduire le risque de SMSN. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/sleep/Pages/Preventing-SIDS.aspx [consulté en janvier 2016]

Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart est une stratège de contenu, écrivain et rédactrice.

continue de lire  SMSN : comment réduire les risques pour votre bébé grâce à des habitudes de sommeil sûres
Retour haut de page