Choisir le sexe de votre bébé : Ce qu’en disent les scientifiques

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two plush baby slippersDANS CET ARTICLE

  • Pouvons-nous choisir le sexe de notre enfant ?
  • Vue d’ensemble : Traitement de l’infertilité et sélection du sexe à l’aide de techniques de pointe
  • Tests génétiques préimplantatoires
  • La méthode Ericsson
  • Vue d’ensemble : Techniques à domicile
  • Kits de sélection du sexe
  • Le résultat final : Que disent les experts ?

Pouvons-nous choisir le sexe de notre enfant ?

Oui, le choix du sexe de votre enfant est techniquement possible, grâce aux progrès des traitements de fertilité qui permettent aux médecins d’identifier les embryons mâles et femelles. Le choix du sexe est une option pour les couples qui veulent éviter de transmettre à leurs enfants des maladies génétiques liées au sexe. Elle peut également intéresser les parents qui ont des enfants d’un sexe et qui souhaitent avoir un enfant de l’autre sexe. (C’est ce qu’on appelle parfois « l’équilibre familial »).

Mais les options actuelles de sélection du sexe ne sont pas aussi efficaces, abordables ou disponibles. Les méthodes de sélection du sexe les plus précises sont les plus coûteuses (des dizaines de milliers de dollars) et impliquent souvent que vous deviez subir des traitements invasifs contre la stérilité et prendre des médicaments contre la stérilité qui peuvent avoir des effets secondaires.

Si vous envisagez sérieusement d’essayer l’une de ces techniques pour équilibrer votre famille, vous devrez répondre à des exigences strictes. Dans certaines cliniques de fertilité, vous ne serez pas admissible à moins d’être mariée et d’avoir déjà au moins un enfant du sexe opposé que vous recherchez. Certaines cliniques ont des limites d’âge, mais toutes effectuent des tests hormonaux pour vérifier si vous êtes toujours fertile.

N’oubliez pas que dame nature a déjà fait pencher la balance en faveur des garçons : Selon les données du Centre national des statistiques de santé, environ 105 garçons naissent pour 100 filles.

Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur le fonctionnement des méthodes actuelles de sélection du sexe, pour savoir si vous pouvez les essayer et combien elles coûtent.

Vue d’ensemble : Traitement de l’infertilité et sélection du sexe à l’aide de techniques de pointe

Le traitement de l’infertilité est une façon d’essayer de choisir le sexe de votre bébé. L’insémination artificielle (IA) et la fécondation in vitro (FIV) sont deux types de traitement de l’infertilité qui peuvent également utiliser des techniques de sélection du sexe.

Ces traitements nécessitent un investissement important en temps et en argent, et vous obligent souvent à prendre des médicaments contre l’infertilité. Assurez-vous de bien comprendre ce que cela implique avant de décider si la sélection du sexe par des techniques de pointe vous convient.

L’IA est un type de traitement qui place les spermatozoïdes plus près du site de fécondation. Il existe plusieurs méthodes d’IA, mais l’insémination intra-utérine (IIU) est la plus courante.

Lorsque vous êtes inséminée, votre médecin utilise un tube fin (cathéter) pour insérer les spermatozoïdes directement dans votre utérus. Vous devrez peut-être aussi prendre des médicaments pour la fertilité.

Dans la FIV, la fécondation a lieu en dehors de votre corps. (In vitro signifie « en verre ».) La FIV commence par une série de médicaments de fertilité pour stimuler vos ovaires à produire plusieurs ovules pour la fécondation, au lieu d’un seul ovule généralement libéré chaque mois.

Lorsque vos ovules sont prêts à être prélevés, un médecin vous donne un anesthésique et insère une sonde à ultrasons dans votre vagin pour vérifier vos ovaires et vos follicules (les sacs remplis de liquide où les ovules mûrissent). Ensuite, le médecin insère une fine aiguille à travers la paroi vaginale pour retirer les ovules des follicules.

Ensuite, vos ovules sont fécondés avec du sperme dans une boîte de Pétri. Trois à cinq jours plus tard, votre médecin place les ovules fécondés – maintenant des embryons – dans votre utérus en insérant un mince tube dans votre vagin et votre col de l’utérus (l’ouverture vers l’utérus). Le nombre d’embryons insérés dépend de votre âge, de la qualité des embryons et de vos antécédents en matière de reproduction.

En règle générale, si vous avez moins de 35 ans et que les embryons semblent en bonne santé, on ne transfère pas plus de deux embryons.

Tests génétiques préimplantatoires

Ce que c’est
Le test génétique préimplantatoire est une procédure qui peut être effectuée pendant la FIV pour prélever une ou deux cellules d’un embryon et les tester pour des troubles génétiques ou chromosomiques. Il existe deux types de tests : le diagnostic génétique préimplantatoire (DPI) et le dépistage génétique préimplantatoire (DPG). Les deux peuvent être utilisés pour dépister le sexe des embryons, mais le choix du test dépend de la raison pour laquelle vous souhaitez choisir le sexe de votre enfant.

Dans le cadre du DPI, les parents atteints de maladies génétiques héréditaires graves peuvent faire tester leurs embryons et réduire ainsi le risque d’avoir un enfant atteint de la même maladie. Il est parfois important de déterminer le sexe d’un embryon, car certaines maladies génétiques sont liées au sexe et touchent principalement les hommes.

Par exemple, si un couple risque d’avoir un fils atteint de la dystrophie musculaire de Duchenne, le DPI peut identifier les embryons masculins porteurs du gène anormal. Ceux-ci ne seraient alors pas implantés dans l’utérus.

Dans le cadre du DPI, les embryons provenant de parents présumés avoir un nombre normal de chromosomes sont soumis à un test de dépistage des troubles chromosomiques, comme le syndrome de Down. Le SSP peut également dépister les embryons pour le sexe, c’est pourquoi certaines cliniques de fertilité proposent ce test pour des raisons non médicales, y compris l’équilibre familial.

Efficacité
Le DPI et le SGP sont presque 100 % précis pour déterminer le sexe de l’embryon.

Comment cela se fait-il ?
Au cours d’un cycle de FIV, les ovules sont fécondés avec du sperme dans une boîte de Pétri. Une ou plusieurs cellules sont ensuite prélevées sur chacun des embryons de 3 à 5 jours qui en résultent et sont soumises à des tests de dépistage de maladies génétiques ou d’un ensemble normal de chromosomes, ainsi que des chromosomes sexuels X et Y.

Dans un cycle de FIV régulier, les scientifiques essaient de déterminer quels embryons ont les meilleures chances de s’implanter en les examinant au microscope. Mais dans le cadre des tests génétiques préimplantatoires, les embryons sont soumis à des tests approfondis pour détecter les anomalies génétiques ou chromosomiques et le sexe.

En ne transférant que des embryons sains dans l’utérus, vous avez moins de chances de faire une fausse couche ou d’avoir un enfant atteint d’une maladie génétique. Des tests prénataux, tels que l’amniocentèse ou le prélèvement de villosités choriales (CVS), sont toujours proposés si vous avez 35 ans ou plus pour vérifier la présence d’anomalies génétiques.

Pour la FIV, les médecins transfèrent généralement plus d’un embryon dans votre utérus – le nombre dépend de votre âge, de la qualité des embryons et de vos antécédents reproductifs. (Si vous avez 40 ans ou plus, trois ou quatre embryons peuvent être transférés). Mais si vous avez un DPI ou un SGP, les médecins transfèrent généralement moins d’embryons parce qu’ils ont déjà éliminé ceux qui ont peu de chances de s’implanter ou d’aboutir à une grossesse saine.

Pour

  • Si vous tombez enceinte, le DPI et le SGP vous assurent avec une certitude de presque 100 % que vous aurez un bébé du sexe que vous désirez.
  • Après un cycle de DPI ou de SGP, les embryons restants des deux sexes peuvent être congelés. Ceux-ci peuvent être utilisés à l’avenir si vous faites une fausse couche ou si vous décidez que vous voulez d’autres enfants. Les embryons congelés ont un taux de réussite similaire à celui des transferts frais, mais la procédure est moins invasive et nettement moins coûteuse.

Contre

  • Une seule série de FIV avec test génétique préimplantatoire peut coûter plus de 20 000 dollars.
  • La procédure est invasive, et l’ablation des ovules peut être douloureuse.
  • Les médicaments pour la fertilité peuvent avoir des effets secondaires désagréables, notamment une prise de poids, des ballonnements, un gonflement et une vision floue.
  • Comme pour toute grossesse par FIV, vous êtes plus susceptible d’avoir des naissances multiples. Selon les dernières statistiques des centres américains de contrôle et de prévention des maladies, sur l’ensemble des enfants conçus par FIV (et procédures connexes impliquant des transferts multiples d’embryons), environ 46 % étaient des jumeaux ou d’autres multiples. Cependant, la possibilité de multiples peut être plus faible avec le DPI et le SGP car, dans de nombreux cas, un seul embryon est transféré.
  • Chez les femmes de moins de 35 ans, environ 46 % des nouveaux cycles de FIV donnent lieu à une naissance vivante, et ce pourcentage diminue avec l’âge. (La plupart des centres de FIV rapportent des taux de réussite plus élevés avec le DPI et le SGP parce que les embryons anormaux sont exclus).
  • Vous devrez décider de ce que vous allez faire des embryons inutilisés : les congeler, les jeter ou les donner pour adoption ou recherche.

Coût
Le coût moyen d’un seul cycle de FIV est de 12 400 dollars, selon l’American Society for Reproductive Medicine. Le test génétique préimplantatoire ajoute entre 5 000 et 8 000 dollars à la facture. Vérifiez auprès de votre assurance – une partie des frais peut être couverte.

Disponibilité
Certaines cliniques de fertilité proposent des tests génétiques préimplantatoires uniquement pour des raisons médicales, et non pour la sélection du sexe. D’autres centres vous permettent d’utiliser les tests génétiques préimplantatoires pour choisir le sexe de votre bébé, même si vous n’avez pas de raison médicale pour le faire. Appelez les cliniques de fertilité pour connaître leur politique en matière de sélection du sexe.

Pour en savoir plus
Lisez le rapport de l’American Society for Reproductive Medicine sur la sélection du sexe et les recommandations pour son utilisation.

La méthode Ericsson

Ce que c’est
Cette technique, nommée d’après le pionnier Ronald Ericsson, vise à séparer le sperme des garçons qui nagent plus vite du sperme des filles qui nagent moins vite. En théorie, le sperme placé directement dans votre utérus par IA deviendra le sexe désiré de votre bébé.

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Efficacité
Ericsson affirme que sa technique est efficace à 78 à 85 % pour le choix des garçons et à 73 à 75 % pour celui des filles.

Comment cela se fait-il ?
Tout d’abord, un échantillon de sperme est versé sur une couche de liquide collante dans un tube à essai. Tous les spermatozoïdes nagent naturellement vers le bas, mais ceux qui produisent des garçons ont tendance à nager plus vite et à atteindre le fond plus tôt.

Une fois que les nageurs rapides et lents sont séparés, vous êtes inséminée avec le sperme qui peut vous aider à concevoir un bébé du sexe que vous désirez.

Pour

  • C’est une méthode peu coûteuse par rapport aux méthodes de haute technologie.
  • Non invasives.
  • Relativement sûres.

Contre

  • Il n’y a aucune garantie de succès. Ericsson a publié de nombreux ouvrages et revendique un taux de réussite d’environ 75 à 80 %. Mais les évaluations du test n’ont pas été publiées par d’autres experts en fertilité ni prouvées de manière indépendante.
  • L’IA n’est pas aussi efficace que la FIV, et il faut parfois plusieurs cycles pour obtenir une grossesse, selon votre âge et votre fertilité.

Coût
Environ 600 dollars par insémination.

Disponibilité
Cette technique est accessible à tous dans les cliniques de Californie, de Floride, du Maine, du Michigan, du New Jersey et de New York. Cherchez en un dans votre région.

Pour plus d’informations
Pour en savoir plus sur cette méthode, consultez le site web d’Ericsson.

Vue d’ensemble : Techniques à domicile

Ces méthodes de faible technicité sont non invasives et abordables, et vous pouvez les appliquer dans l’intimité de votre domicile. Il vous suffit d’enregistrer votre température corporelle de base ou d’utiliser un kit de prédiction de l’ovulation pour déterminer le moment de l’ovulation. Ensuite, chronométrez les rapports sexuels en conséquence.

Alors, quel est le piège ? Leur efficacité est, au mieux, discutable.

La méthode Shettles

Ce que c’est
Des rapports sexuels programmés à des jours précis de votre cycle.

Efficacité
Les partisans de Shettles affirment que la technique est efficace à 75 % pour le choix des filles et à 80 % pour le choix des garçons, mais d’autres experts en doutent. N’oubliez pas que vous avez toujours environ 50 % de chances de concevoir un enfant du sexe que vous souhaitez.

Comment procéder
La théorie est que les spermatozoïdes portant un chromosome Y (pour les garçons) se déplacent plus rapidement mais ne vivent pas aussi longtemps que les spermatozoïdes portant des chromosomes X (pour les filles). Donc si vous voulez un garçon, la méthode Shettles affirme que vous devez avoir des relations sexuelles aussi proches que possible de l’ovulation. Si vous voulez une fille, prévoyez d’avoir des rapports sexuels deux à quatre jours avant l’ovulation.

Pour

  • Ne nécessite pas de médicaments ou de procédures médicales invasives.
  • Gratuit ou à faible coût.
  • Sûr.

Contre

  • Vous devez utiliser un kit de prédiction de l’ovulation pour déterminer le moment de l’ovulation, ou établir un graphique de votre température corporelle basale pour estimer le meilleur moment pour avoir des rapports sexuels.
  • Il n’y a aucune garantie de succès.

Disponibilité
Tout le monde peut l’essayer à la maison.

Pour plus d’informations
: en savoir plus sur la cartographie de votre température corporelle basale et sur l’utilisation des kits de prédiction de l’ovulation
.

Lisez How to Choose the Sex of Your Baby, par Landrum Shettles, M.D., et David Rorvik.

La méthode Whelan

Ce que c’est
Des rapports sexuels programmés à des jours précis de votre cycle.

Efficacité
Elizabeth Whelan affirme que sa technique est efficace à 68 % pour le choix des garçons et à 56 % pour le choix des filles, mais de nombreux experts en doutent. N’oubliez pas que vous avez toujours 50 % de chances de concevoir un enfant du sexe que vous souhaitez.

Comment faire
La méthode Whelan est en contradiction directe avec la méthode Shettles. La théorie ici est que les changements biochimiques qui peuvent favoriser la production de spermatozoïdes par les garçons se produisent plus tôt dans le cycle de la femme.

Donc si vous voulez un garçon, vous devriez avoir des rapports sexuels quatre à six jours avant que votre température basale ne monte. Si vous voulez une fille, prévoyez d’avoir des rapports sexuels deux à trois jours avant l’ovulation.

Pour

  • Ne nécessite pas de médicaments ou de procédures médicales invasives.
  • Gratuit ou à faible coût.
  • Sûr.

Contre

  • Vous devez prendre votre température corporelle basale tous les jours pour savoir quand vous ovulez, ou utiliser un kit de prédiction de l’ovulation.
  • Il n’y a aucune garantie de succès.

Disponibilité
Tout le monde peut l’essayer à la maison.

Pour plus d’informations :

Pour en savoir plus sur la cartographie de votre température corporelle basale et sur les kits de prédiction de l’ovulation.

Lisez Boy or Girl ? d’Elizabeth Whelan.

Kits de sélection du sexe

Ce que c’est
Ces kits à domicile sont basés sur la théorie de Shettles. Les kits séparés pour filles et garçons comprennent un thermomètre, des bâtonnets de test de prédiction de l’ovulation, des vitamines, des extraits de plantes et des douches qui sont censés favoriser un sexe spécifique.

Efficacité
Les fabricants de kits revendiquent un taux de réussite de 96 %, mais certains experts médicaux affirment que les affirmations du fabricant n’ont aucun mérite scientifique.

Comment cela se fait-il ?
Vous suivez votre cycle en utilisant le thermomètre et en urinant sur les bâtonnets du test de prédiction de l’ovulation. Selon la méthode Shettles, vous avez des rapports sexuels deux à quatre jours avant l’ovulation si vous voulez une fille et aussi près que possible de l’ovulation si vous voulez un garçon.

La méthode Shettles vise à modifier l’environnement vaginal pour « influencer les chances qu’un spermatozoïde porteur d’un X ou d’un Y réussisse à féconder l’ovule ». Des vitamines et des extraits de plantes sont également inclus pour soi-disant augmenter vos chances d’avoir un enfant du sexe de votre choix.

Pour

  • Ne nécessite pas de procédures médicales invasives.
  • Pratique.

Contre

  • Le taux de réussite revendiqué par les fabricants est discutable.
  • Coûteux.

Coût
199 dollars pour un kit de 30 jours.

Disponibilité
Des kits de sélection du sexe sont disponibles par l’intermédiaire de GenSelect.

Pour plus d’informations
Pour en savoir plus sur les kits de sélection du sexe, consultez le site web de GenSelect.

Le résultat final : Que disent les experts ?

Les méthodes high-tech de sélection du sexe ont suscité un vif débat au sein de la communauté médicale. Certains médecins pensent que c’est un excellent moyen d’équilibrer les familles, tandis que d’autres pensent que nous nous engageons sur une voie dangereuse.

Mark Sauer, spécialiste de la fertilité et directeur de programme au Centre de soins de reproduction pour les femmes de l’Université de Columbia à New York, pense que la sélection du sexe pour équilibrer les familles est contraire à l’éthique et n’a pas sa place dans les traitements de fertilité.

« Je ne peux pas approuver la destruction d’embryons humains normaux parce qu’ils se sont avérés être du mauvais sexe », dit-il.

Tous les médecins spécialistes de la fertilité ne sont pas d’accord avec M. Sauer. Bien que l’American Society for Reproductive Medicine s’oppose officiellement aux tests génétiques préimplantatoires pour des raisons non médicales, elle reconnaît que la sélection du sexe ne devrait pas être condamnée dans tous les cas et ne souhaite pas la rendre illégale.

La sélection sexuelle de basse technologie n’a pas suscité la même controverse, probablement parce que ces méthodes sont loin d’être infaillibles et que l’on suppose que les couples qui les pratiquent investissent moins – tant financièrement qu’émotionnellement – dans leur succès. Mais fonctionnent-elles ?

Ces techniques vont de Shettles et Whelan à la sagesse populaire (comme faire l’amour debout et manger plus de viande si vous voulez un garçon, et manger beaucoup de chocolat et faire l’amour dans la position du missionnaire si vous voulez une fille). Selon la Société américaine de médecine de la reproduction, rien ne prouve que ces techniques puissent influencer le sexe de votre bébé.

« Je dis à mes patients que s’ils veulent essayer des méthodes peu techniques, qu’ils essaient », dit Brian Acacio, spécialiste de la fertilité et directeur médical des Sher Institutes of Reproductive Medicine à Los Angeles. « Elles ne feront probablement pas mal, et il y a 50% de chances qu’elles fonctionnent. »


Sources des articles (certains en anglais)

ASRM. Non daté. Foire aux questions sur l’infertilité. American Society for Reproductive Medicine. https://www.asrm.org/awards/index.aspx?id=3012 [consulté en novembre 2016]

CDC. 2016. ART et naissances multiples. U.S. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/art/key-findings/multiple-births.html [consulté en novembre 2016]

Gametrics Limited. Non daté. Méthode Ericsson à l’albumine. [Consulté en novembre 2016]

GenSelect. Non daté. Site web. [Consulté en novembre 2016]

Clinique Mayo. 2014. Température basale du corps pour la planification familiale naturelle. http://www.mayoclinic.org/tests-procedures/basal-body-temperature/basics/definition/prc-20019978 [consulté en novembre 2016]

MedlinePlus (ADAM). 2015. Test d’ovulation à domicile. https://medlineplus.gov/ency/article/007062.htm [consulté en novembre 2016]

Association nationale de l’infertilité. Non daté. IUI. http://www.resolve.org/family-building-options/iui/ [consulté en novembre 2016]

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