Le fait d’être atteint du VPH affectera-t-il mes chances de tomber enceinte ?

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La présence du papillomavirus humain (HPV) ne devrait pas, en soi, affecter votre capacité à tomber enceinte. Mais dans certains cas, le fait d’avoir le HPV peut augmenter votre risque de développer des cellules précancéreuses ou cancéreuses dans votre col de l’utérus, ce qui pourrait affecter à la fois votre fertilité et votre capacité à porter un enfant à terme.

Le HPV est l’infection sexuellement transmissible la plus courante, qui touche jusqu’à 75 % des femmes et des hommes américains en âge de procréer. Il existe plus d’une centaine de types ou de souches du virus, et ils peuvent provoquer des symptômes très différents.

De nombreuses souches de HPV provoquent des verrues dans la zone vaginale et sur le col de l’utérus (l’ouverture de l’utérus). Souvent, ces verrues sont trop petites pour être visibles et sont généralement inoffensives. Mais quelques souches du virus sont plus inquiétantes car elles peuvent en fait endommager les cellules du col de l’utérus et les rendre cancéreuses.

Les modifications précancéreuses du col de l’utérus peuvent être légères à graves. En général, les changements légers (appelés dysplasie de bas grade) ne nécessitent pas nécessairement un traitement, mais simplement un suivi étroit de la part de votre gynécologue.

Si vous avez besoin d’un traitement pour éliminer les cellules précancéreuses avant qu’elles n’atteignent le stade cancéreux, votre médecin utilisera probablement l’une des trois techniques suivantes : l’ablation d’une partie du col de l’utérus (biopsie du cône), la congélation et la destruction des tissus anormaux (cryochirurgie) ou l’élimination des cellules par une boucle métallique chargée électriquement, appelée LEEP (procédure d’excision électrochirurgicale à l’anse).

Ces procédures peuvent rendre plus difficile la grossesse ou la naissance d’un enfant à terme. L’ablation de cellules cervicales peut parfois affecter la production de mucus cervical. Une glaire saine et normale aide les spermatozoïdes à remonter dans l’appareil reproducteur. Sans elle, les spermatozoïdes peuvent avoir du mal à atteindre l’ovule.

Selon la quantité de tissu prélevée, le traitement peut également affaiblir le col de l’utérus, ce qui entraîne un état connu sous le nom d’insuffisance cervicale. Cela peut augmenter le risque de fausse couche, car le col de l’utérus peut s’ouvrir pendant la grossesse. La réduction de la quantité de tissu prélevé réduira les effets sur une future grossesse, mais il est essentiel que votre médecin retire toutes les cellules anormales.

Si les cellules précancéreuses ne sont pas traitées et se transforment en cancer du col de l’utérus, il est possible que vous deviez subir une hystérectomie (ablation de l’utérus), ce qui exclurait toute grossesse future. Heureusement, le cancer du col de l’utérus est très facile à traiter lorsqu’il est détecté à un stade précoce.

Parlez à votre médecin de vos préoccupations concernant votre future grossesse. Si vous n’êtes pas à l’aise avec les réponses, demandez un deuxième avis. Il peut y avoir plus d’une façon médicalement raisonnable d’aborder votre situation. En général, les recommandations de traitement deviennent plus conservatrices à mesure que nous en apprenons davantage sur le VPH et les lésions précancéreuses et cancéreuses du col de l’utérus.

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Il est important de se rappeler que vous pouvez transmettre le virus HPV à votre partenaire lors d’un rapport sexuel ou même par un contact sexuel étroit avec la zone affectée. (Si vous avez eu des rapports sexuels non protégés, il est probablement déjà infecté.) Si vous avez des verrues HPV actives pendant votre grossesse, il y a également une très faible chance que votre bébé entre en contact avec le virus lors de son passage par le canal de naissance et développe des verrues sur le larynx (cordes vocales).

Malheureusement, il n’existe pas de remède contre le HPV, mais il existe un vaccin contre le HPV qui protège les femmes (et les hommes) contre les souches les plus susceptibles de provoquer un cancer. Trois doses du vaccin sont recommandées pour les filles et les garçons à l’âge de 11 ou 12 ans

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Si vous avez le HPV, votre prestataire de soins peut vous prescrire un médicament pour traiter les verrues. Vous pouvez également empêcher l’infection de se transformer en cancer du col de l’utérus en passant chaque année un test de Papanicolaou et en faisant traiter rapidement les cellules précancéreuses.


Sources des articles (certains en anglais)

CDC. 2016. Infection génitale par le VPH – fiche d’information. U.S. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/hpv/parents/vaccine.html

[consulté en novembre 2016]

Mayo Clinic. 2016. HPV

infection.

http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hpv-infection/home/ovc-20199062

[Accédé en novembre 2016]

MedlinePlus. 2016. HPV. https://medlineplus.gov/hpv.html

[consulté en novembre 2016]

OWH. 2015. Papillomavirus humain. U.S. Office on Women’s Health.

https://www.

womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/human-papillomavirus.html

[Accédé en novembre 2016]

UpToDate. 2016. Insuffisance cervicale. http://www.uptodate.com/contents/cervical-insufficiency

[Accédé en novembre 2016]

Serena Chen, M.D.

Serena H. Chen, M.D., est experte en infertilité et en endocrinologie de la reproduction féminine et directrice de la division d’endocrinologie de la reproduction au centre médical Saint Barnabas à Livingston, New Jersey.

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