Des poussées de croissance : Ce que vous devez savoir (pour les 5 à 8 ans)

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  • Comment les enfants grandissent
  • Répondre aux poussées de croissance

Vous vous souvenez de l’époque où votre enfant était un bébé et où vous juriez qu’il grandissait du jour au lendemain ?

Les poussées de croissance – une augmentation rapide du poids et de la taille – sont les plus évidentes au cours de la première année de vie et vers la puberté, deux périodes où une croissance énorme se produit en peu de temps. Mais les poussées de croissance peuvent aussi se produire plus tard, bien qu’elles soient généralement moins perceptibles.

Comment les enfants grandissent

Au cours des premières années de l’école primaire, les enfants grandissent en moyenne d’environ 5 cm et gagnent 5 kg par an.

Le médecin de votre enfant surveille sa croissance lors des examens de contrôle et reporte les chiffres sur un graphique (appelé tableau de croissance) pour s’assurer que sa taille est proportionnée et saine. Le centile de croissance de votre enfant sur le graphique correspond à sa taille et à son poids par rapport aux autres enfants du même âge et du même sexe. Par exemple, un enfant qui se situe dans le 75e percentile de taille est plus grand que les trois quarts de ses pairs du même âge.

La croissance est rarement régulière et régulière et a tendance à se faire par à-coups. Parmi les signes d’une poussée de croissance en cours :

  • Votre enfant peut sembler plus affamé que d’habitude ou manger davantage en position assise.
  • Votre enfant peut faire une sieste plus longue que d’habitude ou dormir plus longtemps la nuit.

Il est probablement bon de ne pas utiliser les poussées de croissance pour justifier des changements de comportement sur le long terme. Par exemple, vous ne voudriez pas suralimenter un enfant parce qu’il est « en poussée de croissance ».

Et si votre enfant est fatigué, qu’il dort plus que d’habitude, qu’il a de plus en plus faim ou qu’il est grincheux, il peut avoir un problème médical plus grave dont vous devez parler à son médecin.

En général, un parent remarque la poussée de croissance d’un enfant alors qu’elle a déjà eu lieu. Votre enfant met le même pantalon que celui qu’il portait la semaine dernière, mais soudain, il dépasse de plusieurs centimètres sa cheville. Ou bien elle se plaint que les chaussures de football qu’elle portait pour s’entraîner quelques jours plus tôt lui pincent maintenant les pieds.

Créez une courbe de croissance pour voir comment votre enfant se mesure aux autres enfants en termes de taille, de poids et de tour de tête.

Répondre aux poussées

de croissance

Il n’y a pas grand-chose à faire pour répondre à une poussée de croissance, si ce n’est réapprovisionner le placard. Il suffit généralement de grignoter de temps en temps ou de se coucher plus tôt pendant quelques jours (ou de dormir plus tard le week-end) pour faire face au changement.

Les « douleurs de croissance », c’est-à-dire les maux sourds dans les jambes, en particulier autour des mollets, des genoux et à l’avant des cuisses, sont probablement mal nommées. Aucune preuve médicale ne les relie à la croissance des muscles ou des os, bien que la douleur soit réelle.

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Il est cependant possible que les muscles en croissance se sentent tendus et aient des spasmes après une activité intense. Mais ils sont fréquents dans les années élémentaires, commençant vers l’âge de 3 ans et atteignant leur maximum vers 8 à 12 ans (peu avant les premiers changements de la puberté). Cette douleur disparaît généralement avec le repos.

Souvent, la douleur réveille l’enfant au milieu de la nuit. Ces douleurs suivent souvent des journées de jeu vigoureux en plein air. La douleur peut être traitée avec des compresses chaudes, des massages et des étirements doux.

L’ibuprofène ou l’acétaminophène peuvent être utilisés pour traiter la douleur, mais assurez-vous que vous ne masquez pas une fièvre ou une autre maladie. Si vous devez donner des médicaments antidouleur en vente libre pendant plus de quelques jours, contactez votre médecin.

Si la douleur persiste, ou si la zone est sensible, cela peut indiquer un problème plus grave. Si la zone concernée est rouge, enflée, associée à un type quelconque d’éruption cutanée et si elle est accompagnée de fièvre, appelez le médecin de votre enfant.

Une douleur intense qui interfère avec les activités habituelles de votre enfant est également toujours un sujet de préoccupation. Elle nécessite une évaluation plus approfondie de la part d’un médecin afin d’exclure d’autres causes, notamment l’arthrite juvénile, le cancer, une infection, des fractures ou d’autres problèmes orthopédiques.


Sources des articles (certains en anglais)

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[Accédé en 2012]

Nemours Foundation. 2012. Les douleurs de croissance. http://kidshealth.org/parent/general/aches/growing_pains.html

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery est une rédactrice et éditrice spécialisée dans la santé et le bien-être.


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