Ronger les ongles : Pourquoi cela arrive-t-il et que faire ?

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child biting a nail on his thumbDANS CET ARTICLE

  • Pourquoi les enfants se rongent les ongles
  • Comment éviter de se ronger les ongles
  • Quand faut-il s’inquiéter de se ronger les ongles ?

Pourquoi les enfants se rongent les ongles

Votre enfant peut se ronger les ongles pour toutes sortes de raisons : curiosité, ennui, soulagement du stress, habitude ou imitation. Se ronger les ongles est la plus courante des « habitudes nerveuses », qui comprennent la succion du pouce, le picage du nez, la torsion ou la traction des cheveux et le grincement des dents. C’est aussi celle qui a le plus de chances de se poursuivre à l’âge adulte.

Grandir peut rendre les enfants anxieux, et nombre de ces tensions et pressions sont invisibles pour les parents. Si votre enfant mord modérément (ne se blesse pas) et inconsciemment (en regardant la télévision, par exemple), ou s’il a tendance à mordre en réaction à des situations spécifiques (comme des performances ou des tests), c’est juste sa façon de faire face à un stress mineur et vous n’avez pas à vous inquiéter.

Voir « Quand faut-il s’inquiéter de se ronger les ongles », ci-dessous, pour les exceptions.

Selon toute vraisemblance, votre enfant finira par s’arrêter de lui-même, mais si le rongement des ongles dure plus longtemps que vous ne le souhaiteriez, ou si c’est une habitude que vous ne pouvez tout simplement pas supporter, il existe des moyens simples de l’aider à arrêter.

Que faire en cas de problème d’ongles

Répondre à ses angoisses. « Notre première réaction lorsque les enfants font quelque chose qui nous inquiète est d’essayer d’arrêter ce comportement, et c’est très bien comme objectif à long terme », déclare l’éducatrice parentale Janis Keyser, co-auteur de  » Becoming the Parent You Want to Be« . Mais avant d’y parvenir, il est essentiel que vous vous attaquiez aux causes sous-jacentes du comportement et que vous réfléchissiez à la question de savoir s’il existe dans la vie de votre enfant un stress que vous devez résoudre ».

Si vous avez une idée de ce qui pourrait rendre votre enfant anxieux – un déménagement récent, un divorce dans la famille, une nouvelle école ou un prochain récital de piano – faites un effort particulier pour l’aider à parler de ses inquiétudes. C’est plus facile à dire qu’à faire pour la plupart des enfants, bien sûr, mais le fait de lui suggérer une raison manifestement ridicule pour se ronger les ongles (« Je sais ! Tu essaies d’aiguiser tes dents ! ») peut l’inciter à vous dire ce qui le tracasse vraiment.

Ne la harcelez pas et ne la punissez pas. A moins que votre enfant ne veuille vraiment arrêter de se ronger les ongles, vous ne pouvez probablement pas faire grand-chose. Comme d’autres habitudes nerveuses, le fait de se ronger les ongles a tendance à être inconscient.

Si votre enfant ne sait même pas qu’il le fait, le harceler et le punir sont des stratégies plutôt inutiles. Même les adultes ont beaucoup de mal à se défaire de telles habitudes.

Si l’habitude vous dérange vraiment, mettez des limites. La règle « pas de coups de griffes à table » est aussi raisonnable que la règle « pas de nourriture pour le chien dans votre assiette ».

Le plus important est d’éviter que ce qui est fondamentalement une nuisance ne devienne un sujet brûlant ou ne se charge d’émotion. Étouffez votre irritation aussi longtemps que vous le pouvez, puis criez : « Arrêtez de vous ronger les ongles ! peut s’avérer être le premier pas dans une longue et épuisante lutte pour le pouvoir.

En général, tant que votre enfant ne se fait pas mal et ne semble pas trop stressé, votre meilleure chance est de lui laisser les ongles bien coupés, de lui rappeler de se laver souvent les mains et d’essayer de maintenir votre attention ailleurs. Si vous faites pression sur lui pour qu’il arrête, vous ne ferez qu’augmenter son stress et risquerez d’intensifier son comportement.

De plus, toute intervention directe de votre part – comme peindre des solutions au goût désagréable sur ses ongles – sera ressentie comme une punition pour lui, que vous le pensiez ou non. Moins il associera d’histoires à cette habitude, plus il aura tendance à s’arrêter de lui-même quand il sera prêt, et plus il se sentira à l’aise pour vous demander de l’aide.

Aidez-la lorsqu’elle veut arrêter. Si les amis de votre enfant la taquinent, elle est peut-être prête à arrêter – et elle aura besoin de votre aide.

Tout d’abord, parlez-lui des taquineries et encouragez-la à vous dire ce qu’elle ressent. Rassurez-la en lui disant que vous l’aimez, peu importe à quoi ressemblent ses ongles. Ensuite, passez aux solutions possibles.

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Parlez-lui de la nécessité de changer ses habitudes. Engagez une discussion avec votre enfant sur ce que sont les habitudes nerveuses et comment il est possible de les rompre. Un bon livre à lire ensemble est celui de Dawn Huebner, What to Do When Bad Habits Take Hold : A Kid’s Guide to Overcoming Nail Biting and More.

Ensuite, décidez dans quelle mesure vous devez vous impliquer dans son projet d’arrêter de fumer. Veut-il que vous le lui rappeliez lorsqu’il s’arrête, ou cela l’irritera-t-il ? Plus les enfants sont âgés, moins ils préfèrent généralement que les parents s’impliquent.

Aidez-le à prendre conscience de cette habitude. Encouragez votre enfant à prendre davantage conscience du moment et de l’endroit où il mord. Convenez d’un rappel discret et secret pour les moments où il oublie – une légère pression sur le bras ou un mot de passe.

Certains enfants bénéficient de rappels physiques qui attirent leur attention sur l’habitude au moment où ils la prennent. Cette option est utile à condition que ce soit votre enfant qui choisisse de l’essayer. Dans le cas contraire, cela semblera simplement punitif.

Il pourrait trouver utile de porter des pansements adhésifs sur le bout des doigts ou de se peindre les ongles avec quelques couches de vernis à ongles pour rendre la morsure plus difficile.

Si elle veut essayer de se peindre les ongles avec une solution au goût amer, c’est très bien, mais vérifiez l’étiquette. Certaines solutions contiennent des ingrédients comme du poivre de Cayenne qui peut piquer si un enfant se frotte les yeux.

Les filles trouvent parfois qu’une visite dans un salon pour une manucure fantaisie les aide à ne plus se ronger les ongles.

Proposez une alternative. Suggérez une ou deux activités de substitution. (Donnez du Silly Putty pour jouer lors des longs trajets en voiture, par exemple, ou une pierre lisse à tenir pendant la lecture). Demandez à votre enfant de pratiquer l’habitude de substitution pendant quelques minutes avant l’école ou à l’heure du coucher.

En outre, identifiez quelques techniques de relaxation à essayer lorsqu’il ressent l’envie de mordre – respiration profonde, par exemple, ou serrer et relâcher les poings.

S’il est assez âgé, apprenez-lui à utiliser une planche à émeri et à en garder une sur sa table de chevet ou à un endroit pratique dans la salle de bain.

Veillez à ce qu’il ait suffisamment d’occasions de courir et de jouer – si possible à l’extérieur – pour brûler les tensions et l’énergie nerveuse. Certains enfants trouvent que les projets de bricolage sont un bon moyen de garder leurs mains occupées et de se détendre en même temps. Pour d’autres enfants, apprendre à jouer d’un instrument de musique peut être utile.

Essayez – et essayez encore. Expliquez à votre enfant que différentes personnes réagissent à différentes techniques, et encouragez-le à essayer différentes solutions si la première ne fonctionne pas. En général, plus il est âgé, plus il peut prendre des responsabilités dans cette entreprise.

Enfin, rappelez-lui – et à vous-même – que les habitudes sont difficiles à rompre et que vous êtes tous les deux du même côté. Faites une pause si nécessaire et assurez-vous que votre enfant reçoive beaucoup d’affection et d’attention, même s’il réussit à se défaire de ses habitudes. Votre patience et votre persévérance finiront par payer.

Quand faut-il s’inquiéter de se ronger les ongles ?

Dans de rares cas, de graves rongements d’ongles peuvent être le signe d’une anxiété excessive. Consultez le médecin de votre enfant si le fait de se ronger les ongles lui donne mal au bout des doigts ou le fait saigner, s’il a également d’autres comportements inquiétants (comme se gratter la peau ou s’arracher les cils ou les cheveux), ou s’il ne dort pas bien.

Consultez également le médecin si l’habitude de votre enfant de se ronger les ongles est apparue soudainement et s’est rapidement aggravée. Dans les deux cas, un conseil professionnel peut être nécessaire.

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery est une rédactrice et éditrice spécialisée dans la santé et le bien-être.

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