Des poussées de croissance : Ce que vous devez savoir

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woman sitting on a blanket on grass teaching her child to walkDANS CET ARTICLE

  • Comment les enfants grandissent
  • Répondre aux poussées de croissance
  • Qu’en est-il des douleurs de croissance ?

Vous vous souvenez quand votre enfant était un bébé et que vous juriez que ses jambes ou son tronc s’allongeaient pendant la nuit, alors qu’il dormait ?

Les poussées de croissance – une augmentation rapide de la taille et du poids – sont les plus visibles au cours de la première année de vie et vers la puberté, deux périodes où une croissance énorme a lieu en peu de temps. Mais les poussées de croissance peuvent aussi se produire à d’autres moments, bien qu’elles soient moins évidentes.

Comment les enfants grandissent

De 2 à 4 ans, les enfants mesurent environ 2 à 3 pouces par an et pèsent jusqu’à 4 livres. (De 1 à 3 ans, la croissance se fait principalement au niveau des jambes et du tronc).

Le médecin de votre enfant surveille la croissance lors des examens et reporte les chiffres sur un graphique (appelé tableau de croissance) pour s’assurer que sa taille est proportionnée et saine.

Les percentiles de croissance révèlent la taille et le poids de votre enfant par rapport aux autres enfants du même âge et du même sexe. Par exemple, un enfant qui se situe dans le 75e centile de taille est plus grand que les trois quarts de ses pairs.

Créez un tableau de croissance pour voir comment votre enfant se mesure aux autres enfants en termes de taille, de poids et de taille de tête.

Ce que le médecin surveille, c’est que les centiles de taille et de poids soient proportionnels et qu’ils continuent à croître à des rythmes complémentaires. Après l’âge de 2 ans, les médecins ont tendance à examiner l’IMC (indice de masse corporelle) pour dépister l’obésité. Le pourcentage de graisse corporelle diminue de 1 à 5 ans, de sorte que les enfants semblent plus maigres et plus musclés.

La croissance est rarement régulière et régulière. Elle a plutôt tendance à se produire par à-coups. Parmi les signes d’une poussée de croissance en cours :

  • Votre enfant peut sembler plus affamé que d’habitude ou manger davantage en position assise.
  • Votre enfant peut faire une sieste plus longue que d’habitude ou dormir plus longtemps la nuit.
  • Votre enfant peut être plus grincheux ou plus clinquant que d’habitude, même s’il n’est pas malade.

Cependant, il est probablement bon de ne pas trop mettre l’accent sur les poussées de croissance pour justifier les changements de comportement sur le long terme.

Par exemple, vous ne voudriez pas suralimenter un enfant parce qu’il est « dans une poussée de croissance ». Un régime spécial n’est pas non plus nécessaire. La plupart des poussées de croissance ne durent que quelques jours.

En général, les parents remarquent la poussée de croissance d’un enfant après qu’elle se soit déjà produite. Vous habillez votre enfant avec le même pantalon que celui qu’il portait la semaine dernière et qui n’atteint plus ses chevilles, ou bien ses pieds semblent trop grands pour ses chaussures. Il n’est pas rare qu’un jeune enfant d’âge préscolaire ait deux tailles de vêtements en une saison.

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Répondre aux poussées de croissance

Vous n’avez pas besoin de faire grand-chose en réponse à une poussée de croissance, si ce n’est réapprovisionner le placard. Si votre enfant semble avoir plus d’appétit que d’habitude, donnez-lui une autre portion aux repas ou offrez-lui des collations plus fréquentes.

Les enfants d’âge préscolaire oscillent souvent entre « vivre à l’air libre » et aspirer la nourriture, en fonction des besoins de leur corps. Laissez votre enfant dormir plus longtemps pendant quelques jours s’il semble en avoir besoin.

Qu’en est-il des douleurs de croissance ?

Les « douleurs de croissance » – des maux sourds dans les jambes, en particulier autour des mollets, des genoux et à l’avant des cuisses – sont quelque peu controversées et probablement mal nommées. Aucune preuve médicale ne les relie à la croissance des muscles ou des os.

Il est cependant possible que les muscles en croissance se sentent tendus et aient des spasmes après une activité intense. Pas moins de 25 à 40 % des enfants font état de cette sensation, qui commence vers 3 à 5 ans (puis à nouveau au cours des années suivantes). Souvent, la douleur réveille l’enfant au milieu de la nuit.

Ces douleurs ont tendance à suivre les jours de jeu vigoureux à l’extérieur. Elles peuvent être traitées avec des compresses chaudes, des massages, des étirements doux ou de l’acétaminophène.

Si la douleur est intense ou dure plus de 24 heures, signalez-la au médecin de votre enfant afin qu’il puisse exclure d’autres causes, notamment l’arthrite juvénile, les troubles rhumatologiques, l’infection, les fractures et autres problèmes orthopédiques.


Sources des articles (certains en anglais)

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Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart est une stratège de contenu, écrivain et rédactrice.


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