Veuillez ne pas passer à la caserne pour vérifier les sièges de voiture |

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police officer checking the car seat with a woman

Il est déroutant, voire terrifiant, d’installer le siège auto de votre enfant, alors qui pourrait vous reprocher de vouloir de l’aide ? D’autant plus que les experts estiment que 75 à 90 % des sièges sont mal installés ou mal utilisés.

Mais je vous en prie : Ne vous arrêtez pas à la caserne de pompiers de votre quartier pour demander de l’aide. Bien que le bouche-à-oreille des parents indique qu’il y a des experts qui attendent pour aider à l’installation des sièges de voiture et pour répondre aux questions, dans la plupart des villes, ce n’est pas le cas. Vous ne ferez que perdre le temps du pompier (et le vôtre).

cranston fire truck

La pompier Christine Williams dit que des parents malchanceux sonnent continuellement à la porte de sa station pour demander de l’aide pour les sièges de voiture, et cela la stresse de devoir dire non, « mais il n’y a personne là-bas qui soit formé pour faire ce qu’ils doivent faire ». Elle dit que si le BabyCenter pouvait faire en sorte que les parents cessent de se présenter, nous serions « un héros pour tous les pompiers du monde entier ».

Mais attendez, j’entends ce que certains d’entre vous disent, surtout si vous vivez dans un état particulièrement proactif en matière de sécurité des enfants passagers : Je suis allé à la caserne des pompiers de mon quartier et j’ai obtenu de l’aide, pas de problème !

C’est parce que certains États et certaines villes ont utilisé des subventions fédérales pour mettre en place des programmes de sécurité des sièges de voiture centrés sur les casernes de pompiers. Atlanta, en Géorgie, par exemple, a un programme particulièrement solide, « le meilleur du pays », se vante William Hutchinson, directeur de programme du projet de sièges de sécurité pour enfants, qui dispose de 33 « stations d’essayage » dans les casernes de pompiers de toute la ville, ouvertes 7 jours sur 7 de 8 heures à 19h30.

Dans d’autres villes, les pompiers ne peuvent guère vous donner plus qu’un regard vide si vous demandez de l’aide pour votre siège auto. Ils ont été formés pour lutter contre les incendies et sauver des vies, et non pour installer votre siège dans votre voiture.

Image courtesy Eli Meir Kaplan for Home Front Communications National Highway Traffic Safety Administration Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Eli Meir Kaplan pour Home Front Communications National Highway Traffic Safety Administration[/caption]

Hutchinson souligne que les habitants ont l’habitude de se tourner vers les pompiers pour obtenir de l’aide. Les stations sont généralement situées dans les quartiers et offrent déjà des services comme la vérification de la tension artérielle, des visites dans les écoles et la formation à la réanimation cardio-respiratoire. Il semble donc naturel d’y offrir également des services de sièges de voiture.

Mais il est difficile de former les pompiers et de s’assurer qu’ils font toujours partie du personnel, explique Ann Roderer, coordinatrice de la région 5 de l’Ohio Buckles Buckeyes pour la sécurité des enfants passagers et éducatrice sanitaire. Ils ne font pas de quarts de travail réguliers du lundi au vendredi. Il est difficile de s’assurer qu’un pompier qui a suivi le cours de 40 heures de technicien en sécurité des passagers enfants (CPST) soit toujours à l’heure. Et même s’il y a dans une caserne de pompiers une personne formée à l’installation de sièges de voiture et qu’elle travaille, elle fournit des services d’urgence – si elle reçoit un appel, l’installation de votre siège de voiture tombe sur la liste des choses à faire.

À Atlanta, explique M. Hutchinson, la façon dont la ville a assuré un approvisionnement régulier de pompiers certifiés pour installer des sièges de voiture a été d’en faire une partie de la formation des pompiers. « Tout comme ils doivent avoir une formation EMS [Emergency Medical Services], ils doivent avoir une formation CPST pour devenir pompier à Atlanta », explique Hutchinson.

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A professional car seat technician; image courtesy the NHTSA Images LibraryUn technicien professionnel des sièges de voiture ; image fournie par la bibliothèque d’images de la NHTSA[/caption]

Mais même les villes qui ont de bons programmes de sécurité pour les sièges de voiture, comme Atlanta ou Columbus, dans l’Ohio, où Roderer reçoit 35 à 40 appels par semaine de personnes qui veulent de l’aide pour une installation ou qui ont besoin d’un siège à bas prix, ont besoin que ceux qui font appel à leurs services appellent à l’avance et prennent rendez-vous.

« En général, les gens appellent pendant leur grossesse, mais j’ai aussi reçu des appels de personnes qui m’ont dit qu’elles allaient sortir de l’hôpital demain », explique Mme Roderer. Elle ne peut pas les aider – il y a une liste d’attente de 3-4 semaines.

Alors qui peut les aider ? Comme presque tous les États reçoivent des fonds fédéraux pour la sécurité des enfants, il y a probablement une ou deux agences dans votre localité qui offrent une aide gratuite si vous vivez à proximité d’une ville, quelle que soit sa taille. Entrez votre code postal ou celui de votre État sur SeatCheck.org pour trouver tous les CPST de votre région. Certains offrent des services gratuits, d’autres coûtent 50 $ et plus selon l’installation.

Au fait, un grand nombre des 524 commentaires sur le Reddit postent des parents moqués qui ont besoin de l’aide de quiconque pour installer un siège auto, offrant des réflexions dans le sens de cette charmante opinion : « la plupart des casernes de pompiers servent également de points de dépôt pour les enfants non désirés, si vous ne parvenez pas à installer un siège auto, vous êtes manifestement un [gérondif] idiot et devriez peut-être envisager de laisser l’enfant à la caserne ».

Ouais. Un peu comme les gens pensent généralement qu’ils sont de meilleurs conducteurs, de meilleurs amants, et qu’ils ont un meilleur sens de l’humour que la moyenne des gens. Ils appellent ça une supériorité illusoire mais je ne voudrais pas parier la sécurité de mon enfant là-dessus.

Image principale avec l’aimable autorisation de la NHTSA Images Library

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Joyce Slaton

Joyce Slaton

Joyce Slaton est une technicienne de la sécurité des enfants passagers qui écrit, coud, cuisine et vit à San Francisco avec un mari et une fille.

Les opinions exprimées par les parents contributeurs sont les leurs.

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