Quand les bébés peuvent-ils avoir de l’eau ? (et pourquoi elle n’est pas sûre pour les nourrissons)

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L’eau est vitale pour les humains, grands et petits. Cependant, on peut en avoir trop, surtout pendant la petite enfance. Donner de l’eau aux bébés trop tôt peut avoir des conséquences désastreuses.

Cela peut interférer avec l’alimentation de votre petit, et un déséquilibre du système ou un état appelé intoxication à l’eau peut se produire.

Les nouveaux parents se demandent souvent quand leur bébé peut avoir de l’eau, en particulier pendant les étés chauds. Ils peuvent souvent entendre des conseils ou recevoir des pressions de la part des grands-parents et d’autres membres de la famille élargie pour qu’ils donnent de l’eau à leur bébé. Ne vous inquiétez pas – nous vous expliquerons tout ce que vous devez savoir pour que votre bébé reste en bonne santé, hydraté et heureux.


Quand les bébés peuvent-ils avoir de l’eau ?

Il faut faire attention quand on commence à donner de l’eau à son petit. Il est recommandé d’attendre que votre bébé ait commencé à manger des aliments solides, c’est-à-dire vers l’âge de six mois (1). Bien que les aliments solides puissent être proposés dès l’âge de 4 mois, vous devez éviter l’eau jusqu’à ce que votre enfant ait 6 mois.

Jusqu’à présent, votre bébé n’a pas besoin d’eau. Le lait maternel ou le lait maternisé lui apporte la nutrition et l’hydratation dont il a besoin.

Comment introduire l’eau

Certains bébés apprécient leur premier goût de l’eau, et vous devrez les limiter. D’autres peuvent le recracher rapidement, donc l’introduire est un peu plus difficile.

Pour commencer, la plupart des parents utilisent soit une tasse, soit un biberon – une cuillère à café fonctionne également. Ce qui vous convient le mieux, à vous et à votre bébé, est parfait. Les biberons sont cependant parfaits pour commencer, car ils sont habitués au mouvement de succion.

Une fois que votre enfant est habitué à prendre de l’eau, vous pouvez commencer à l’encourager à tenir le récipient tout seul. Placez-le dans ses mains, mais continuez à le tenir à la fin jusqu’à ce qu’il soit totalement sûr de lui.

Les gobelets anti-dégâts sont une aubaine lorsque vous encouragez votre enfant à boire seul. Votre bébé peut boire seul, sans renverser.

L’eau doit être un liquide supplémentaire qui lui est offert, et non un substitut du lait maternel ou du lait maternisé. En d’autres termes, des gorgées d’eau doivent être offertes entre les repas et les tétées régulières. J’encourage davantage cette pratique pendant les mois les plus chauds, où il peut être plus difficile de maintenir l’hydratation.

Note de l’éditeur :

Dr. Leah Alexander, MD, FAAP

Combien doit avoir mon bébé ?

Pour les bébés de 6 à 9 mois, vous ne devez offrir de l’eau qu’avec modération. Ils n’ont besoin que de quelques gorgées pour les aider à s’hydrater et à s’habituer au goût.

De 9 à 12 mois, vous pouvez lui donner environ 2 à 4 onces par jour. Proposez-leur leur repas solide pour les aider à s’hydrater et à digérer.

Continuez à leur donner du lait maternel ou du lait maternisé. Veillez à ce que leur régime alimentaire soit varié et à ce qu’ils mangent des aliments nutritifs pour rester en bonne santé.

À mesure que votre bébé grandit, vous pouvez augmenter son apport en eau. Après son premier anniversaire, vous n’avez pas à être aussi prudente.

À partir de ce moment, votre enfant devrait boire environ 32 onces par jour, soit environ quatre tasses (2). Essayez de ne consommer de l’eau qu’entre les repas, puis, au moment des repas, offrez-leur plutôt du lait entier.

Vous pouvez donner du jus à votre bébé après six mois, mais il contient souvent beaucoup de sucre et n’a aucune valeur nutritive. Il peut servir de rafraîchissement de temps à autre, mais il ne doit pas remplacer le lait maternisé ou le lait maternel. Dans la pratique clinique, je déconseille de donner du jus, en disant que cela peut être une friandise mais que ce n’est pas une exigence alimentaire. La consommation du fruit lui-même est plus nutritive. Certains de mes parents disent qu’ils « diluent le jus avec de l’eau » dans différents rapports eau/jus. Cela donne toujours plus de sucre que nécessaire et peut être préjudiciable aux dents qui viennent d’éclater.

Note de l’éditeur :

Dr. Leah Alexander, MD, FAAP

Raisons pour lesquelles vous ne devriez pas donner de l’eau aux nourrissons

1. Il remplit leur ventre

Donner de l’eau aux bébés de moins de 6 mois peut poser des problèmes. L’un des principaux problèmes est que l’eau leur remplit le ventre, ce qui leur donne l’impression d’être pleins sans manger. Si cela continue, votre petit perdra inévitablement du poids, ce qui peut entraîner d’autres complications telles que la malnutrition.

2. Elle interfère avec l’absorption des nutriments

En plus de donner à votre bébé l’impression d’être rassasié, lui donner de l’eau trop tôt peut perturber son système. L’eau interfère avec la façon dont son corps absorbe les nutriments qu’il reçoit du lait maternisé et du lait maternel (3).

3. Intoxication de l’eau

L’intoxication par l’eau est un phénomène grave mais rare. Elle se produit parce que les reins d’un bébé ne sont pas assez matures pour filtrer l’eau. En lui en donnant trop, son corps commence à diluer le sodium essentiel et à l’expulser avec les restes d’eau (4)

Le sodium est essentiel à l’activité cérébrale, de sorte que la perte de quantités excessives peut affecter l’humeur et la conscience.

Une dilution extrême du sodium dans l’organisme provoque un gonflement des tissus, ce qui interfère avec le système de votre bébé.

Les symptômes d’une intoxication par l’eau comprennent une faible température corporelle, des bouffissures au visage, de l’irritabilité, de l’agitation ou de la somnolence (5). Une intoxication grave par l’eau peut entraîner des convulsions, un coma et même la mort (6).

Avant de paniquer, sachez qu’il faut une quantité importante d’eau pour provoquer une intoxication. Cela peut résulter d’un excès d’eau en 90 minutes seulement, comme le montre une étude de cas de Pediatrics (7).

Soyez attentif à la possibilité d’une consommation d’eau excessive pendant le bain ou la piscine. Les bébés adorent explorer, et pour eux, cela signifie goûter. Étant entourés de liquides, il est presque irrésistible pour eux d’essayer d’en avaler.

Limitez la quantité que votre bébé avale en le surveillant de près lorsqu’il passe du temps dans l’eau.

Diluer le lait maternisé avec de l’eau

Il n’est pas recommandé de diluer la formule pour éviter la déshydratation ou pour prolonger sa durée de vie (8). Le lait maternisé est une recette soigneusement élaborée, contenant la quantité correcte de nutriments dont votre bébé a besoin pour grandir.

Chaque paquet contient un mode d’emploi indiquant la quantité d’eau à utiliser. Si vous ajoutez de l’eau, votre bébé risque d’être intoxiqué par l’eau.

En diluant la poudre, vous affaiblissez également les ingrédients. Si vous ajoutez de l’eau, votre enfant recevra moins de nutriments qu’il n’en a besoin.

Suivez toujours avec précision les instructions pour la préparation du lait maternisé. Si vous avez des problèmes, contactez le pédiatre de votre enfant.

Prévenir la déshydratation

Les bébés qui s’alimentent et prennent du poids correctement ont peu de chances de se déshydrater dans des circonstances normales. Le moment où ils sont susceptibles de se déshydrater est lorsqu’ils souffrent de maladies telles que le rhume, les vomissements et la diarrhée (9).

Les bébés ont tendance à refuser de se nourrir ou à manger moins pendant la maladie. S’ils présentent des symptômes comme des vomissements et de la diarrhée, ou peut-être les deux simultanément, ils perdent plus de liquide qu’ils n’en absorbent. C’est une recette pour la déshydratation, et il faut faire très attention.

Néanmoins, évitez de donner à votre bébé une quantité d’eau excessive. Proposez-lui de petites gorgées tout au long de la journée en même temps que le biberon ou le lait maternel. Surveillez les symptômes de déshydratation, tels que la diminution du nombre de couches mouillées, l’absence de larmes en pleurs ou une fatigue inhabituelle. (10).

Contactez votre pédiatre pour obtenir des conseils. Il peut vous recommander de donner à votre bébé une solution électrolytique telle que Pedialyte ou Infalyte.

Types d’eau que les bébés peuvent avoir

Une fois que votre petit a plus de 6 mois, il peut boire la même eau que vous. Vous pouvez lui donner de l’eau du robinet et il n’est pas nécessaire de la faire bouillir au préalable, comme vous le feriez pour préparer le lait maternisé. (11).

Il existe actuellement sur le marché plusieurs eaux pour nourrissons contenant différentes quantités de fluorure ajouté. Il n’est pas nécessaire d’utiliser de l’eau fluorée spéciale avant l’âge de 6 mois. Si vous vivez dans une région où l’eau du robinet n’est pas fluorée, votre pédiatre vous prescrira très probablement un supplément de vitamines fluorées adapté à votre âge. L’ingestion d’une trop grande quantité de fluorure peut entraîner des taches sur les dents (12).

Note de l’éditeur :

Dr. Leah Alexander, MD, FAAP

Si vous avez utilisé de l’eau distillée pour le lait maternisé de votre bébé, vous pourriez être tentée de lui donner seul. Cependant, ce n’est pas le meilleur choix pour l’hydratation quotidienne.

En raison du processus de distillation, tous les minéraux et nutriments sont extraits de l’eau. Même si votre bébé peut la boire de temps en temps, il a besoin de certaines des propriétés bénéfiques de l’eau normale. Vous pouvez équilibrer les deux, ou consulter le pédiatre de votre enfant pour obtenir des conseils.


L’eau, c’est la vie

L’eau est cruciale, mais pendant les six premiers mois de la vie, il est préférable de l’éviter pour la boire. Pendant cette période, votre bébé n’a besoin que de lait maternisé ou de lait maternel.

Vous pouvez commencer à lui offrir de l’eau après six mois, lorsque votre enfant commence à manger des aliments solides. Donnez-lui quelques gorgées tout au long de la journée.

Ne donnez jamais trop d’eau à un bébé, car cela pourrait entraîner une intoxication à l’eau. Tant que votre petit prend du lait maternisé ou du lait maternel, l’eau n’est pas aussi importante.

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