Pourquoi mon enfant se comporte-t-il à nouveau comme un bébé et que dois-je faire ?

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Sa mémoire peut se développer, et elle peut commencer à se rappeler certaines parties de sa vie de bébé et à quel point elle se sentait bien quand on s’occupait d’elle quand elle était bébé. De plus, faire semblant d’être un bébé pendant un certain temps peut être amusant. Cela a certainement ses avantages, comme recevoir toute votre attention et vous blottir dans vos bras.

Une explication pourrait être que votre enfant réagit au changement en se repliant sur un passé plus sûr et plus sécurisant. De nombreux bambins régressent lorsqu’il y a eu un changement dans leur routine. Votre enfant a-t-il récemment acquis un nouveau frère ou une nouvelle sœur ou a-t-il commencé l’école maternelle pour la première fois ? Ou bien vous prévoyez un déménagement, ou encore vous avez des problèmes avec votre partenaire ? Tous ces changements de vie peuvent perturber le sentiment de contrôle naissant d’un jeune enfant et déclencher un comportement enfantin. Si c’est le cas, essayez d’atténuer la tension qu’il ressent en lui donnant beaucoup de câlins, d’attention et de temps avec vous. Lorsque les choses se calmeront, elle le fera aussi.

Votre enfant peut également essayer de vous dire qu’il est stressé en essayant d’être une « grande fille » avant qu’il ne soit prêt. Si elle a déjà renoncé au biberon et insiste maintenant pour en avoir un lorsqu’elle est à la maison, cela pourrait être le signe qu’elle est dépassée par ses efforts pour devenir indépendante trop rapidement. Essayez de revoir vos attentes à la baisse. Au lieu de lui demander de nettoyer son désordre elle-même, par exemple, aidez-la à ranger sa chambre. Si elle a du mal à s’habiller, proposez-lui de l’aider jusqu’à ce qu’elle se sente à l’aise. Lorsqu’elle demande un biberon, essayez de la distraire pour voir si elle oublie sa demande. Si elle persiste, vous pouvez lui laisser le biberon de temps en temps ; mais au lieu de faire tout un plat de votre déception de la voir reprendre le biberon, félicitez-la lorsqu’elle utilise un gobelet. Si vous vous concentrez sur le fait qu’elle utilise ses compétences de « grande fille » au lieu de se comporter à nouveau comme un bébé, elle va probablement bientôt abandonner sa fixation sur le biberon.

Mais si son attachement au biberon semble férocement renouvelé et ne montre aucun signe de dissipation, et s’accompagne d’autres comportements intenses et constants de bébé, comme le fait de vouloir être porté tout le temps, consultez votre pédiatre pour voir s’il ne se passe pas autre chose.

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Si la régression de votre enfant semble se limiter principalement à vous demander beaucoup d’attention – par exemple, vouloir s’asseoir plus souvent sur vos genoux ou vous demander de le surveiller pendant qu’il dessine – donnez-lui l’amour et l’attention dont il a besoin. Les enfants ont le droit de demander ce dont ils ont besoin, et parfois ce dont ils ont besoin, c’est simplement d’avoir plus d’attention de votre part. Les tout-petits changent si rapidement qu’ils doivent parfois faire le plein d’amour et d’affection de leurs parents pour les soutenir dans leur maturation quotidienne. Pensez à eux comme à des voyageurs qui se préparent à un long voyage ; tout au long de leur voyage dans l’enfance, ils ont besoin d’aller au puits (vous) de temps en temps et de faire le plein de confiance et d’amour dont ils ont besoin pour faire le travail de grandir.

Vous constaterez peut-être que la partie la plus délicate de la gestion de la régression de votre enfant consiste à gérer les épisodes devant les autres. Si votre enfant fait une crise et demande un biberon devant grand-mère et grand-père, qui pensent qu’elle est trop vieille pour cela, essayez de faire le moins de demandes possible. Une simple remarque sur le fait que tout le monde a besoin d’une pause dans sa vie d’adulte peut aider à mettre ses actions en perspective pour ceux qui vous entourent.

Susanne Ayers Denham, Ph.D.

Susanne Ayers Denham, docteur, est professeur de psychologie à l’université George Mason de Fairfax, en Virginie.

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