Masturbation : Pourquoi cela arrive et que faire ?

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  • Pourquoi cela se produit
  • Que faire ?

Pourquoi cela se produit

Les jeunes enfants se masturbent pour la même raison que les enfants plus âgés (et les adultes) : Ça fait du bien ! L’exploration du corps fait partie de la croissance.

Votre enfant apprend à courir, sauter, lancer, pomper une balançoire, dessiner et (probablement) utiliser les toilettes régulièrement. Il est possible qu’il soit tout aussi curieux de ses organes génitaux que de ses doigts, de ses orteils et de son nombril, et s’il est passé récemment des couches aux sous-vêtements, il est possible qu’il puisse les atteindre pour la première fois.

« Lorsque les parents voient pour la première fois ce genre d’exploration, ils se demandent si c’est normal », explique Meg Zweiback, infirmière praticienne et consultante familiale à Oakland, en Californie. « La réponse est oui. Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter ».

Que faire

?

Ne paniquez pas.

La masturbation est une chose tout à fait normale. Elle ne cause aucun dommage physique, ne pose aucun risque pour la santé et ne signifie pas que votre enfant va devenir un maniaque sexuel. La masturbation chez les jeunes enfants n’est pas sexuelle (comme chez les adultes) car les jeunes enfants ne savent pas ce qu’est le sexe.

Et bien que les jeux sexuels explicites chez les enfants plus âgés soient souvent un indice d’abus sexuel ou d’exposition à du matériel sexuel inapproprié, il est extrêmement peu probable que ce soit le cas chez les jeunes enfants. Ils n’ont tout simplement pas l’imagination nécessaire pour ce genre de comportement. (Un jeune enfant qui a été abusé sexuellement est plus susceptible de se renfermer sur lui-même ou d’avoir soudainement des troubles du sommeil).

Cela dit, les jeunes enfants se masturbent parce que cela leur fait du bien, et les bons sentiments peuvent être aussi agréables pour elle que pour les adultes. « Un enfant peut se masturber jusqu’à l’orgasme », dit Zweiback, « avec un halètement, un visage rouge et un gros soupir à la fin. Mais ce n’est absolument pas quelque chose dont il faut s’inquiéter ».

Bien sûr, comme pour toute autre chose, lorsqu’il s’agit de masturbation, une trop grande quantité de bonnes choses peut indiquer un problème. Selon l’American Academy of Pediatrics, si votre enfant se masturbe constamment ou excessivement, cela peut être le signe qu’il se sent anxieux, émotionnellement dépassé ou qu’il ne reçoit pas assez d’attention à la maison. Si vous pensez que cela peut être le cas, demandez conseil à son médecin.

Ignorez-le.

Vous avez peut-être déjà dit à votre enfant que certaines de ses parties sont privées, et que seuls elle, ses parents ou un médecin peuvent les toucher. De nombreux parents tentent d’expliquer aux enfants que la vie privée est un moyen de prévenir les abus sexuels, et il semble logique d’étendre ce concept à la masturbation. Mais il se peut que votre enfant ne s’en rende pas compte.

« La vie privée ne signifie rien pour un enfant de moins de 3 ans », déclare Meg Zweiback. « Ce n’est pas un concept significatif. » Et elle ajoute : « Un enfant de cet âge cherche par nature à pousser des boutons, donc si vous commencez à attirer l’attention sur ce point, vous l’inciterez probablement à le faire davantage ». Votre meilleure chance est de détourner le regard ou de vous immerger dans une activité distrayante.

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Distrayez-la.

Même si vous savez que c’est normal et que beaucoup d’enfants le font, vous serez probablement encore gêné si votre enfant commence à se masturber devant la compagnie. Si vous ne pouvez pas l’ignorer ou en rire, la distraction est votre meilleure chance. La masturbation ressemble beaucoup à la masturbation par le nez – elle le fait parce qu’elle s’ennuie, parce qu’elle a les mains libres et parce qu’elle le peut.

Si les mains de votre enfant s’égarent vers son entrejambe à des moments inopportuns (devant vos beaux-parents, par exemple), gardez un jouet à proximité pour lui donner à la place. Invitez-le à faire un puzzle, à jouer avec des blocs ou à lancer une balle – tout ce qui lui permet de garder les mains hors de son pantalon.

Regardez par vous-même. Les réactions des parents à la masturbation peuvent représenter le plus grand danger pour les enfants. Si votre enfant se sent coupable d’explorer son corps, ou si on lui fait sentir que ce qu’il fait est sale ou méchant, il peut associer des sentiments sexuels ou de plaisir à la culpabilité et à la honte.

« Si un parent est vraiment gêné par cela », dit Zweiback, « cela en dit plus sur ce que le parent a appris en grandissant que sur l’enfant. Beaucoup de gens grandissent avec des sentiments contradictoires en matière de sexe, et trouver un endroit où vous pouvez parler de ces sentiments avec d’autres adultes vous aidera à gérer ces questions maintenant et à l’avenir ».


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2011. Masturbation. American Academy of Pediatrics. http://www.

healthychildren.org/English/ages-stages/gradeschool/puberty/Pages/Masturbation.aspxMayo Clinique. 2011. Éducation sexuelle : Parler de sexe avec les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire. http://www.

mayoclinic.com/health/sex-education/HQ00547Nemours Fondation. 2011. Comprendre le développement sexuel précoce. http://kidshealth.

org/parent/growth/sexual_health/development.html?tracking=P_RelatedArticle#

Beth Haiken, Ph.D.

Beth est connue pour traduire des informations techniques denses en une prose lisible et même divertissante. Elle a écrit des articles de magazines, des études de cas, des articles de blog et du contenu web dans divers domaines, notamment la santé, les services financiers, les assurances et l’immobilier.

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