Les céréales de riz pour nourrissons sont-elles mauvaises pour mon bébé ?

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Mom spoon feeding baby a rice cereal

Il existe de meilleures options. Des niveaux élevés d’arsenic inorganique, qui peuvent causer des problèmes de santé plus tard dans la vie, ont été trouvés dans les céréales de riz pour bébés. Les premiers aliments plus sûrs sont les céréales enrichies en fer, fabriquées à partir d’autres céréales, comme l’avoine ou l’orge, et les purées de viande, de fruits et de légumes.

Comment l’arsenic se retrouve-t-il dans les céréales de riz ?

L’arsenic est un métal commun qui se présente sous deux formes – organique et inorganique – et de nombreux aliments et boissons contiennent les deux formes à des taux variables.

L’arsenic est naturellement présent dans l’eau, le sol et l’air, mais des processus tels que l’exploitation minière, la fabrication et l’utilisation de pesticides ont augmenté le niveau d’arsenic inorganique dans l’environnement.

Le riz peut contenir de grandes quantités d’arsenic inorganique (ce qui inquiète les experts) car les plants de riz ont tendance à absorber l’arsenic plus facilement que les autres plantes.

Quels sont les dangers de la présence d’arsenic dans l’alimentation de mon bébé ?

L’arsenic inorganique est plus toxique que l’arsenic organique et peut provoquer certains cancers. Une exposition précoce à l’arsenic est également associée à des problèmes cognitifs, tels qu’un QI plus faible.

Selon la Food and Drug Administration (FDA) américaine, le risque d’effets néfastes sur la santé est plus élevé en cas d’exposition à l’arsenic inorganique pendant la grossesse, la petite enfance et la petite enfance.

Ce problème est aggravé par le fait que les bébés mangent trois fois plus de riz par rapport à leur poids que les adultes, selon l’American Academy of Pediatrics (AAP).

Les céréales de riz n’apportent-elles pas les nutriments dont mon bébé a besoin ?

Les céréales de riz enrichies en fer contiennent globalement moins de nutriments que les premiers aliments sains tels que les purées de viande et de légumes. Une portion d’aliments variés apporte naturellement toute une série de nutriments.

Selon le PAA, les céréales de riz n’offrent aucun avantage nutritionnel par rapport aux autres céréales. Optez donc pour des céréales pour bébés enrichies en fer, fabriquées à partir de grains entiers autres que le riz, comme l’avoine ou l’orge.

Les céréales de riz ne sont-elles pas un bon premier aliment parce qu’elles sont fades ?

C’est un mythe que la nourriture fade est meilleure pour les bébés. Les bébés du monde entier mangent toute une gamme d’aliments savoureux. Certains experts pensent que l’exposition à une variété de saveurs dès le plus jeune âge peut même décourager les comportements alimentaires difficiles plus tard.

Que fait la FDA au sujet de l’arsenic dans les céréales de riz pour bébés ?

La FDA teste les aliments pour détecter la présence d’arsenic depuis 1991 et a publié un projet de directive en 2016 proposant une limite sur la quantité d’arsenic inorganique qui devrait être trouvée dans les céréales de riz pour nourrissons. (Il ne s’agit pas d’une exigence légale comme les limites que la FDA fixe pour l’arsenic dans l’eau).

L’AAP soutient la limite proposée par la FDA.

Comment puis-je limiter la présence d’arsenic dans l’alimentation de mon enfant ?

  • Optez pour des céréales pour nourrissons enrichies en fer, fabriquées à partir de grains entiers autres que le riz, comme l’avoine ou l’orge.
  • Donnez à votre enfant une alimentation variée.
  • Faites cuire le riz dans beaucoup d’eau (environ 6 à 10 parts d’eau pour une part de riz), puis égouttez-le bien. Cela permettra d’éliminer une partie de l’arsenic.
  • Si vous nourrissez votre bébé avec des céréales de riz, limitez la quantité et choisissez une marque ayant la plus faible teneur en arsenic. Contactez le fabricant pour obtenir des informations sur ses produits.
  • Pour les tout-petits, n’utilisez pas le lait de riz comme substitut du lait de vache (attendez que votre bébé ait au moins 12 mois avant d’introduire le lait de vache).
  • Pour les enfants de tous âges, évitez les aliments sucrés avec du sirop de riz.
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Remarque : le PAA recommande le lait maternel ou le lait maternisé comme seule source de nutrition pour votre bébé pendant les 6 premiers mois, bien que certains bébés puissent être prêts pour les aliments solides dès 4 mois.

D’autres aliments et boissons contiennent-ils de l’arsenic ?

Oui. L’eau potable contaminée est la source la plus courante de taux élevés d’arsenic inorganique. Ce métal a également été trouvé dans certains jus de fruits et produits frais. Et tout produit fabriqué à partir du riz, comme le lait ou le sirop de riz, est également une source potentielle d’arsenic.


Sources des articles (certains en anglais)

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AAP. 2012. Servir une plus grande variété d’aliments permettra de réduire les risques possibles d’arsenic dans le riz jusqu’à ce que davantage de données soient disponibles, déclare AAP. American Academy of Pediatrics. http://aapnews.aappublications.org/content/early/2012/09/19/aapnews.20120919-2.full

[consulté en septembre 2019]

AAP. 2016. AAP se félicite de l’annonce de la FDA sur la limitation de l’arsenic dans les céréales de riz pour nourrissons. American Academy of Pediatrics. https://www.aap.org/en-us/about-the-aap/aap-press-room/Pages/AAP-Welcomes-FDA-Announcement-on-Limiting-Arsenic-in-Infant-Rice-Cereal.aspx

[Accédé en septembre 2019]

AAP. 2016. Conseils pour réduire l’arsenic dans l’alimentation de votre bébé. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/feeding-nutrition/Pages/reduce-arsenic.aspx

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Carignan C, et al. 2016. Exposition potentielle à l’arsenic provenant des céréales de riz pour nourrissons. Annals of Global Health 82(1) : 221-224. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5179225/

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Houlihan J. 2017. Arsenic dans 9 marques de céréales pour nourrissons. Bébés en bonne santé, avenir radieux. [consulté en septembre 2019]

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USDA. 2019. Arsenic dans les aliments et les compléments alimentaires. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/food/metals/arsenic-food-and-dietary-supplements

[consulté en septembre 2019]

Kate Marple

Kate Marple est une journaliste primée qui a plus de 25 ans d’expérience dans l’écriture et la rédaction de contenus sur la santé.

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