Le développement sensoriel du bébé : Odeur

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baby in a field smelling flowerDANS CET ARTICLE

  • Quand l’odorat de mon bébé se développe-t-il ?
  • Comment l’odorat de mon bébé se développe-t-il ?
  • Des odeurs particulières peuvent-elles apaiser mon bébé ?

L’odorat de votre bébé joue un rôle important dans son développement. Il est étroitement lié à son sens du goût et influence donc ce qu’il aime manger. Mais l’odorat est également étroitement lié aux émotions de votre bébé et joue un rôle clé dans le processus de création de liens.

Quand l’odorat de mon bébé se développe-t-il ?

Le nez de votre bébé commence à se former au début du premier trimestre de la grossesse. Deux petites narines apparaissent quelques semaines plus tard. À dix semaines, les récepteurs que votre bébé utilisera pour détecter les odeurs sont déjà formés.

Les bébés commencent à utiliser leur odorat alors qu’ils sont encore dans l’utérus. En respirant et en avalant le liquide amniotique, ils se familiarisent avec son odeur.

Cela est utile car l’odeur est similaire à celle du lait maternel, dont ils auront besoin peu après la naissance. Votre liquide amniotique transporte également l’odeur et les saveurs des aliments que vous mangez, de sorte que votre bébé à naître sera également familiarisé avec l’arôme du poisson que vous avez mangé au dîner !

Les nouveau-nés ont un odorat très développé. Bien que votre bébé ne puisse pas encore vous reconnaître de vue, il vous reconnaîtra à votre odeur naturelle, et c’est ce qu’il voudra le plus sentir. Il sera également attiré par l’odeur de votre lait maternel. Ces odeurs sont liées à son besoin fondamental de confort et de nourriture.

L’odorat est traité par une partie du cerveau qui contrôle également la mémoire. Il crée de fortes associations entre des odeurs et des expériences particulières. Par conséquent, des années plus tard, une odeur peut déclencher un souvenir pour votre bébé et lui rappeler une époque ou un sentiment du passé.

Comment l’odorat de mon bébé se développe-t-il ?

Nouveau-né
En tant que nouveau-né, votre bébé sera familier avec votre odeur unique. Il peut même sentir la différence entre votre lait maternel et celui d’une autre maman.

En reconnaissant votre odeur, il se sent réconforté et rassuré de savoir qu’il est avec vous. Vous pouvez l’aider à distinguer votre odeur en évitant de porter des produits de soin très parfumés ou très odorants au cours des premiers jours.

Lorsque vous vous câlinez avec votre bébé et que vous sentez l’odeur de l’autre, vous ressentez tous deux des niveaux plus élevés d’hormone ocytocine. Cette hormone dite d’amour vous aide à créer des liens avec votre bébé.

1 mois
Votre bébé s’habitue à différentes odeurs mais peut encore trouver des arômes forts et envahissants. Une odeur forte peut même interférer avec son sens du goût. Vous remarquerez peut-être qu’il ne se nourrit pas aussi bien que d’habitude si vous portez un parfum fort.

3 mois
Votre bébé est de plus en plus conscient des différentes personnes qui l’entourent. Il utilisera son odorat pour faire la différence entre les personnes qu’il connaît et les étrangers. S’il se sent effrayé ou menacé par l’odeur d’une personne, il peut pleurer ou donner des coups de pied dans les jambes.

6 mois
Lorsque votre bébé commencera à manger des aliments solides, il utilisera ses sens de l’odorat et du goût pour décider s’il aime un nouvel aliment. S’il apprécie l’arôme des aliments en cours de préparation, il peut réagir en souriant, en montrant du doigt ou en faisant du bruit.

Ses préférences olfactives peuvent être similaires aux vôtres, d’autant plus qu’il s’est habitué à l’odeur de certains de vos aliments préférés pendant sa grossesse.

12 mois
À l’âge de 10 mois environ, votre bébé peut être moins désireux d’essayer différents aliments. Son odorat l’aide à décider ce qu’il n’aime vraiment pas. S’il n’aime pas l’odeur, il vous le fera savoir !

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L’odorat de votre enfant continuera à se développer jusqu’à l’âge de 8 ans environ.

Des odeurs particulières peuvent-elles apaiser mon bébé ?

Oui. Les odeurs familières, en particulier celles de maman ou de papa, peuvent être très réconfortantes pour votre bébé.

En plus de pouvoir dire quand vous êtes à proximité, il peut sentir s’il est dans sa poussette, dans la voiture ou dans une pièce particulière de la maison simplement en utilisant son odorat. Si votre bébé a besoin d’être apaisé, le fait d’être dans un endroit favori avec des odeurs familières peut l’aider à se calmer.

Un jouet ou une couverture très apprécié développe également une odeur qui peut être rassurante pour votre bébé. C’est pourquoi il peut sembler malheureux si vous le lavez, même si vous pensez qu’il a désespérément besoin d’être nettoyé !

L’odeur des remèdes naturels, tels que les huiles essentielles parfumées, peut également calmer votre bébé. Une étude a montré que les bébés souffrant de coliques réagissaient bien à un massage à l’huile de lavande et semblaient trouver cela apaisant. Cependant, les recherches ne permettent pas de savoir si c’est le massage ou l’huile de lavande qui a eu un effet calmant.

Une autre étude a révélé que l’aromathérapie utilisant la lavande et l’huile d’amande douce réduisait le stress des bébés prématurés.

Il est important de faire attention à ne pas appliquer les huiles essentielles directement sur la peau de votre bébé. Certaines huiles peuvent être nocives et les bébés et les enfants peuvent être très sensibles à leurs effets.

Vous pouvez aussi mettre quelques gouttes d’huile dans un diffuseur et le garder hors de portée de votre bébé. L’odeur de l’huile sera progressivement diffusée dans votre maison. Essayez différentes huiles essentielles et voyez à quoi votre bébé réagit et ce qu’il semble trouver apaisant.


Sources des articles (certains en anglais)

Cetinkaya B, et al. 2012. L’efficacité du massage d’aromathérapie utilisant l’huile de lavande comme traitement des coliques infantiles. International Journal of Nursing Practice 18(2):164-9

Feldman R, et al. 2010. Les variations naturelles des soins maternels et paternels sont associées à des changements systématiques de l’ocytocine à la suite de contacts parent-nourrisson. Psychoneuroendocrinologie. 35(8):1133-41.

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Lipchock SV, et al. 2011. Les systèmes gustatif et olfactif pendant la petite enfance : Implications pour le développement des comportements alimentaires chez le nouveau-né à haut risque. Cliniques de périnatalogie 38(4):627-41.

NAHA. Non daté. Exploration de l’aromathérapie : Informations sur la sécurité. National Association of Holistic Aromatherapy. http://naha.org/ [consulté en décembre 2014]

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