Jalon de développement : Séparation et indépendance (2 ans) |

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child wearing a hoodie hiding under a tableDANS CET ARTICLE

  • Séparation et indépendance : À quoi s’attendre quand
  • Ce que vous verrez
  • Ce que vous pouvez faire
  • A quoi faut-il faire attention ?
  • Ce qui vient ensuite

Séparation et indépendance : À quoi s’attendre quand

Quand votre enfant était bébé, elle ignorait totalement que vous étiez des êtres séparés. Mais avec le temps, elle développe diverses aptitudes physiques, mentales et émotionnelles.

Et à mesure qu’elle prend de l’assurance, elle commence à comprendre qu’elle est sa propre personne (avec son propre corps, ses pensées et ses sentiments), et elle voudra de plus en plus faire les choses à sa façon.

Bien sûr, en tant que parent d’un enfant de deux ans, vous en êtes probablement douloureusement conscient. C’est une prise de conscience douce-amère que votre bébé grandit – c’est triste, mais c’est aussi une raison de se réjouir.

Ce que vous verrez

Lorsque votre enfant atteint l’âge de 2 ans, l’aventure de la découverte de soi commence vraiment. C’est une période de transformation étonnante, de la petite enfance à l’indépendance. Par conséquent, c’est aussi une période de comportements difficiles. Mais comprendre les raisons des actes de votre enfant peut vous aider à traverser cette période tumultueuse et passionnante.

Autrefois complètement dépendant de vous, votre enfant a maintenant la capacité physique et mentale de s’égarer tout seul. Il se lance dans ce voyage tourbillonnant de mobilité en croyant qu’il dirige son monde.

Mais trop vite, il apprend les limites de ses pouvoirs en tentant de nouvelles expériences, qu’il s’agisse de grimper sur le canapé et de ne pas savoir comment en descendre, ou d’essayer de mettre son manteau et de s’y emmêler désespérément. Lorsqu’il se rend compte qu’il n’a pas encore tout compris, il devient frustré et effrayé.

Et alors qu’il s’efforce de développer sa propre identité, l’angoisse de la séparation peut surgir et le pousser dans la direction opposée, le rendant collant et craintif.

Cette peur de l’abandon, qui atteint généralement son maximum entre 10 et 18 mois, s’est probablement estompée à cet âge, mais peut encore apparaître de temps en temps. L’angoisse de séparation est plus fréquente chez les enfants d’âge préscolaire lorsqu’ils sont sortis de leur routine habituelle, dans un nouvel environnement, ou lorsqu’ils ne sont tout simplement pas d’humeur à s’éloigner de leur mère ou de leur père, peut-être parce qu’ils sont malades ou somnolents.

« L’anxiété de séparation est un stade de développement absolument normal », déclare Donald K. Freedheim, psychologue pour enfants et directeur du Centre Schubert pour le développement de l’enfant à l’Université Case Western Reserve. « Tous les enfants passent par là ; c’est juste plus visible chez certains que chez d’autres ».

Votre enfant peut être bouleversé lorsque vous le laissez à la garderie ou chez une gardienne, mais il se remettra plus vite maintenant parce qu’il est plus en sécurité. L’expérience lui a appris que vous revenez toujours.

Bien sûr, savoir que vous reviendrez et accepter votre départ sont deux choses différentes. Ainsi, bien qu’il sache que vous reviendrez, il peut faire un plus grand spectacle lorsque vous partez. Veillez à lui accorder l’attention et le réconfort dont il a besoin, en lui donnant un baiser et en lui promettant que vous reviendrez.

Entre 2 et 3 ans, il continuera à lutter pour son indépendance. Il teste ses limites chaque fois qu’il le peut (coloriage des murs, par exemple, même si vous lui dites de ne pas le faire). « Je peux le faire moi-même » est probablement son refrain le plus courant.

Son autonomie nouvellement découverte est liée à son sens du soi, et il l’affiche de nombreuses façons. Il peut insister pour porter son pyjama violet pour la cinquième nuit consécutive, ne manger que certains aliments et monter seul dans son siège de voiture. Ce comportement est normal et peut être accentué lorsqu’il a besoin d’attention.

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Ce que vous pouvez faire

Malgré la tentation de vous précipiter et de sauver votre « bébé » lorsqu’il est dans le pétrin, essayez d’encourager l’indépendance croissante de votre enfant. Laissez-le se débattre un peu et se débrouiller tout seul.

Ne vous précipitez pas pour l’aider s’il a du mal à faire quelque chose. Donnez-lui plutôt le réconfort dont il a besoin pour réessayer.

Laissez-le demander de l’aide avant de la lui donner. Et lorsqu’elle vous le demande, donnez-lui un coup de main sans prendre le relais.

En même temps, assurez-vous qu’elle sait que vous serez là quand elle aura besoin de vous. La confiance que votre enfant de 2 ans vous accorde s’accroît maintenant, et ce sentiment de confiance lui donne l’assurance nécessaire pour s’aventurer seul.

Soyez cohérent en fixant des limites raisonnables qui lui permettent d’explorer en toute sécurité, mais découragez les comportements agressifs ou dangereux. Faites-lui savoir que c’est bien de grimper sur les barres de singe, mais qu’il ne faut pas pousser les autres à se mettre à l’écart. Elle apprendra bientôt ce qui est acceptable et ce qui ne l’est pas.

À quoi faut-il faire attention ?

S’il est comme la plupart des enfants, votre enfant surmontera l’angoisse de la séparation bien avant son troisième anniversaire. S’il ne le fait pas et que son anxiété loin de vous le rend très angoissé, parlez-en à son médecin.

Mais ne soyez pas surpris si, une fois qu’il a franchi cet obstacle, des épisodes temporaires d’accrochage continuent de se produire de temps en temps. Le chemin de la maturité est parsemé de séparations : Le premier jour de la maternelle, la première fois dans un camp de vacances, et même la première année d’université. Mais en aidant votre enfant à faire face à la séparation maintenant, vous faciliterez les séparations futures.

Ce qui vient ensuite

Avec l’âge, l’indépendance et la confiance en soi augmentent. Chaque année apporte son lot de choses que votre enfant voudra faire par lui-même. En vieillissant, il apprendra à mieux se connaître et sera plus conscient de ses limites.

Les évolutions futures comprennent la capacité à aider à préparer des collations et des repas simples, à se faire des amis et à aller à l’école. Avant que vous ne vous en rendiez compte, votre enfant de 2 ans, collant, deviendra un enfant d’âge préscolaire audacieux.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2011. Apaiser l’anxiété de séparation de votre enfant. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/pages/Soothing-Your-Childs-Separation-Anxiety.aspx

AAP. 2010a. Étapes de développement : enfants de 2 ans. Académie américaine de pédiatrie. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/pages/Developmental-Milestones-2-Year-Olds.aspx

AAP. 2010b. Développement émotionnel : enfants de 2 ans. Académie américaine de pédiatrie. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/pages/Emotional-Development-2-Year-Olds.aspx

Fondation Nemours. 2008. L’angoisse de la séparation. http://kidshealth.org/parent/emotions/feelings/sep_anxiety.html#

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery est une rédactrice et éditrice spécialisée dans la santé et le bien-être.

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