Étrange mais vrai : Des jumeaux métis, l’un noir, l’autre blanc

Partager avec d'autres mamans!

Bien que le mot même de « jumeaux » évoque des visions de bébés parfaitement assortis, la vérité est que les jumeaux fraternels, ou non identiques, sont beaucoup plus courants que leurs homologues identiques. Et, comme les parents de jumeaux fraternels le savent bien, ces faisceaux de joie du même âge peuvent différer les uns des autres de toutes les façons possibles.

Peut-être que personne ne le comprend mieux que les parents de jumeaux métis qui ont une couleur de peau différente et d’autres caractéristiques raciales.

« Des jumeaux qui ont l’air si différents sont très frappants pour le grand public, mais pour un généticien, ce n’est pas vraiment si bizarre », déclare Janet Boughman, vice-présidente exécutive de la Société américaine de génétique humaine.

Dans un cas bien connu, par exemple, les deux parents étaient eux-mêmes biraciaux – créant ainsi une « soupe génétique » de gènes à la peau claire et à la peau foncée. L’un des jumeaux a hérité davantage de gènes à peau foncée, tandis que l’autre a hérité davantage de gènes à peau claire.

mom, dad, and two sets of twins on a couch

Dans un autre cas, illustré ci-dessus, l’un des parents était blanc et l’autre noir, et – comme cela peut arriver avec n’importe quel jumeau – Lauren a hérité de sa mère, Alison Spooner, tandis que Hayleigh a hérité de son père, Dean Durrant. Ce qui rend cette famille si remarquable, c’est que cela s’est produit non pas une mais deux fois, à sept ans d’intervalle. Des chercheurs britanniques ont calculé que les chances de voir deux paires de « jumeaux noirs et blancs » dans la même famille sont d’environ 2 sur un million.

Bien que la famille Durrant-Spooner en soit un exemple extrême, les différences entre les enfants ne sont pas différentes des caractéristiques distinctes que l’on retrouve chez n’importe quel frère ou sœur. Les frères et sœurs peuvent ne rien ressembler les uns aux autres, ou ressembler presque à des jumeaux identiques, selon les gènes dont ils héritent.

continue de lire  Pouvez-vous avoir vos règles pendant que vous êtes enceinte ?

Il n’en reste pas moins que les « jumeaux noirs et blancs » sont très rares. Cela s’explique en partie par le fait que les gens ont tendance à s’associer avec ceux qui partagent un patrimoine génétique commun. « Il y a de nombreuses raisons à cela, bien sûr, mais l’une d’entre elles est que nous nous marions souvent avec des personnes de notre propre région géographique, et toute région géographique aura un certain point commun dans le pool génétique », explique M. Boughman.

Avec l’augmentation du nombre de couples interraciaux, peut-on s’attendre à voir plus de jumeaux comme celui-ci ? Absolument, dit M. Boughman. Les barrières entre les races s’effacent lentement, et les jumeaux métis qui ont l’air très différents les uns des autres en sont peut-être l’exemple le plus probant.

Evonne Lack

Evonne Lack

Evonne Lack Bradford est une écrivaine et une éducatrice spécialisée dans l’éducation.

Retour haut de page