Mon bébé est debout toute la nuit et dort toute la journée. Comment puis-je le faire changer d’horaire ?

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Ce serait bien si votre bébé naissait avec le même horaire de veille et de sommeil que le reste de la famille, n’est-ce pas ? Beaucoup de bébés semblent cependant préférer les heures de nuit pour l’activité, et les heures de jour pour le sommeil. Si votre bébé est difficile pendant la nuit, c’est encore plus difficile pour vous, bien sûr.

Vous avez peut-être eu une idée de ce que votre bébé était ou non un oiseau de nuit lorsqu’il était in utero. Avez-vous senti qu’il bougeait la plupart des nuits lorsque vous essayiez de dormir ? Même si son emploi du temps était synchronisé avec le vôtre pendant la grossesse, ses habitudes de sommeil auraient pu être perturbées par votre travail et votre accouchement s’ils avaient été longs et avaient eu lieu au milieu de la nuit.

Soyez patiente. La plupart des bébés s’adaptent à l’horaire familial en un mois environ. En attendant, lorsque votre bébé n’a que quelques semaines, vous pouvez commencer à l’amener doucement à un horaire plus raisonnable.

  • Fixez une heure de réveil et respectez-la, même si votre bébé est resté éveillé une grande partie de la nuit. Faire la grasse matinée peut être une option intéressante pour vous deux, mais cela ne vous aidera pas à atteindre votre objectif de dormir profondément la nuit.
  • Plutôt que de laisser votre bébé dormir pendant de longues périodes pendant la journée, réveillez-le pour le nourrir pendant le premier mois environ, même s’il dort profondément. (Il aura toujours besoin de tétées pendant la nuit, mais vous pourrez peut-être allonger l’intervalle entre celles-ci à trois ou quatre heures).
  • Pendant la journée, lorsque vous voulez que votre bébé soit éveillé, ouvrez vos stores et vos rideaux et mettez de la musique entraînante. Jouez avec lui. Laissez le téléphone sonner, faites fonctionner le lave-vaisselle et, en général, laissez le bruit normal de la maison se produire.
  • Lorsque l’heure du coucher (et de la sieste) arrive, faites en sorte que sa chambre soit calme et sombre, et n’utilisez qu’une lumière douce ou une veilleuse pour les tétées et les changements de couches. Parlez-lui calmement et bougez lentement. Soyez bref et ennuyeux plutôt qu’engageant.
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Gardez à l’esprit que votre bébé peut bien dormir une nuit et moins bien la nuit suivante. Vous aurez de bonnes nuits (et de bons jours) et des nuits difficiles pendant un certain temps. Mais au fur et à mesure que le cerveau et le système nerveux central de votre bébé se développeront, ses cycles de sommeil s’allongeront et la durée du sommeil sera plus longue la nuit.

Deborah Lin-Dyken, M.D.

Deborah Lin-Dyken est professeur associé de pédiatrie clinique à la faculté de médecine de l’université de l’Iowa.

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