Comment savoir si votre enfant est prêt pour l’école maternelle

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child sitting and doing watercolor paintingDANS CET ARTICLE

  • Votre enfant est-il assez indépendant ?
  • A-t-il passé du temps loin de vous ?
  • Peut-il travailler seul sur des projets ?
  • Est-il prêt à participer à des activités de groupe ?
  • Est-il habitué à avoir un horaire régulier ?
  • A-t-il l’endurance physique nécessaire pour la maternelle ?
  • Pourquoi voulez-vous l’envoyer à l’école maternelle ?

La plupart des établissements préscolaires commencent à accepter les enfants vers l’âge de 2 ans ½, mais cela ne signifie pas que votre enfant est magiquement prêt pour la maternelle lorsqu’il atteint cet âge. La préparation à l’école maternelle dépend davantage de l’état de développement de votre enfant. Est-il socialement, émotionnellement, physiquement et cognitivement prêt à participer à un programme éducatif quotidien et structuré avec un groupe d’autres enfants ?

Bien qu’il soit tentant de chercher une réponse rapide à cette question, par exemple en cochant des compétences sur une liste, cette méthode n’est pas infaillible. La meilleure façon de décider est de passer du temps à penser à votre enfant et de parler à d’autres personnes qui le connaissent bien, comme votre partenaire, le médecin de votre enfant et la personne qui s’occupe de lui.

Les questions suivantes, fournies par Patricia Henderson Shimm, directrice associée du Barnard College Center for Toddler Development à New York et co-auteur de Parenting Your T

oddler, vous aideront à réfléchir aux facteurs les plus importants pour la préparation à l’école maternelle.

Votre enfant est-il assez indépendant ?

L’éducation préscolaire exige des enfants qu’ils possèdent certaines compétences de base. La plupart des établissements préscolaires souhaitent par exemple que votre enfant apprenne à aller sur le pot. Votre enfant doit également être capable de s’occuper de certains autres besoins fondamentaux, comme se laver les mains après avoir peint, manger son déjeuner sans assistance et dormir seul.

Renseignez-vous sur la taille de votre enfant à l’âge de 18 ans.

A-t-il passé du temps loin de vous

?

Si votre enfant a été pris en charge par une baby-sitter ou un parent, il sera mieux préparé à se séparer de vous lorsqu’il sera à l’école maternelle. Les enfants qui ont l’habitude d’être séparés de leurs parents entrent souvent à la maternelle sans même un regard en arrière. Si votre enfant n’a pas eu beaucoup d’occasions de s’éloigner de vous, vous pouvez en prévoir quelques-unes, par exemple un week-end avec grand-mère ou une journée avec votre sœur et ses enfants.

Mais même si vous ne pouvez pas régler vos problèmes de séparation dès le départ, ne vous inquiétez pas trop. Beaucoup d’enfants quittent maman ou papa pour la première fois pour aller à l’école maternelle et ils s’en sortent très bien.

L’astuce est d’aider votre enfant à s’adapter à petites doses. De nombreuses écoles maternelles vous permettent de déposer votre enfant pendant une heure ou deux au cours de ses premiers jours. Au fur et à mesure que votre enfant s’habitue à son nouvel environnement, laissez-le travailler progressivement jusqu’à une journée complète.

Peut-il travailler seul sur des projets ?

L’école maternelle comporte généralement de nombreux projets artistiques et artisanaux qui exigent de la concentration et la capacité à se concentrer sur une tâche individuelle. Si votre enfant aime dessiner à la maison ou s’il s’adonne seul à des puzzles et à d’autres activités, il est un bon candidat pour la maternelle.

Mais même si c’est le genre d’enfant qui demande de l’aide pour tout, vous pouvez commencer à le préparer en mettant en place des aires de jeux où il pourra se distraire pendant une demi-heure environ. Pendant que vous faites la vaisselle, encouragez-le à fabriquer des créatures en argile, par exemple.

Progressivement, vous pouvez lui faire jouer en solo pendant de plus longues périodes. Votre objectif est de vous occuper modérément d’une activité afin que votre enfant puisse réaliser le projet tout seul sans trop vous demander votre avis.

Est-il prêt à participer à des activités de groupe ?

De nombreuses activités préscolaires, comme les « heures de cercle », exigent que tous les enfants d’une classe participent en même temps. Ces interactions donnent aux enfants la possibilité de jouer et d’apprendre ensemble, mais exigent également qu’ils restent assis, écoutent des histoires et chantent des chansons. Cela peut être très difficile pour les enfants de moins de 3 ans qui sont naturellement des explorateurs actifs et qui ne sont pas toujours prêts à jouer avec d’autres enfants.

Si votre enfant n’est pas habitué aux activités de groupe, vous pouvez commencer à les lui présenter vous-même. Emmenez-le à l’heure du conte à la bibliothèque locale, par exemple, ou inscrivez-le à un cours comme le tumbling pour l’aider à s’habituer à jouer avec d’autres enfants.

A-t-il l’

habitude d’avoir un horaire régulier ?

Les enfants d’âge préscolaire suivent généralement une routine prévisible : heure du cercle, heure de jeu, collation, cour de récréation, puis déjeuner. Il y a une bonne raison à cela. Les enfants ont tendance à se sentir plus à l’aise et en contrôle lorsque les mêmes choses se produisent à la même heure chaque jour.

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Ainsi, si votre enfant ne respecte pas un horaire et que chaque jour est différent du précédent, il peut être utile d’uniformiser un peu ses journées avant qu’il ne commence l’école maternelle. Commencez par lui proposer des repas selon un horaire régulier. Vous pouvez également prévoir de visiter le parc chaque après-midi ou de fixer – et de respecter – un rituel à l’heure du coucher (bain, puis livres et lit).

A-t-il l’endurance physique nécessaire pour aller à l’école maternelle ?

Qu’il s’agisse d’un programme d’une demi-journée ou d’une journée entière, l’école maternelle occupe les enfants. Il y a des projets artistiques à réaliser, des sorties éducatives à faire et des terrains de jeux à explorer. Votre enfant s’épanouit-il dans ce genre d’activités ou a-t-il du mal à passer d’une chose à l’autre sans devenir grincheux ?

Il faut également tenir compte de la façon dont votre enfant doit faire la sieste et du moment où il doit le faire. Les écoles maternelles prévoient généralement une sieste après le déjeuner. Si votre enfant peut continuer à faire la sieste jusque-là, voire toute la journée, comme un jouet à enrouler, il est prêt. S’il a encore besoin d’une sieste en milieu de matinée, il n’est peut-être pas encore temps d’aller à l’école.

Vous pouvez contribuer à renforcer son endurance en veillant à ce qu’il passe une bonne nuit de sommeil. Si vous disposez d’une certaine souplesse dans votre emploi du temps, vous pouvez également commencer par un programme d’une demi-journée pour le mettre à l’aise dans le tourbillon de la vie préscolaire, et augmenter progressivement la durée de sa journée d’école à mesure qu’il se sent plus à l’aise.

Pourquoi voulez-vous l’envoyer à l’école maternelle ?

Réfléchissez bien aux objectifs que vous souhaitez atteindre en envoyant votre enfant à l’école maternelle. Avez-vous seulement besoin de temps pour vous ou d’une garderie pour votre enfant ? Il peut y avoir d’autres options s’il semble qu’il n’est pas encore prêt pour les rigueurs de l’école.

Vous craignez que si vous ne l’inscrivez pas à l’école maternelle, il ne sera pas prêt pour la maternelle ? La plupart des experts s’accordent à dire qu’il existe de nombreuses autres façons pour les enfants de développer les compétences nécessaires pour réussir à l’école maternelle, notamment en fréquentant une bonne garderie ou en passant du temps de qualité à la maison avec vous ou une autre personne aimante.

Une étude des National Institutes of Child Health and Human Development a révélé que les enfants réussissent mieux s’ils sont pris en charge par une personne qui se soucie réellement de leur bien-être et de leur développement et qui s’assure qu’ils pratiquent une variété d’activités adaptées à leur âge. Pour cela, il n’est pas nécessaire qu’ils soient inscrits dans un établissement préscolaire organisé.

Si vous trouvez que les principales raisons pour lesquelles vous souhaitez envoyer votre enfant à l’école maternelle sont qu’il semble désireux d’apprendre de nouvelles choses et d’explorer, qu’il ne reçoit pas assez de stimulation à la maison ou à la garderie, ou qu’il semble prêt à élargir ses horizons sociaux et à interagir avec d’autres enfants, il y a de fortes chances que ce soit le moment idéal pour commencer l’école.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2015a. Comment soulager l’angoisse de séparation de votre enfant. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/Soothing-Your-Childs-Separation-Anxiety.aspx

[consulté en janvier 2017]

AAP. 2015b. Votre enfant est-il prêt pour l’école ? American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/preschool/Pages/Is-Your-Child-Ready-for-School.aspx

[Accédé en janvier 2017]

Ballen K, et al. 1995. Parenting Your Toddler : The Expert’s Guide to the Tough and Tender Years. Cambridge, MA : Perseus Books.

La Leche League International. 2008. Maintenir une routine au coucher qui ne prend pas toute la nuit. http://www.llli.org/nb/nbmarapr07p84.html

[Accédé en janvier 2017]

Fondation Nemours. 2014. Apprendre à votre enfant à aller aux toilettes. http://kidshealth.org/en/parents/toilet-teaching.html

[Accédé en janvier 2017]

Fondation Nemours. 2013. Aider votre enfant à s’adapter à l’école maternelle. http://kidshealth.org/en/parents/adjust-to-preschool.html

[Accédé en janvier 2017]

NIH. 2008. L’étude du NICHD sur les soins aux jeunes enfants et le développement des jeunes. National Institute of Child Health and Human Development, National Institutes of Health. https://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/documents/seccyd_06.pdf

[Accédé en janvier 2017]

Zero to Three. 2010. Préscolaire : Comment préparer votre enfant à la maternelle. https://www.zerotothree.org/resources/78-preschool-prep-how-to-prepare-your-toddler-for-preschool

[Accédé en janvier 2017]

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery est une rédactrice et éditrice spécialisée dans la santé et le bien-être.


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