Coup de tête : Pourquoi cela arrive-t-il et que faire ?

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  • Pourquoi mon enfant d’âge préscolaire se cogne-t-il la tête délibérément ?
  • Que puis-je faire pour y remédier ?

Pourquoi mon enfant d’âge préscolaire se cogne-t-il la tête délibérément ?

Les coups de tête sont étonnamment fréquents. Jusqu’à 20 % des bébés et des jeunes enfants se cognent la tête exprès, bien que les garçons soient trois fois plus susceptibles de le faire que les filles. Les coups de tête commencent souvent dans la seconde moitié de la première année et atteignent leur maximum entre 18 et 24 mois. Cette habitude peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années, bien que la plupart des enfants la perdent dès l’âge de trois ans.

Les raisons possibles pour lesquelles votre enfant d’âge préscolaire peut se cogner la tête :

  • Le confort. Aussi étrange que cela puisse paraître, la plupart des enfants qui se cognent la tête le font pour se détendre. Votre enfant peut se cogner la tête de façon rythmée lorsqu’il s’endort, lorsqu’il se réveille au milieu de la nuit ou même pendant son sommeil. Il peut aussi se balancer à quatre pattes. Les spécialistes du développement pensent que le mouvement rythmique, comme le bercement sur une chaise, peut aider votre bébé à se calmer.
  • Soulagement de la douleur. Un enfant est plus susceptible de se cogner la tête lorsqu’il a une otite ou qu’il souffre d’un autre malaise physique. Se cogner la tête peut l’aider à se sentir mieux, peut-être en le distrayant de la douleur qu’il ressent ailleurs.
  • Frustration. Votre jeune enfant peut se cogner la tête lors de crises de colère pour évacuer ses émotions fortes. Il n’a pas encore appris à exprimer ses sentiments de manière adéquate par des mots, il utilise donc des actions physiques. Et encore une fois, il peut se réconforter lors de son événement très stressant.
  • Un besoin d’attention. Les coups de tête continus peuvent être un moyen pour votre enfant d’attirer votre attention. Il est compréhensible que vous deveniez inquiet lorsque vous voyez votre enfant faire quelque chose qui semble autodestructeur. Et comme il aime que vous vous inquiétiez de son comportement, il peut continuer à se taper la tête afin d’obtenir l’attention qu’il souhaite.
  • Un problème de développement. Les coups de tête peuvent être associés à l’autisme et à d’autres troubles du développement, mais dans la plupart des cas, ce n’est qu’un des nombreux signaux d’alarme comportementaux. Il est rare que le seul fait de se taper la tête signale un problème grave.

Que puis-je faire pour y remédier ?

Accordez votre attention à votre enfant, mais pas lorsqu’il se cogne la tête.
Veillez à ce que votre enfant reçoive beaucoup d’attention positive de votre part lorsqu’il ne se cogne pas la tête. S’il se cogne quand même la tête pour attirer votre attention, essayez de ne pas en faire tout un plat, sinon vous risquez de renforcer son comportement. Même si vous ne pouvez pas ignorer complètement ce comportement, ne le grondez pas et ne le punissez pas pour cela. Votre désapprobation ne fera qu’empirer les choses.

Protégez votre enfant contre les blessures.
S’il est toujours dans son berceau, vérifiez au moins une fois par mois toutes les vis et tous les boulons du berceau pour vous assurer que le bercement ne les desserre pas. Vous pouvez également placer des roulettes en caoutchouc sur les pieds du lit et suspendre un tissu souple ou un édredon entre le lit et le mur pour réduire le bruit et limiter l’usure des murs et du sol. S’il dort dans un lit normal, pensez à l’éloigner du mur pour réduire son accès aux surfaces dures.

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Essayez de ne pas vous inquiéter.
Votre enfant d’âge préscolaire peut avoir un ou deux bleus, mais ne vous inquiétez pas – se taper la tête est généralement un comportement « d’autorégulation ». Cela signifie qu’il est peu probable que votre enfant se frappe la tête assez fort pour se blesser gravement. Il connaît son seuil de tolérance à la douleur et reculera un peu sur l’accélérateur si le coup lui fait mal.

Aidez votre enfant à aimer le rythme par d’autres moyens.
Il est clair qu’il aime un bon rythme régulier, alors aidez-le à trouver d’autres formes d’expression rythmique, comme danser, marcher, applaudir à la musique ou battre sur des tambours de bongo. Vous pouvez également essayer de placer un métronome dans la chambre de votre enfant pour lui donner le confort d’un rythme régulier. Veillez à ce qu’il fasse aussi beaucoup d’exercice physique pendant la journée, pour l’aider à brûler une partie de l’énergie nerveuse qui peut alimenter ses coups de tête.

Commencez une routine apaisante à l’heure du coucher.
Si votre enfant se cogne la tête pour « descendre » de sa journée bien remplie, une routine relaxante peut l’aider. Essayez un bain chaud, une pierre calme sur vos genoux, un massage du dos et une histoire ou une chanson calme avant l’extinction des feux. De la musique douce dans sa chambre peut également être apaisante.

Consultez un médecin si le comportement de votre enfant devient inquiétant.
Si votre enfant se cogne beaucoup la tête pendant la journée ou s’il continue à se cogner la tête même s’il se fait mal, vous avez peut-être des raisons de vous inquiéter. Bien que cela soit peu fréquent, les coups de tête peuvent être associés à l’autisme et à d’autres troubles du développement, qui se manifestent parfois chez les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire.

Les enfants autistes n’ont généralement pas de bons rapports avec les gens. Souvent, ils ne sont pas intéressés par le contact physique avec leurs parents et semblent regarder les gens à travers eux plutôt que vers eux. Si vous constatez que votre enfant perd des capacités physiques, linguistiques ou autres qu’il a acquises, s’il se renferme de plus en plus sur lui-même ou s’il est constamment retardé dans l’atteinte des étapes communes de son développement, consultez son médecin.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. Non daté. Habitudes courantes de l’enfance. Académie américaine de pédiatrie.

Académie américaine de médecine du sommeil. Non daté. Mouvement rythmique. http://www.sleepeducation.com/Disorder.aspx?id=18

Medscape. Non daté. Comportements habituels de l’enfant et troubles stéréotypés du mouvement.

Groupe de travail sur le syndrome de mort subite du nourrisson. 2005. L’évolution du concept de syndrome de mort subite du nourrisson : Changements dans le codage diagnostique, controverses concernant l’environnement de sommeil et nouvelles variables à prendre en compte pour réduire le risque. Pediatrics 116(5):1245-55. http://pediatrics.aappublications.org/content/116/5/1245

Système de santé de l’université du Michigan. Non daté. Mauvaises habitudes/comportements gênants. http://www.med.umich.edu/1libr/yourchild/badhabit.htm

Jenny Des Jarlais

Jenny Des Jarlais

Jenny est rédactrice et journaliste et vit à Oakland, CA.

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