Combien de temps faut-il pour se débarrasser réellement de l’habitude de fumer ?

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Certains fumeurs passent par des cycles interminables d’arrêt et de recommencement. Pour eux, arrêter de fumer peut devenir un processus qui dure toute la vie. Mais les fumeuses enceintes ont une motivation particulièrement forte pour arrêter de fumer – le genre de motivation qui peut briser ce cycle. Si vous vous engagez à abandonner la cigarette pour de bon, la fin est vraiment en vue.

Cependant, même si vous jetez ces cigarettes demain, il faudra un certain temps pour vous débarrasser réellement de cette habitude. Dès que votre corps constate un manque de nicotine – généralement en trois jours environ – il se met en état de manque. Vous pouvez vous attendre à vous sentir irritable, agité et de mauvaise humeur pendant environ deux ou trois semaines après avoir arrêté de fumer. La période de sevrage ne sera pas plus longue si vous étiez un gros fumeur, mais elle peut être particulièrement intense.

Des mois après que votre corps ait accepté la vie sans nicotine, votre esprit peut encore être accroché. Tout ce que vous associez à la cigarette – que ce soit un moment de la journée, un lieu, une activité ou une émotion – peut déclencher une envie intense. L’attrait des cigarettes est si fort que de nombreuses femmes qui arrêtent de fumer pendant leur grossesse prévoient de s’allumer à nouveau dès la naissance de leur bébé. Si elles n’ont plus de nicotine depuis six ou sept mois, elles se considèrent toujours comme des fumeuses.

Vous n’avez pas vraiment abandonné cette habitude tant que vous ne vous considérez pas comme un non-fumeur, le type de personne qui ne considère pas le tabagisme comme une option, quelle que soit la situation. Cette transformation peut prendre plusieurs mois, voire plus. La plupart des personnes qui arrêtent de fumer disent qu’elles se sentent plutôt bien si elles peuvent passer une année entière sans fumer. D’ici là, ils savent qu’il n’y a pas de jour de l’année où il faut absolument fumer une cigarette.

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Si vous avez du mal à abandonner définitivement vos cigarettes, il existe plusieurs moyens d’accélérer le processus. Pour commencer, adaptez votre routine quotidienne afin d’éviter les situations qui vous donnent envie de fumer une cigarette. Demandez à votre médecin quels sont les médicaments qui peuvent vous aider, ou envisagez de parler à un conseiller ou de rejoindre un groupe de soutien. Plus vite vous prendrez le contrôle, plus vite vous pourrez devenir non-fumeur.

Gary Tedeschi

Gary Tedeschi est un psychologue diplômé de l’université de Californie, San Diego, et le directeur clinique de la California Smokers’ Helpline.

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