Faire face aux visites nocturnes de votre enfant |

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wide-eyed childDANS CET ARTICLE

  • Pourquoi les enfants se réveillent pendant la nuit
  • Comment gérer les visites nocturnes tardives

Pourquoi les enfants se réveillent pendant

la nuitPourquoi

mon enfant ne dort-il pas toute la nuit ? C’est une question à laquelle de nombreux parents aux yeux écarquillés ont réfléchi.

« Les réveils nocturnes font partie de notre cycle de sommeil, mais les bons dormeurs savent comment se rendormir sans aide », explique Jodi Mindell, auteur de Sleeping Through the Night : How Infants, Toddlers, and Their Parents Can Get a Good Night’s Sleep

. Malheureusement, de nombreux bambins et enfants d’âge préscolaire ont du mal à maîtriser cette aptitude. Si votre enfant compte sur vous – ou sur une autre aide au sommeil – pour l’aider à s’endormir, il peut avoir du mal à s’endormir à nouveau lorsqu’il se réveille au petit matin.

Bien entendu, même les plus compétents des somnifères ne sont pas à l’abri des troubles du sommeil. Les craintes courantes des enfants d’âge préscolaire, notamment les monstres, les fantômes ou d’autres choses qui se heurtent pendant la nuit, peuvent rendre les choses difficiles, même pour les dormeurs les plus sains.

Les cauchemars, dont le pic se situe entre 3 et 6 ans, peuvent également faire courir votre enfant vers votre chambre. De même, tout écart par rapport à la routine habituelle de votre enfant – vacances, maladie ou même changement d’heure du coucher – peut faire dérailler ses habitudes de sommeil.

Comment gérer les visites nocturnes tardivesSi

vous et votre partenaire n’avez rien contre un lit familial – ou un câlin occasionnel pendant la nuit – il n’y a pas de mal à céder aux désirs de votre enfant lorsqu’il veut monter dans votre lit au milieu

de la nuit.

Mais si vous essayez d’éviter de partager votre lit, envisagez les stratégies suivantes pour faire face à un enfant qui ne veut pas rester sur place :

perdez la béquille

. À l’heure du coucher, beaucoup d’enfants de cet âge ont encore du mal à s’endormir sans le confort d’une tétine, d’un animal en peluche, d’une berceuse spéciale ou de vous. Le problème : si ce somnifère n’est pas disponible au réveil de votre enfant, il peut avoir du mal à s’endormir à nouveau. La solution : Supprimez progressivement et en douceur les aides au sommeil que votre enfant ne peut pas gérer seul pendant la nuit.

« Lorsque vous endormez votre enfant, laissez la chambre exactement comme elle sera au milieu de la nuit », explique M. Mindell. Si vous avez l’intention d’éteindre la lumière du couloir lorsque vous vous endormez, éteignez-la maintenant. Un bruit blanc ou de la musique douce ne posent aucun problème, à condition qu’ils soient diffusés toute la nuit.

Et quelle que soit la routine que vous suiviez à l’heure du coucher, il est impératif que vous quittiez la chambre avant que votre enfant ne s’endorme, afin qu’il ne se réveille pas en se demandant pourquoi vous n’êtes plus là. N’oubliez pas que ce processus peut être long et difficile. Le succès ne viendra pas du jour au lendemain, alors soyez patient.

Fixez des limites physiques.

Une fois que votre enfant a fait la transition vers un grand lit, vous pouvez essayer de le convaincre de rester dans sa chambre en plaçant une porte « magique » dans l’embrasure de la porte. Certains parents se sentent à l’aise avec cette approche stricte, d’autres non. Faites confiance à votre instinct.

Soyez cohérent.

Élaborez un plan et respectez-le. À 3 heures du matin, il est facile de se laisser emporter par les supplications de votre enfant – même si vous êtes contre le co-dodo. Mais s’il parvient à se faufiler, ne serait-ce qu’une ou deux fois par semaine, il ne pourra s’empêcher d’essayer.

Alors, sortez du lit, escortez-le jusqu’à sa chambre, embrassez-le rapidement et partez. Soyez prêt à répéter cette routine encore et encore si nécessaire – et à faire le plein de café le lendemain matin.

Si votre enfant est malade ou fait un cauchemar particulièrement pénible, vous pouvez décider de contourner les règles. Mais, selon M. Mindell, si vous campez dans sa chambre plutôt que de le laisser entrer dans la vôtre, vous aurez probablement moins de problèmes.

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Répondez à vos craintes.

Il est tout à fait normal qu’un enfant d’âge préscolaire développe une peur du noir. Il est normal de lui faire plaisir en lui laissant la lumière du couloir ou en lui installant une veilleuse.

Un objet d’amour ou de confort – comme une couverture spéciale ou une peluche – peut la rassurer au milieu de la nuit. Essayez de lire des livres ou de regarder des émissions pour aider votre enfant à parler de ses craintes et à les apprivoiser.

Si ce sont les poltergeists, les extraterrestres ou d’autres activités paranormales qui l’effraient, vous voudrez peut-être faire une recherche de monstre à l’heure du coucher. Vérifiez sous le lit, dans le placard et partout ailleurs où des spectres peuvent se cacher. Un vaporisateur rempli d’un agent de dissuasion des monstres extra-fort (c’est-à-dire de l’eau) peut également vous apporter un réconfort en fin de nuit. Attention toutefois à cette approche : elle peut aider certains enfants à se sentir plus forts, mais pour d’autres, elle peut confirmer leur peur que les monstres sont réels.

Offrez des incitations.

Les récompenses peuvent être un excellent moyen d’encourager un enfant résistant à se conformer à l’exercice nocturne. « Certains parents désapprouvent cette méthode parce qu’ils ont l’impression de soudoyer leurs enfants », explique M. Mindell. « 

Mais apprendre à rester dans son propre lit est un travail difficile, et il est normal de les récompenser

pour

leurs efforts

« .

Beaucoup d’enfants resteront dans leur chambre tant qu’ils sauront qu’il y a du temps pour les câlins dans leur routine matinale.

Comme votre enfant ne sait probablement pas encore lire l’heure, dites-lui d’entrer quand le ciel est clair ou achetez une horloge qui change de couleur quand il a le droit de vous réveiller. (Vous réglez l’heure.) S’il est un peu plus âgé, montrez-lui les chiffres à rechercher sur une horloge numérique pour qu’il sache quand il peut quitter sa chambre.

Laissez votre enfant « posséder » son lit.

Lorsque vous achetez un grand lit, laissez votre enfant choisir les draps, les oreillers et une couette pour celui-ci.

Pour personnaliser encore plus son lit, allez dans un magasin d’artisanat et achetez du feutre, du tissu, des lettres en bois ou d’autres fournitures pour décorer le lit avec son nom ou ses initiales. Si votre enfant fait encore des siestes, laissez-le « s’entraîner » à dormir dans son nouveau lit. Avant que vous ne le sachiez, il se peut qu’il insiste pour y dormir !

Compromis.

Envisagez de partager votre chambre mais pas votre lit. « Quand notre fille de 3 ans a refusé de dormir seule, nous avons mis son lit de bébé dans notre chambre et l’avons laissée dormir là », raconte Alison Bard, une mère de deux enfants de Kirkland, Washington.

Mais si vous êtes pressés par l’espace, un sac de couchage ou un tapis de sieste peut aussi fonctionner. Mieux encore, ces articles sont portables et pas aussi confortables. Après quelques nuits ou semaines passées sur le sol, le matelas moelleux de votre enfant peut sembler plus attrayant.

Répondez à notre sondage : Comment gérez-vous les visites de minuit de votre enfant ?


Sources des articles (certains en anglais)

AACAP. 2013. Problèmes de sommeil. American Academy of Child & Adolescent Psychiatry. http://www.aacap.org/AACAP/Families_and_Youth/Facts_for_Families/FFF-Guide/Childrens-Sleep-Problems-034.aspx

[consulté en mai 2016]

AAP. 2011. Problèmes de sommeil des tout-petits : Conseils pour les parents. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/healthy-living/sleep/Pages/Bedtime-Trouble.aspx

[Accédé en mai 2016]

AAP. 2013. Une berceuse pour la santé. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/healthy-living/sleep/Pages/A-Lullaby-for-Good-Health.aspx

[consulté en juin 2016]

AAP. 2015. Cauchemars et terreurs nocturnes chez les enfants d’âge préscolaire. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/preschool/Pages/Nightmares-and-Night-Terrors.aspx

[consulté en mai 2016]

Dawn Margolis

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