Développement du fœtus : Les poumons de votre bébé

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graphic of fetal lung developmentDANS CET ARTICLE

  • Les poumons de votre bébé se développent
  • Ce que vous pouvez faire pendant la grossesse
  • Les étapes clés du développement des poumons du fœtus

Les poumons de votre bébé se développent

Pendant la grossesse, votre bébé reçoit l’oxygène de votre sang par le biais du placenta. Ainsi, bien qu’il n’ait pas besoin de poumons avant sa naissance et sa première respiration, son système respiratoire s’est développé tout au long de sa préparation.

Le processus commence à 6 semaines de grossesse, lorsqu’une petite poche de tissu appelée « bourgeon pulmonaire » est créée à partir de la paroi avant du tube qui deviendra l’œsophage de votre bébé. Au cours de la semaine suivante, ce bourgeon unique se divisera en deux bourgeons distincts (un pour chaque poumon), et la trachée commencera à se former entre eux.

À 8 semaines, les bourgeons pulmonaires commencent à se ramifier intérieurement pour créer le système de tubes (bronches) qui se connectent à la trachée dans un « arbre » respiratoire. Au début, deux bronches se forment et se connectent à chaque poumon. Au fil des semaines, des branches plus petites se forment à partir de ces bronches principales, et les branches deviennent de plus en plus petites à mesure que l’on en ajoute.

À environ 18 semaines, les plus petits tubes (bronchioles) commencent à se développer à l’extrémité des branches. À l’extrémité de ces minuscules tubes, les sacs respiratoires qui forment finalement les alvéoles commencent à apparaître.

À la naissance de votre bébé, ces sacs seront enchevêtrés dans de minuscules vaisseaux sanguins. Cela permet à l’oxygène et au dioxyde de carbone d’entrer et de sortir du flux sanguin selon un processus connu sous le nom d' »échange gazeux ». Cela permet au sang oxygéné de circuler vers tous les organes et tissus du corps par les artères, tandis que le dioxyde de carbone est ramené vers les poumons par les veines.

À partir de 24 semaines de grossesse (jusqu’à ce que votre enfant ait environ 8 ans), ces sacs respiratoires se développent et se multiplient, ajoutant une plus grande surface pour l’échange d’oxygène et de dioxyde de carbone. Entre 26 et 29 semaines, ils commencent à fabriquer une substance appelée surfactant, qui enrobe les alvéoles et les maintient gonflées lorsqu’il n’y a pas beaucoup d’air dans les poumons (lors de l’expiration, par exemple).

Même si votre bébé ne respirera pas tout seul avant la naissance, il commence à s’entraîner vers 26 semaines en inhalant et en expirant de petites quantités de liquide amniotique. Ce processus est essentiel pour le développement des poumons et aide votre bébé à se préparer à la vie en dehors de l’utérus.

À 28 semaines de grossesse, l’échange gazeux dans les minuscules poumons de votre bébé peut être possible, bien que les alvéoles ne soient pas encore complètement formées. De plus, il n’y a pas encore beaucoup de tensioactifs pour aider le bébé à respirer par lui-même. Si votre bébé naît maintenant, il aura besoin de beaucoup de soins intensifs, notamment d’un traitement par tensioactif. Il peut également être confronté à des problèmes respiratoires tout au long de sa vie, car il est né très tôt.

À la 35e semaine de grossesse, il pourrait y avoir suffisamment de tensioactifs pour soutenir la fonction pulmonaire, même s’il a encore besoin d’aide pour respirer. Il peut avoir besoin de passer du temps dans un établissement hospitalier spécialisé pour les bébés prématurés, connu sous le nom d’unité de soins intensifs néonatals (USIN).

À 40 semaines, votre bébé a environ 150 millions d’alvéoles dans ses poumons, prêts à reprendre le travail de respiration une fois qu’il sera né.

Alors comment votre bébé sait-il qu’il doit prendre sa première respiration ? Il s’agit très probablement d’une réaction réflexe au toucher et à l’exposition à l’air pour la première fois. (Contrairement à ce que vous voyez à la télévision, il n’est pas nécessaire de gifler les fesses d’un bébé, bien que certains bébés puissent avoir besoin d’un léger frottement avec une serviette).

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Lorsque votre bébé inspire pour la première fois, ses poumons se dilatent et tout liquide restant dans les alvéoles est remplacé par de l’air. Les alvéoles entament alors le processus d’échange gazeux, qui est essentiel à la vie.

Ce que vous pouvez faire pendant la grossesse

La naissance prématurée est la plus grande menace pour le développement des poumons de votre bébé, alors appelez immédiatement votre prestataire de soins si vous remarquez l’un des signes suivants de travail prématuré :

  • Plus de pertes vaginales que d’habitude
  • Un changement dans le type d’écoulement – par exemple, si vous perdez un liquide aqueux ou si votre écoulement devient aqueux, mucuseux ou sanguinolent (même s’il est rose ou simplement teinté de sang)
  • Tout saignement vaginal ou spotting
  • Douleurs abdominales qui ressemblent à des crampes menstruelles, ou plus de quatre contractions en une heure (même si elles ne sont pas douloureuses)
  • Pression accrue dans la région pelvienne (sensation que votre bébé pousse vers le bas)
  • Lombalgie, surtout si elle est sourde ou rythmique, ou si vous n’aviez pas de mal de dos auparavant

Ces symptômes peuvent être déroutants car certains (comme la pression pelvienne ou les lombalgies) sont courants pendant la grossesse, et les premières contractions sporadiques peuvent être des contractions de Braxton Hicks.

Mais il est toujours préférable d’être prudente, alors appelez immédiatement votre prestataire de soins si vous avez des symptômes inhabituels à un moment quelconque de votre grossesse.

Étapes clés du développement pulmonaire du fœtus

Enceinte de plusieurs semaines Jalon
6 semaines Le bourgeon pulmonaire se développe.
7 semaines Le bourgeon pulmonaire se ramifie en deux bourgeons.
8 semaines Les bronches (tubes d’air) commencent à se former dans les poumons.
18 semaines Les bronchioles et les sacs respiratoires commencent à se développer.
26-29 semaines Les sacs respiratoires commencent à fabriquer des agents de surface.
26 semaines Le bébé commence à inhaler et à exhaler le liquide amniotique.
28 semaines Un échange de gaz peut être possible.
35 semaines Il y a généralement suffisamment de tensioactifs pour soutenir la fonction pulmonaire.
40 semaines Il y a actuellement 150 millions d’alvéoles dans les poumons, et 150 autres millions se formeront pendant l’enfance.

Pour en savoir plus :

Diaporama : Le développement du fœtus, semaine après semaine


Sources des articles (certains en anglais)

ACOG. 2016. Consensus sur les soins obstétricaux no. 4 : Accouchement pérenne. Obstétrique et gynécologie 127(6):e157-e169. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27214190

[consulté en décembre 2018]

Loftin RW et al. 2010. Naissance prématurée tardive. Revues dans Obstétrique et Gynécologie 3(1):10-19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20508778

[consulté en décembre 2018]

Moore KL, Persaud TVN, et Torchia MG. 2016. Avant de naître : les bases de l’embryologie et les anomalies congénitales. 9e éd. Philadelphie, PA : Elsevier.

Rhoades RA et Bell DR. 2012. Physiologie médicale : Principes pour la médecine clinique. 4e éd. Baltimore, MD : Lippincott, Williams & Wilkins.

Sadler TW. 2015. Langman’s Medical Embryology. 14e éd. Philadelphie, PA : Lippincott, Williams & Wilkins.

Kathleen Scogna, M.S.

Kathleen est rédactrice en chef et directrice de l’éducation des patients à la SOCIETY FOR MATERNAL-FETAL MEDICINE.

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