Une mère de 8 enfants partage ses « secrets » pour élever une grande famille |

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three boys, four girls, and a baby lying on a bed

Lorsque j’ai vu pour la première fois la photo de maternité saisissante d’Andrea et Kendall Brunson et de leur future famille de 8 personnes, prise par Sarah Ledford de ShutterHappy Photography, j’ai été, eh bien, profondément impressionnée. Car je suis actuellement enceinte de mon quatrième enfant. Je n’ai donc pas pu m’empêcher de me demander « Comment fait-elle ? »

maternity shoot 8 kids

Je veux dire, j’ai du mal en ce moment ! S’occuper de trois enfants et d’un bébé qui grandit n’est pas une blague, et euh, j’ai un peu peur pour l’avenir. J’ai donc été immédiatement inspirée de prendre contact avec Sarah et de voir si Andrea serait prête à me parler de l’éducation de sa belle et grande couvée.

Il s’est avéré qu’Andrea était (à juste titre) sceptique au début, étant donné l’imprévisibilité du « troll » de l’Internet. Mais ensuite, elle a décidé de se lancer. « Si je dis oui, c’est parce que les grandes familles ne sont plus la norme », a déclaré la toute nouvelle maman de huit enfants dans un courriel au BabyCenter. « Si vous avez une grande famille, il doit y avoir quelque chose qui cloche chez vous ! »

Mais Andrea dit : « Nous aimons avoir une grande famille. Mes enfants (qui ont entre 11 ans et une semaine) adorent avoir quelqu’un qui est toujours là pour jouer. Nous leur avons juste demandé au dîner hier soir si nous devions avoir fini ou avoir un autre bébé. Ils nous ont tous dit d’en avoir un autre ! »

8 kids together

Les Brunson n’ont pas toujours su qu’ils voulaient une grande famille. « Nous venons tous les deux d’une famille biologique de huit enfants », nous a dit Andrea. « Nous savions que nous voulions au moins trois enfants. Nous ne savions pas que je tombais enceinte très facilement ! Les bébés ne cessaient d’arriver. Avant de s’en rendre compte, nous avons eu 5 enfants. »

Ils pensaient que c’était fini, mais il semble que Dieu avait d’autres plans pour eux. « Trois autres petits mignons sont arrivés. »

birth of kiddo 8

Elever 8 enfants demande une planification stratégique, selon Andrea. « Nous prenons les choses un jour à la fois », explique-t-elle, ajoutant qu’elle et Kendall forment une équipe. « Il m’aide avec tout ce dont j’ai besoin quand il rentre à la maison après une longue journée de travail. Il m’aide même pendant la nuit. Il est génial ! »

Le respect de l’emploi du temps est essentiel pour cette famille très occupée. « Les enfants savent toujours quand les repas vont être servis, quand le travail à domicile et les tâches ménagères doivent être effectués. Et Andrea ne remet pas à demain ce qui peut être fait aujourd’hui. « Nous préparons tout ce qui doit être prêt le matin, la veille au soir. Cela rend nos matinées tellement plus agréables quand nous nous préparons pour l’école. »

Mais elle croit aussi qu’il faut trouver un équilibre. « J’essaie vraiment de ne pas trop planifier notre journée. S’il y a trop de choses à faire, tout le monde est stressé et grognon ». Encore une râleuse ? Les médias. « Ça les transforme en petits zombies », dit-elle, et je suis d’accord ! Mes enfants sont complètement déglingués après une trop longue séance de lecture d’iPad.

Andrea offre des conseils pour garder la tête froide en tant que mère de plusieurs enfants : « Trouvez un passe-temps qui vous plaît. Je fais de la couture, du crochet, de la retouche de meubles, des nœuds de cheveux et de l’artisanat sur papier. J’apprends maintenant à faire du quilt. Je trouve le temps après que mes enfants soient couchés. J’ai besoin de quelque chose pour me ressourcer ».

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Les soirées de rencontre sont également essentielles.

parents of 8 kids

« Une famille heureuse commence par un mariage heureux et sain. Vous avez besoin de temps avec votre conjoint pour vous retrouver. Vous n’avez même pas besoin de quitter la maison. Un dîner après le coucher des enfants ou un bain dans la baignoire sont parmi nos préférés. »

En fin de compte, je suis convaincue que les conseils de cette maman chevronnée, bien que simples, donnent du pouvoir. Parce que, de toute évidence, il n’y a pas de secret pour élever une grande famille ; il s’agit de faire preuve de bon sens et de s’appuyer sur de bonnes vieilles valeurs.

Bien sûr, nous, les mères de plusieurs personnes, aimons nos grandes couvées. Mais d’autres peuvent avoir une opinion différente. Je me suis habituée aux préjugés de la grande famille, ayant entendu ma part de commentaires sarcastiques lors de mes sorties au restaurant ou dans les magasins avec ma famille apparemment toujours plus nombreuse. Mes faveurs personnelles ? « C’est un restaurant, pas une garderie. » C’est bien, non ?

Compte tenu de mon expérience, je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si Andrea avait été confrontée à une intolérance similaire envers sa progéniture de grande taille. « Nous avons des préjugés envers les familles nombreuses », nous a-t-elle dit, ajoutant : « Mais pas beaucoup. Au début, nous sommes surtout dévisagés. Comme lorsque nous entrons tous dans un restaurant et que le vieux couple à côté de nous se met à grimacer en pensant : « Voilà notre soirée tranquille ».

Mais cette maman expérimentée veut que les gens sachent que tous les enfants ne se comportent pas mal en public. « Ils voient à quel point nos enfants se comportent bien. Ils commentent ensuite à quel point ils sont bons et vous remercient de leur avoir appris les bonnes manières ».

Merci aux Brunsons de partager leur expérience avec le BabyCenter. Photos utilisées avec la permission de Sarah Ledford / ShutterHappy Photography™. Retrouvez-la en ligne et sur Facebook.

Si vous avez une famille nombreuse, quels sont vos conseils pour la faire fonctionner ?

Melissa Willets

Melissa Willets

Melissa Willets est une mère de 4 enfants, qui blogue sur le rôle parental et la grossesse depuis 8 ans. Pendant son temps libre…oh attendez, elle n’en a pas ces jours-ci. Heureusement, elle arrive à se faufiler dans une séance de yoga relaxante de temps en temps… et elle reste zen pendant une minute environ après !

Les opinions exprimées par les parents contributeurs sont les leurs.

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