Quand puis-je cesser de me préoccuper du SMSN ?

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Baby sleeping in a crib

Les bébés âgés de 1 à 4 mois sont les plus exposés au risque de mort subite du nourrisson (MSN), et 90 % des cas se produisent chez les bébés de moins de 6 mois. Par définition, la MSN ne survient pas après le premier anniversaire d’un enfant.

Le nombre de décès de nourrissons dus au SMSN a diminué de plus de moitié depuis 1992 – c’est à cette époque que l’Académie américaine de pédiatrie (AAP) a recommandé d’endormir les bébés sur le dos – mais le SMSN reste la principale cause de décès des bébés âgés de 1 à 12 mois. Même s’il n’existe pas de moyen sûr de prévenir la MSN, vous pouvez prendre des mesures pour réduire les risques de votre bébé.

Les chercheurs ne savent pas ce qui provoque le SMSN ni pourquoi le risque diminue lorsqu’il survient, mais le développement du cerveau et la maturation des capacités physiques d’un bébé jouent probablement un rôle. Au cours des six premiers mois de la vie, explique Michael Goodstein, néonatologiste et directeur du programme des lits d’enfants du comté de York à l’hôpital de York, PA, un bébé connaît une croissance cérébrale rapide et des changements de développement qui affectent la structure du sommeil, le contrôle cardiorespiratoire, le métabolisme et les capacités physiques.

Ainsi, lorsqu’un bébé plus mûr est placé dans un environnement de sommeil avec des oreillers ou une literie non ajustée, par exemple, il peut être capable de lever la tête, de s’éloigner ou de se retourner. Un bébé plus âgé peut également surmonter ce risque en se réveillant et en se plaignant plus facilement, ou en régulant mieux sa respiration.

Une autre cause de décès liés au sommeil chez les bébés est la suffocation accidentelle. Ces décès évitables sont en augmentation, faisant près de 1 000 victimes par an aux États-Unis.

« Gardez à l’esprit que si les taux de SMSN diminuent considérablement après six mois, il y a encore des bébés qui meurent soudainement et inopinément jusqu’à un an », met en garde M. Goodstein. « Les recommandations pour un sommeil sûr devraient toujours être suivies jusqu’au premier anniversaire du bébé ».

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Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2013. Position de sommeil : Pourquoi le dos est le mieux. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/sleep/pages/Sleep-Position-Why-Back-is-Best.aspx

Groupe de travail de l’American Academy of Pediatrics sur le syndrome de mort subite du nourrisson. 2011. Mort subite du nourrisson et autres décès liés au sommeil : Élargissement des recommandations pour un environnement de sommeil sûr pour les nourrissons. Pediatrics 128(5):e1341-67. http://pediatrics.aappublications.org/content/128/5/e1341.full?sid=bd9574fb-4575-4d35-a46e-a63394e68331 [Accessed May 2016]

CDC. 2012a. Syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN). Centres américains de contrôle et de prévention des maladies. http://www. cdc.gov/SIDS/index.htm

CDC. 2012b. Décès par suffocation associés à l’utilisation de positionneurs de sommeil pour bébés – États-Unis 1997-2011. Morbidity and Mortality Weekly Report 60(46):933-7. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6146a1.htm [consulté en mai 2016]

CDC. 2012c. Signes vitaux : Décès dus à des blessures involontaires chez les personnes âgées de 0 à 19 ans 2000-2009. Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité 61(15):270-6. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm61e0416a1.htm [consulté en mai 2016]

Kinney HC, et al. 2009. Le syndrome de mort subite du nourrisson. New England Journal of Medicine 361:795-805. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMra0803836 [consulté en mai 2016]

Ostfeld B, et al. 2010. Risques simultanés dans le syndrome de mort subite du nourrisson. Pediatrics 125(3):447-53. http://pediatrics.aappublications.org/content/125/3/447.full [consulté en mai 2016]

Karen Miles

Karen Miles

Karen Miles a contribué au centre pour mères pendant des années.

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