Quand et comment puis-je apprendre à lire à mon enfant ?

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La vérité est que pour l’instant, vous ne pouvez pas vraiment le faire. Les enfants ne commencent généralement pas à lire avant l’âge de 5 ou 6 ans, et pour de bonnes raisons. Les chercheurs pensent que jusqu’à cet âge, la plupart des enfants n’ont pas encore formé certaines connexions neurales qui leur permettent de décoder les lettres imprimées et de les combiner mentalement pour former des mots. Quelques enfants sont capables de lire plus tôt, mais la plupart d’entre eux se contentent d’apprendre ; ils n’apprennent pas par l’enseignement direct.

La clé de la préparation à la lecture pendant les premières années de l’enfance est l’enseignement indirect : Il s’agit d’initier votre enfant aux livres et aux imprimés de manière à ce qu’il s’enthousiasme pour les histoires qu’ils contiennent. En gros, votre travail consiste à lui montrer que les livres sont importants – et amusants ! La meilleure façon d’y parvenir est de lui faire la lecture. Dès l’âge de 6 mois, les bébés aiment regarder des livres simples en carton avec des images et des étiquettes. Entre 1 et 2 ans, les livres répétitifs et à rimes sont les plus susceptibles de capter l’intérêt de votre enfant, et entre 2 et 3 ans, il commencera à apprécier les livres avec plus de texte et des lignes d’histoire simples. (Pour obtenir la liste des titres suggérés par le centre pour mamans, cliquez ici.) Veillez à tenir le livre pour que votre enfant puisse voir facilement les images et lui montrer les choses qui semblent capter son attention lorsque vous lui faites la lecture.

Les abécédaires peuvent aider les jeunes enfants à apprendre à isoler les lettres dans un flux d’imprimés, et de nombreux enfants peuvent identifier leur propre nom dès l’âge de 3 ans. Beaucoup de bambins peuvent également identifier les signes et logos qu’ils voient autour d’eux. Vous pouvez gémir intérieurement lorsque votre enfant gazouille « McDonald’s ! » en passant devant les Arches d’or, ou demander une glace lorsque vous passez devant son glacier préféré, mais c’est une étape importante dans l’apprentissage de la lecture – cela montre qu’il comprend que les mots écrits représentent des choses et des idées. Si votre enfant écoute des histoires et regarde des livres et qu’il a l’idée que les mots imprimés comprennent des lettres, il est en bonne voie d’apprendre à lire.

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Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2015a. Comment partager des livres avec des enfants de 2 et 3 ans. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/How-to-Share-Books-with-2-and-3-Year-Olds.aspx [consulté en janvier 2017]

AAP. 2015b. Comment partager des livres avec votre enfant de 12 à 14 mois. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/How-to-Share-Books-with-Your-12-to-14-Month-Old.aspx [consulté en janvier 2017]

AAP. 2015c. Comment partager des livres avec votre enfant de 15 à 17 mois. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/How-to-Share-Books-with-Your-15-to-17-Month-Old.aspx [consulté en janvier 2017]

AAP. 2015d. Comment partager des livres avec votre enfant de 18 à 23 mois. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/How-to-Share-Books-with-Your-18-to-23-Month-Old.aspx [consulté en janvier 2017]

Fondation Nemours. 2013. Reading milestones. http://kidshealth.org/en/parents/milestones.html [consulté en janvier 2017]

Zéro à trois. 2004. Apprendre à lire le monde : Literacy in the first 3 years. https://www.zerotothree.org/resources/1103-learning-to-read-the-world-literacy-in-the-first-3-years [Accédé en janvier 2017]

Judith Hudson

Judith Hudson, Ph.D.

Judith A. Hudson est professeur associé de psychologie à l’université Rutgers.

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