Les habitudes de sommeil des tout-petits : Renifler, transpirer, se cogner la tête, etc.

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girl sleeping in the bedDANS CET ARTICLE

  • Quel est le comportement normal d’un jeune enfant en matière de sommeil ?
  • Ronflement, reniflement et respiration par la bouche
  • Transpiration
  • Pauses respiratoires
  • Des coups de pied et de poing
  • Des secousses, des secousses et de l’agitation
  • Positions de sommeil inhabituelles
  • Le broyage des dents
  • Le somnambulisme
  • Cauchemars
  • Terreurs nocturnes

Quel est le comportement normal d’un jeune enfant en matière de sommeil ?

La plupart des parents s’accordent à dire que le comportement le plus agréable pour le sommeil d’un jeune enfant est le sommeil paisible. Mais votre enfant peut faire toutes sortes d’autres choses pendant son sommeil, dont certaines peuvent sembler étranges, voire alarmantes. La plupart sont parfaitement normales et ne sont pas inquiétantes, mais certaines méritent d’être vérifiées.

Ronflements, reniflements et respiration par la bouche

Si votre enfant ronfle, s’ébroue ou respire par la bouche, faites-le savoir à son médecin. S’il ronfle de temps en temps ou seulement lorsqu’il a un rhume ou un nez bouché, il est probable qu’il va bien. Mais le ronflement peut signaler d’autres problèmes, et l’Académie américaine de pédiatrie estime qu’il est bon de faire examiner son médecin.

Si la congestion nasale en est la cause, essayez d’utiliser un vaporisateur ou un humidificateur pour rendre la respiration plus confortable. Si votre enfant souffre d’allergies saisonnières, prenez des mesures pour minimiser son exposition au pollen et aux moisissures.

Si votre enfant ronfle fort, fait des pauses entre les respirations, semble travailler dur pour respirer ou halète en essayant de reprendre son souffle, il peut souffrir d’un trouble du sommeil potentiellement grave, l’apnée du sommeil.

L’hypertrophie des amygdales et des adénoïdes (les glandes situées dans la gorge, juste derrière le nez) sont les causes les plus fréquentes de l’apnée du sommeil chez les enfants. Parmi les autres facteurs, citons le surpoids et certaines caractéristiques du visage, comme le menton fuyant et la fente palatine.

L’apnée du sommeil chez les enfants atteint son apogée entre 3 et 6 ans, lorsque les amygdales et les adénoïdes sont à leur maximum par rapport aux voies respiratoires de l’enfant. Mais les enfants de moins de 3 ans peuvent également souffrir de cette affection.

Transpiration

Certains bambins transpirent dans des seaux alors qu’ils sont dans la partie la plus profonde de leur cycle de sommeil nocturne, et finissent souvent par être trempés.

Le sommeil profond est le moment où votre enfant tire le meilleur parti de ce que le sommeil a à offrir. Son corps se régénère et se prépare à une nouvelle journée, alors ne vous inquiétez pas trop de la transpiration. Si la transpiration peut parfois être un symptôme d’apnée du sommeil, la transpiration nocturne n’est généralement pas un souci.

Mais assurez-vous qu’il est à l’aise. Mettez-le au lit dans des vêtements légers en coton et gardez la chambre un peu au frais.

Si votre jeune enfant ronfle ou s’il a des pauses dans sa respiration pendant son sommeil, en combinaison avec la transpiration, parlez avec son médecin pour exclure l’apnée du sommeil.

Pauses respiratoires

Vous remarquerez peut-être que le rythme de la respiration de votre enfant change pendant son sommeil. Il se peut qu’il respire plus rapidement pendant un certain temps, puis plus lentement, et qu’il s’arrête jusqu’à 15 secondes avant de reprendre un rythme respiratoire normal.

Les pauses respiratoires – combinées à des ronflements et des reniflements – peuvent être un symptôme d’apnée du sommeil, mais une pause respiratoire occasionnelle pendant le sommeil peut aussi être parfaitement normale.

De nombreux enfants soupirent également pendant leur sommeil, ce qui peut donner l’impression qu’ils ont cessé de respirer pendant un très court laps de temps. Ces soupirs sont également parfaitement normaux.

Bercements et coups

Le balancement du corps et les coups de tête sont des comportements normaux chez les tout-petits, qui semblent trouver ces mouvements rythmiques apaisants et somnifères.

Votre enfant peut se balancer à quatre pattes ou s’asseoir pour se bercer, se cogner la tête sur le côté du lit, ou les deux. Bien que cela puisse être bouleversant à regarder, imaginez que cela ressemble à un enfant qui suce son pouce ou se tortille les cheveux pour s’endormir. Certains tout-petits se balancent ou se cognent la tête pour se distraire de la douleur – d’une infection de l’oreille, par exemple.

Les bercements et les coups de tête commencent généralement dès la première année, et la plupart des enfants dépassent ces comportements à l’âge de 3 ou 4 ans. Les coups de tête peuvent être associés à des troubles du développement comme l’autisme, mais ce n’est qu’un des nombreux signaux d’alarme comportementaux. Les coups de tête seuls sont rarement le signe d’un problème grave.

Lisez notre article sur les coups de tête chez les tout-petits pour obtenir des conseils sur ce qu’il faut faire si le balancement de votre enfant est inhabituellement fort ou vigoureux et comment l’aider à se détendre sans se balancer.

Secousses, secousses et agitation

Certains enfants ont des spasmes et des secousses pendant leur sommeil ou lorsqu’ils s’endorment. Ces mouvements ne durent généralement que quelques secondes et se produisent deux ou trois fois par minute. Ils peuvent durer de quelques minutes à quelques heures.

Les jambes de votre enfant peuvent se contracter ou tressaillir, ou bien il peut fléchir ses chevilles. Ces mouvements ne sont pas douloureux, mais ils peuvent empêcher votre enfant d’avoir une nuit de sommeil reposante. Des niveaux inadéquats de fer ou d’acide folique peuvent en être la cause, alors mentionnez-le au médecin de votre enfant.

Certains enfants souffrent d’une affection connexe appelée « syndrome des jambes sans repos », dans laquelle ils ressentent des picotements ou un malaise dans les jambes, ou encore une envie irrésistible de bouger. Si vous pensez que les picotements, les secousses ou le syndrome des jambes sans repos sont à l’origine des troubles du sommeil de votre enfant, appelez son médecin.

Positions de sommeil inhabituelles

De nombreux jeunes enfants ont le sommeil agité et changent de position à plusieurs reprises pendant la nuit. Certains ont une position de sommeil préférée dans laquelle ils s’installent pendant de longues périodes, tandis que d’autres sont partout.

Un bambin peut préférer dormir sur le côté ou étendu sur le dos comme une étoile de mer. Un autre peut aimer se pelotonner en boule. Certains tout-petits dorment repliés sur leurs mains et leurs genoux, le derrière en l’air.

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Il existe cependant quelques positions qui peuvent signaler un problème. Si votre enfant dort avec la tête suspendue sur le côté du lit ou sur un animal en peluche, cela peut être un signe d’apnée du sommeil, selon l’experte en sommeil Jodi Mindell. (Les enfants souffrant d’apnée du sommeil font cela pour garder leurs voies respiratoires ouvertes pendant leur sommeil, car le fait de pencher la tête vers l’arrière ou de dormir en position plus verticale aide à garder leurs voies respiratoires ouvertes).

La plupart des positions de sommeil sont inoffensives, alors laissez votre tout-petit tranquille – même s’il vous semble inconfortable. Mais si vous pensez qu’il souffre d’apnée du sommeil, commencez par en parler à son médecin. Il pourra vous aider à déterminer si votre enfant a besoin d’être évalué et traité.

Grincement des dents

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles votre enfant peut grincer des dents, notamment la tension, l’anxiété, des dents mal alignées ou des douleurs (dues à un mal d’oreille ou à la poussée des dents, par exemple). Des allergies peuvent également en être la cause.

Dans la plupart des cas, le grincement des dents n’est pas dangereux et il est probable que votre enfant se débarrassera de cette habitude sans que vous ayez à faire quoi que ce soit. Il est cependant conseillé de demander au dentiste de vérifier s’il y a des problèmes. Vous pouvez également essayer de calmer votre enfant à l’heure du coucher en le faisant tremper dans la baignoire, en le frottant un peu dans le dos et en le câlinant davantage.

Le somnambulisme

Si votre enfant marche dans son sommeil, il peut sembler éveillé, mais il ne l’est pas. Ses yeux seront ouverts, mais il aura un regard vide sur son visage.

Il peut se lever et se promener ou même se livrer à des activités comme s’habiller ou jouer. S’il parle, cela n’aura pas beaucoup de sens. Il peut être somnambule pendant quelques minutes ou beaucoup plus longtemps, voire une demi-heure ou plus.

Le somnambulisme est plus fréquent chez les enfants de 3 à 7 ans, mais il peut se produire à tout âge. Souvent, les enfants sont somnambules s’ils sont anxieux ou fatigués. Les enfants souffrant d’apnée du sommeil sont également plus susceptibles de faire du somnambulisme.

Le somnambulisme n’est généralement pas préoccupant, mais si votre enfant en fait souvent, mentionnez-le à son médecin lors de la prochaine visite. Veillez à ce qu’il se repose suffisamment, de préférence avec un horaire de sommeil fiable et une heure de coucher précoce.

Pour savoir si c’est une bonne idée de réveiller un enfant somnambule et comment protéger votre somnambule dans l’obscurité, consultez notre article sur le somnambulisme.

Cauchemars

Les cauchemars peuvent être causés par l’anxiété et le stress. Ils se produisent souvent en fin de nuit, pendant le sommeil paradoxal (mouvements oculaires rapides). Et ils surviennent plus souvent chez les enfants que chez les adultes. Une fièvre, des médicaments ou des troubles du sommeil (dus à un problème respiratoire, par exemple) peuvent également provoquer des cauchemars.

Les cauchemars sont particulièrement fréquents chez les enfants plus âgés et les enfants d’âge préscolaire. Les enfants de cet âge ont une imagination croissante et commencent à comprendre que les choses peuvent leur faire du mal.

Le cauchemar réveillera probablement votre enfant, et il sera effrayé ou anxieux. Il se souviendra probablement du rêve. Lorsque votre enfant fait un cauchemar, il vous suffit de le réconforter du mieux que vous pouvez et d’essayer de l’apaiser pour qu’il se rendorme.

Si elle fait des cauchemars à répétition, pensez au type de stress qu’elle ressent pendant ses heures de veille et faites ce que vous pouvez pour le réduire. Si les cauchemars de votre enfant vous préoccupent, parlez-en à son médecin.

Terreurs nocturnes

Si votre enfant est assis dans son lit et semble terrifié, il peut avoir une terreur nocturne, également appelée terreur du sommeil. Il peut crier et transpirer. Il ne se souviendra probablement pas de ce qui s’est passé, et il sera difficile de le réveiller ou de le consoler.

Comme les cauchemars, les terreurs nocturnes peuvent être déclenchées par la fièvre, la fatigue et le stress. Contrairement aux cauchemars, elles se produisent souvent dans le premier tiers de la nuit, pendant le sommeil profond.

Les terreurs nocturnes sont plus fréquentes chez les enfants de 4 à 12 ans, mais elles peuvent se produire à tout âge. La plupart des enfants les surmontent au fur et à mesure que leur système nerveux se développe.

Le manque de sommeil est souvent l’un des principaux facteurs contribuant aux terreurs nocturnes, alors veillez à ce que votre enfant se couche tôt et qu’il ait les yeux fermés. Si votre enfant a souvent des terreurs nocturnes, parlez-en à son médecin, qui pourra vous suggérer des moyens de réduire son stress. Dans de rares cas, des médicaments peuvent s’avérer nécessaires.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2015a. Habitudes courantes de l’enfance. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/Pages/Common-Childhood-Habits.aspx [consulté en décembre 2015]

AAP. 2015b. Cauchemars et terreurs nocturnes chez les enfants d’âge préscolaire. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/preschool/Pages/Nightmares-and-Night-Terrors.aspx [consulté en décembre 2015]

AAP. 2015c. Détection de l’apnée du sommeil. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/sleep/Pages/Sleep-Apnea-Detection.aspx [consulté en décembre 2015]

UpToDate.com. 2014. Évaluation des troubles du sommeil chez les enfants. [consulté en décembre 2015]

UpToDate.com. 2015. Somnambulisme et autres parasomnies chez les enfants. [Consulté en décembre 2015]

Dana Dubinsky

Dana Dubinsky

Dana Dubinsky est rédactrice en santé et en sciences.

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