Les allergies chez les tout-petits |

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boy wiping his noseDANS CET ARTICLE

  • Qu’est-ce qu’une allergie ?
  • Quels sont les exemples d’allergènes ?
  • Quelle est la fréquence des allergies chez les enfants ?
  • Quelles sont les causes des allergies nasales ?
  • 10 signes indiquant que votre enfant a des allergies, et non un rhume
  • Les allergies sont-elles héréditaires ?
  • Si mon enfant est allergique, quand le saurai-je ?
  • Comment puis-je savoir à quoi mon enfant est allergique ?
  • Comment puis-je protéger mon enfant contre les allergènes ?
  • Existe-t-il des médicaments qui peuvent aider mon enfant ?
  • Qu’en est-il des vaccins contre les allergies ?
  • Que puis-je faire pour éviter que mon enfant ne soit allergique ?

Qu’est-ce qu’une allergie ?

Une allergie est une réaction immunitaire à une substance présente dans l’environnement appelée allergène.

Lorsqu’un enfant allergique entre en contact avec un allergène – que ce soit en le touchant, en le respirant, en le mangeant ou en se le faisant injecter – son corps le considère à tort comme un dangereux envahisseur et libère des histamines et d’autres substances chimiques pour le combattre.

Ces substances chimiques irritent le corps et provoquent des symptômes tels que l’écoulement nasal, les éternuements, les démangeaisons et la toux. Les symptômes peuvent être légers ou plus graves, intermittents (saisonniers, par exemple) ou permanents en raison de l’exposition constante à l’allergène.

Dans certains cas, un allergène peut provoquer une réaction grave, appelée choc anaphylactique. Il s’agit d’une urgence médicale, car les symptômes – notamment la difficulté à respirer et le gonflement – peuvent mettre la vie en danger.

Quels sont les exemples d’allergènes ?

Les allergènes possibles sont les aliments, les médicaments, les insectes, les phanères d’animaux, les acariens, les moisissures et le pollen. Les allergènes peuvent provoquer des symptômes respiratoires, comme les allergies nasales ou la rhinite allergique, des symptômes cutanés comme l’eczéma, ou des problèmes intestinaux – dus à des allergies alimentaires, par exemple.

Apprenez les étapes faciles pour réduire la poussière, les squames d’animaux et autres allergènes à la maison.

Les bébés et les tout-petits ne sont pas susceptibles d’avoir le rhume des foins. Les allergies saisonnières à des éléments tels que le pollen et l’herbe ne se manifestent généralement pas avant l’âge de 3 ou 4 ans, lorsque l’enfant est laid (et étouffant). En effet, l’exposition à chaque type de pollen ne dure que quelques semaines par an.

Les

allergies sont-elles fréquentes chez les enfants ?

Selon les chiffres publiés par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) en 2011, sur la base de l’enquête nationale sur la santé réalisée par l’agence, 4,5 % des enfants de moins de 18 ans souffrent d’une allergie alimentaire (contre 3,5 % en 2000), 10,7 % d’une allergie cutanée (contre 7,3 % en 2000) et 16,6 % d’un rhume des foins ou d’une allergie respiratoire.

Quelles sont les causes des allergies nasales ?

Les coupables les plus probables sont :

  • Acariens : organismes microscopiques qui se développent sur les squames de la peau humaine. Près de 85 % des personnes souffrant d’allergies sont allergiques aux acariens.
  • Les squames animales, ces taches blanches et floconneuses composées de peau et de poils rejetés par les chats, les chiens et autres animaux à fourrure.
  • Le pollen, en particulier celui des arbres, des herbes et des mauvaises herbes.
  • Moisissure : champignons présents dans les endroits humides et mouillés comme les salles de bain et les sous-sols ou à l’extérieur dans les climats humides.

Certains enfants sont allergiques aux oreillers en duvet et en plumes ou aux couvertures en laine. Et bien que la plupart des experts ne pensent pas que les enfants puissent être allergiques à la fumée de tabac, cela peut certainement aggraver leurs symptômes allergiques.

10 signes indiquant que votre enfant a des allergies, et non un rhume

Comme les symptômes des allergies nasales ressemblent beaucoup à ceux du rhume – nez qui coule, larmoiement, toux, congestion nasale, éternuements – il peut être difficile de faire la différence. Il existe cependant quelques signes révélateurs d’allergies.

Posez-vous les questions suivantes :


  • Votre enfant semble-t-il toujours avoir un rhume ? Les rhumes se terminent généralement en une semaine à dix jours ; les allergies, non.
  • Le nez de votre enfant est-il continuellement bouché ou coule-t-il ?
  • Agite-t-il, s’essuie-t-il ou pousse-t-il constamment son nez dans ce que les médecins appellent le salut allergique ?
  • Le mucus qui s’écoule de son nez est-il clair et fin (par opposition à jaune ou verdâtre et épais) ?
  • A-t-elle l’air d’éternuer beaucoup ?
  • Ses yeux lui démangent-ils, sont-ils rouges et larmoyants ?
  • La peau sous ses yeux a-t-elle un aspect sombre, violet ou bleu – ce que les médecins appellent des brillants allergiques ?
  • Respire-t-elle par la bouche ?
  • A-t-elle une toux sèche persistante ?
  • Sa peau est-elle irritée ou présente-t-elle une éruption rouge qui démange ?

Si vous avez répondu oui à une ou plusieurs de ces questions, il y a de fortes chances que votre enfant soit allergique à quelque chose dans son environnement. Les enfants souffrant d’allergies nasales sont également plus sujets aux otites, à l’asthme et aux infections des sinus.

Les

allergies sont-elles héréditaires ?

Un enfant hérite de la tendance à être allergique, mais pas nécessairement des allergies spécifiques.

Par exemple, si l’un des parents biologiques de votre enfant souffre de rhume des foins ou d’allergies aux animaux de compagnie, il y a 40 à 50 % de chances que votre enfant souffre également d’une allergie quelconque. Cette probabilité passe à 75 à 80 % lorsque les deux parents biologiques ont des allergies.

Les membres d’une même famille peuvent être très différents dans le type de choses auxquelles ils sont allergiques.

Si mon enfant est allergique, quand le saurai-je ?

Cela dépend de la fréquence à laquelle votre enfant a été exposé à l’allergène. Il faut généralement du temps pour qu’une allergie se développe. Chaque personne allergique a un seuil qui doit être atteint avant qu’un allergène ne provoque une réaction, et cela peut prendre plusieurs mois. C’est pourquoi les allergies au pollen associées au rhume des foins mettent généralement quelques années à se développer.

Ainsi, si votre enfant a hérité de la tendance à être allergique aux phanères de chat, il n’aura peut-être aucun problème pendant les premiers mois où il sera entouré de Fluffy, ou sa réaction sera peut-être moins importante. Mais un jour, lorsque le niveau d’exposition atteint son seuil, son corps réagira et montera en épingle.

Comment puis-je savoir à quoi mon enfant est allergique ?

Il faut un travail de détective minutieux et parfois l’aide de tests médicaux pour déterminer la cause exacte d’une allergie. L’un des indices peut être le moment où les crises d’allergie se produisent.

Les allergies aux moisissures se développent généralement par temps humide ou pluvieux et peuvent être difficiles à distinguer des rhumes. Les allergies aux acariens ou aux animaux de compagnie provoquent souvent des congestions matinales tout au long de l’année. Les allergies liées au pollen sont plus fréquentes au printemps, en été et en automne.

Malheureusement, envoyer Fluffy au loin pendant quelques jours ne vous permettra pas de savoir avec certitude si votre enfant est allergique aux animaux de compagnie. Des études menées à l’université Johns Hopkins suggèrent qu’il peut s’écouler plus d’un an après la disparition d’un chat pour que les squames de chat se dégradent au point de ne plus déranger les personnes allergiques.

En revanche, si vous éloignez votre enfant de votre animal de compagnie (en vacances, par exemple) et qu’il semble aller mieux, vous avez alors un bon indice – mais pas du tout concluant. Vous devez également tenir compte du fait que votre enfant pourrait être allergique à quelque chose d’autre dans votre maison.

Si vos propres recherches ne vous donnent pas la réponse, il est temps de consulter le médecin. Il examinera votre enfant et vous posera beaucoup de questions. S’il pense que le problème est dû à des allergies, il pourra vous adresser directement à un spécialiste des allergies, ou vous suggérer un test sanguin pour mesurer les niveaux d’anticorps IgE (allergie) dans le sang de votre enfant.

Les tests sanguins peuvent être moins précis que les tests cutanés. Donc si le test sanguin suggère une allergie, l’étape suivante pour votre petit renifleur peut être un test cutané. Pour cela, vous devrez consulter un allergologue.

Lors d’un test cutané, un allergologue applique de petites quantités d’allergènes courants sur la peau de votre enfant. Si votre enfant est allergique à une substance, il aura une réaction similaire à une piqûre de moustique à cet endroit. Les nourrissons peuvent avoir des réactions moins importantes que les enfants plus âgés, mais les tests peuvent tout de même être très utiles.

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« N’oubliez pas que les tests vous indiquent à quoi votre enfant est allergique à ce moment-là, mais cela peut changer avec l’âge », explique Frank S. Virant, allergologue pédiatrique de Seattle. Si votre enfant a un test cutané négatif mais qu’il continue à présenter des symptômes d’allergie, faites-le réévaluer dans six à douze mois.

Comment puis-je protéger mon enfant contre les allergènes ?

Voici les meilleurs moyens de réduire l’exposition de votre enfant aux allergènes les plus courants :

Acariens de la poussière
Les acariens vivent dans les tissus et les tapis et sont communs dans toutes les pièces de la maison. Mais ce sont généralement les enfants qui sont les plus exposés aux acariens dans la chambre à coucher, où les matelas et les oreillers sont de véritables condominiums à acariens.

Les étapes suivantes peuvent sembler beaucoup de travail, mais elles sont vraiment utiles.

« Les parents qui prennent ces mesures peuvent s’attendre à une amélioration de 60 à 70 % des allergies de leur enfant », dit Virant, « et cela devrait réduire considérablement le niveau de médicaments nécessaires pour le problème ».

  • Enveloppez le matelas de votre enfant dans une housse impénétrable faite d’un tissu très serré, que l’on trouve dans les magasins d’articles pour allergiques. Contrairement aux housses en vinyle, celles-ci offrent une barrière qui respire et ne se froisse pas. Évitez les grandes couettes moelleuses et utilisez plutôt des couvertures.
  • Lavez la literie une fois par semaine à l’eau chaude pour tuer les acariens. Réglez votre chauffe-eau à environ 130 degrés Fahrenheit avant de laver la literie et prévenez les membres de la famille que l’eau sera plus chaude que d’habitude. Assurez-vous de baisser le chauffe-eau (à environ 120 à 125 degrés) par la suite pour que les membres de la famille ne s’ébouillantent pas lorsqu’ils se lavent les mains ou prennent leur douche.
  • Évitez d’empiler des peluches dans la chambre de votre enfant, car elles sont des aimants à poussière. Lavez chaque semaine à l’eau chaude les quelques animaux dont votre enfant ne peut se passer ou mettez-les au congélateur pour éviter les gelées meurtrières pendant la nuit.
  • Époussetez et passez l’aspirateur une fois par semaine ou toutes les deux semaines, mais assurez-vous que votre enfant n’est pas dans la chambre lorsque vous le faites. L’époussetage et l’aspiration remuent les particules résiduelles d’acariens dans la pièce. Un nettoyage humide peut aider à éviter cela.
  • Pensez à investir dans un aspirateur équipé d’un filtre HEPA (haute efficacité contre les particules), qui retient même les particules microscopiques qui passent directement dans les aspirateurs ordinaires.
  • Si votre enfant souffre d’une allergie grave aux acariens, envisagez de remplacer la moquette par un sol lisse comme du bois dur ou du vinyle.
  • Nettoyez ou remplacez les filtres de votre four et de vos climatiseurs tous les mois pendant les saisons où ils sont utilisés. Faites nettoyer les conduits de chauffage chaque automne.

Les squames d’animaux
Si votre enfant est allergique à un animal de compagnie, la seule solution infaillible est de le donner. Ce n’est pas une décision facile à prendre, bien sûr, et, naturellement, vous ne voudrez l’envisager qu’en dernier recours.

Pour éviter les squames, lavez votre animal fréquemment. Vous trouverez des shampoings qui réduisent les squames dans les animaleries. Ne laissez pas votre animal de compagnie sur les meubles et hors de la chambre de votre enfant.

Pollen
Pendant la saison des allergies, il peut être pratiquement impossible d’éviter les pollens en suspension dans l’air. Vous pouvez essayer de garder votre enfant à l’intérieur avec les fenêtres fermées au plus fort de la saison pollinique, en particulier les jours de grand vent, mais cela peut être irréaliste.

Si votre enfant va à l’extérieur, veillez à lui donner un bain et à lui laver les cheveux chaque soir pour éliminer tout allergène aéroporté. Faites sécher ses vêtements dans le sèche-linge plutôt que sur la corde à linge et fermez les conduits d’air de sa chambre.

Surveillez le nombre de pollens dans votre région afin de savoir quels jours il faut être particulièrement attentif à l’exposition de votre enfant.

Moisissure
Utilisez un déshumidificateur et un climatiseur lorsque le temps est chaud et humide, en particulier dans un sous-sol humide ou dans d’autres endroits de votre maison où la croissance des moisissures pose problème.

Si votre salle de bains est une usine à moisissures, nettoyez-la régulièrement avec des désinfectants antimoisissures, comme un peu d’eau de javel et d’eau ou une solution naturelle comme de l’huile d’arbre à thé et de l’eau. Et pensez à investir dans un meilleur système de ventilation.

On trouve souvent des moisissures dans les placards, les greniers, les caves, les jardinières, les réfrigérateurs, les cabines de douche, les poubelles et sous les tapis. Même un faux sapin de Noël peut abriter des moisissures.

Existe-t-il des médicaments qui peuvent aider mon enfant

?

Oui, mais ne lui donnez pas de médicaments en vente libre contre les allergies sans en parler d’abord à votre médecin.

Il pourra vous suggérer des antihistaminiques ou un spray nasal à base de stéroïdes et vous proposer une ordonnance. De nombreux médicaments antiallergiques récents ont moins d’effets secondaires que d’autres produits sur le marché, bien que ces médicaments ne soient pas approuvés pour les enfants de moins de 6 mois.

Qu’en est-il des vaccins contre les allergies ?

Si votre enfant souffre vraiment d’allergies, un allergologue peut vous suggérer des vaccins contre les allergies (immunothérapie), mais généralement pas avant l’âge de 4 à 6 ans. Il existe des exceptions occasionnelles pour les enfants plus jeunes, comme les enfants souffrant d’asthme sévère.

Les vaccins antiallergiques sont administrés dans le cabinet du médecin et contiennent de petites doses de l’allergène en cause, comme du pollen, des acariens ou des squames, qui aident l’organisme de votre enfant à s’habituer à la substance avec le temps.

Voici ce qui se passe généralement avec les vaccins contre l’allergie : Votre enfant reçoit des injections hebdomadaires pendant quatre à six mois, jusqu’à ce qu’il ait été exposé à une quantité suffisante de l’allergène pour que son corps le tolère le mieux possible. Ensuite, il continue à se faire vacciner une ou deux fois par mois pendant quatre à six mois, puis une fois par mois pendant un an.

Après cela, le médecin évalue la nécessité de traitements supplémentaires. Si les piqûres ont été utiles, votre enfant peut continuer à se faire vacciner pendant des années.

Que puis-je faire pour éviter à mon enfant de contracter des allergies ?

Il existe de nombreuses informations contradictoires sur la prévention ou le retardement des allergies en retardant – ou en accélérant – l’exposition d’un enfant à des allergènes potentiels.

« Un jour, nous pourrons examiner la génétique et savoir réellement à quoi un enfant est destiné à être allergique et ce qu’il faut faire à ce sujet », explique M. Virant. « Mais la réalité est que, pour l’instant, il n’y a rien qui aide de manière prévisible. »

Bien sûr, si vous ou votre compagnon êtes allergique aux chats, vous ne voudrez pas d’un félin dans la maison de toute façon. (Idem pour tout autre animal ou substance allergique).

Et garder votre maison – en particulier la chambre de votre enfant – propre et aussi exempte que possible de moisissures et d’acariens est une bonne idée, que votre enfant soit allergique ou non.


Sources des articles (certains en anglais)

AAAAI. Non daté. Prévention des allergies et de l’asthme chez les enfants : Conseils à retenir. American Academy of Allergy Asthma & Immunology. http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/at-a-glance/prevention-of-allergies-and-asthma-in-children.aspx

[Accédé en 2011]

AAFA. Non daté. Tests d’allergie pour les enfants. Allergy and Asthma Foundation of America. http://www.aafa.org/display.cfm?id=9&sub=19&cont=253

[Accédé en 2011]

AAP. Non daté. Asthme et allergies. American Academy of Pediatrics. http://www.aap.org/healthtopics/asthma.cfm

[Accédé en 2011]

Karen Miles

Karen Miles

Karen Miles contribue au BabyCenter depuis plus de 20 ans.

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