Le développement sensoriel du bébé : La vue

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infant with pensive look on faceDANS CET ARTICLE

  • Vue
  • Lorsqu’il se développe
  • Comment elle se développe
  • Votre rôle
  • Quand s’inquiéter

Vue

Dès la naissance de votre bébé, ses yeux favoriseront son développement physique, mental et émotionnel en lui permettant d’assimiler des informations – un peu au début, et finalement beaucoup plus – sur le monde qui l’entoure.

Lorsqu’il se développe

Contrairement à l’ouïe d’un bébé, qui est pleinement mature à la fin de son premier mois hors de l’utérus, le sens de la vue se développe progressivement sur une période de 6 à 8 mois, au cours de laquelle votre bébé verra le monde presque aussi bien que vous.

Alors que les yeux de votre nouveau-né sont physiquement capables de voir très bien à la naissance, son cerveau n’est pas prêt à traiter toutes ces informations visuelles, donc les choses restent assez floues pendant un certain temps. Au fur et à mesure que son cerveau se développe, sa capacité à voir clairement augmente, ce qui lui donne les outils dont il a besoin pour comprendre et gérer son environnement. Bien qu’au début de sa vie, votre bébé ne puisse voir que jusqu’à votre visage lorsque vous le tenez dans vos bras, son champ de vision s’élargit régulièrement, mois après mois.

Comment il se développe

Au début, votre bébé ne peut pas faire la mise au point à une distance supérieure à 8 à 12 pouces, juste assez pour distinguer le visage de la personne qui le tient dans ses bras. Il peut détecter la lumière, les formes et les mouvements au-delà de cette distance, mais tout cela est assez flou pour l’instant. Votre visage est la chose la plus fascinante pour votre bébé à cet âge (suivi par les motifs très contrastés comme le damier), alors assurez-vous de lui laisser suffisamment de temps pour se rapprocher.

1 mois
À la naissance, votre bébé ne savait pas comment utiliser ses yeux en tandem, il se peut donc qu’ils aient erré au hasard ou même croisé de temps en temps. Ce mois-ci ou le mois prochain, il sera capable de faire la mise au point des deux yeux et de suivre un objet en mouvement. Un hochet passé devant son visage l’immobilisera souvent lorsqu’il explorera cette nouvelle capacité. Il peut également prendre plaisir à jouer les yeux dans les yeux avec vous : Votre visage étant très proche du sien, déplacez lentement votre tête d’un côté à l’autre, les yeux de votre interlocuteur et les siens verrouillés.

2 mois
Votre bébé peut voir les couleurs dès la naissance, mais il a du mal à distinguer les tons similaires, comme le rouge et l’orange. C’est l’une des raisons pour lesquelles il préférait les motifs en noir et blanc ou très contrastés. Au cours des mois suivants, son cerveau apprend à distinguer les couleurs. Par conséquent, elle va probablement commencer à montrer une préférence pour les couleurs primaires vives et les motifs plus détaillés et compliqués. Encouragez cette évolution en lui montrant des images, des photos, des livres et des jouets. Au cours des deux prochains mois, elle perfectionnera également ses compétences en matière de suivi d’objets.

4 mois
Votre bébé commence à développer la perception de la profondeur. Jusqu’à présent, il lui était difficile de repérer la position, la taille et la forme d’un objet, puis de transmettre un message de son cerveau à sa main pour qu’elle le saisisse. À 4 mois, il a à la fois le développement moteur nécessaire pour accomplir la tâche et la maturité dans les circuits de son cerveau pour coordonner tous les mouvements nécessaires à sa réalisation. Vous pouvez l’aider à s’entraîner en lui offrant des jouets faciles à saisir, comme des hochets (sinon, il choisira vos cheveux, vos lunettes ou vos boucles d’oreilles faciles à saisir).

5 mois
Votre bébé s’améliore pour repérer les très petits objets et suivre les objets en mouvement. Il peut même être capable de reconnaître un objet après n’en avoir vu qu’une partie. C’est la preuve qu’il commence à comprendre la permanence des objets (savoir que les choses existent même lorsqu’il ne les voit pas pour le moment), c’est pourquoi il aime jouer au coucou. Elle peut probablement distinguer des couleurs vives similaires et commencera à travailler sur des différences plus subtiles dans les pastels.

8 mois
La vision de votre bébé – entre 20/200 et 20/400 à la naissance – est presque adulte dans sa perception de la clarté et de la profondeur à ce stade. Bien que son attention soit plus concentrée sur les objets qui sont proches, sa vision est suffisamment forte pour reconnaître les personnes et les objets qui se trouvent à l’autre bout de la pièce. Ses yeux sont probablement proches de leur couleur finale, bien que vous puissiez constater des changements subtils plus tard.

Votre rôle

Veillez à ce que le médecin examine les yeux de votre enfant lors de chaque visite régulière chez un médecin spécialiste des bébés et des enfants en bonne santé. Le médecin vérifiera la structure et l’alignement des yeux de votre enfant et sa capacité à les bouger correctement, et recherchera des signes d’affections oculaires congénitales ou d’autres problèmes. N’oubliez pas d’informer le médecin de votre bébé si vous ou votre partenaire avez de lourds antécédents familiaux de graves problèmes oculaires, en particulier des problèmes apparus dans l’enfance.

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Une fois que votre enfant a 3 ou 4 ans, le médecin peut examiner sa capacité de voir (son acuité visuelle), à l’aide de tableaux avec des images ou des lettres. Pour en savoir plus sur ce à quoi vous pouvez vous attendre lorsque le médecin examine les yeux de votre enfant, consultez notre article sur les examens des yeux. Si le médecin détecte des problèmes, ou si la famille de votre enfant a de lourds antécédents de problèmes oculaires, il peut vous adresser à un ophtalmologue pédiatrique. Il est important de diagnostiquer et de traiter les problèmes oculaires dès le début car certains sont difficiles ou impossibles à corriger par la suite.

Des études montrent que les bébés préfèrent les visages humains à tous les autres motifs et images. Laissez votre bébé étudier votre visage en le gardant près du sien (surtout lorsqu’il s’agit d’un nouveau-né). À environ un mois, presque tout ce que vous passez devant le visage de votre bébé est susceptible de le fasciner. Les magasins sont remplis de jouets de développement, mais vous pouvez tout aussi bien vous en servir avec des jouets simples et des objets ménagers de tous les jours.

Déplacez un hochet ou un objet brillant et plastique d’un côté à l’autre de son visage. Essayez ensuite de le déplacer de haut en bas. Cela devrait attirer son attention, bien que la plupart des bébés ne soient pas capables de suivre un mouvement vertical en douceur avant l’âge de 3 ou 4 mois. Prenez également note d’autres éléments qui intéressent visuellement votre enfant : le ventilateur de plafond, les oiseaux ou les feuilles qui voltigent dans la cour, ou les enfants du voisinage qui sautent à la corde.

En vieillissant, encouragez votre bébé à s’intéresser aux couleurs primaires et aux pastels. Les mobiles de couleur primaire (accrochés hors de portée), les affiches colorées (placez-en une près de sa table à langer) et les livres de table visuellement saisissants sont autant d’éléments qui attirent l’attention.

Quand faut-il s’inquiéter ?

Le médecin examinera les yeux de votre bébé lors des visites de routine, mais si vous remarquez quelque chose qui ne semble pas normal, n’oubliez pas de le mentionner. Par exemple, si vous remarquez quelque chose qui ne semble pas normal, mentionnez-le :

  • Votre bébé ne suit pas un objet (votre visage ou un hochet) des deux yeux à l’âge de 3 ou 4 mois.
  • Votre bébé a du mal à bouger l’un de ses yeux ou les deux dans toutes les directions.
  • Les yeux de votre bébé tremblent et ne peuvent pas rester immobiles.
  • Les yeux de votre bébé sont croisés la plupart du temps, ou bien l’un de ses yeux ou les deux ont tendance à se tourner vers l’intérieur ou l’extérieur. (C’est normal pendant les premiers jours de la vie de votre bébé, mais dites au médecin si cela dure plus longtemps).
  • Une des pupilles de votre bébé semble blanche.
  • Les yeux de votre bébé semblent sensibles à la lumière et s’écoulent ou s’hydratent constamment.

Si votre bébé est né prématurément – surtout s’il est très prématuré, s’il a eu une infection ou s’il a eu besoin d’un traitement à l’oxygène – il risque davantage de développer certains problèmes oculaires, notamment l’astigmatisme (vision floue), la myopie, la rétinopathie de la prématurité (croissance anormale des vaisseaux sanguins pouvant entraîner la cécité) et le strabisme (mauvais alignement des yeux). Le médecin de votre bébé tiendra compte de son statut de prématuré lors de l’évaluation de ses yeux et de l’orientation vers un spécialiste si nécessaire.


Sources des articles (certains en anglais)

AAFP. 2010. Prendre soin de votre bébé prématuré. Académie américaine des médecins de famille. https://familydoctor.org/caring-for-your-premature-baby/

AAP. 2011a. Jalons de développement : 1 mois. Académie américaine de pédiatrie. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/pages/Developmental-Milestones-1-Month.aspx

AAP. 2011b. Jalons de développement : 3 mois. Académie américaine de pédiatrie. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/pages/Developmental-Milestones-3-Months.aspx

AAP. 2011c. Jalons de développement : 7 mois. Académie américaine de pédiatrie. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/pages/Developmental-Milestones-7-Months.aspx

AAP. 2011d. La vision de votre bébé : 4 à 7 mois. Académie américaine de pédiatrie. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/pages/Your-Babys-Vision-4-to-7-Months.aspx

AAP. 2011e. Problèmes de vision chez les enfants. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/eyes/Pages/Vison-Problems-in-Children.aspx

AOA. Non daté. Astigmatisme. American Optometric Association. https://www.aoa.org/patients-and-public/eye-and-vision-problems/glossary-of-eye-and-vision-conditions/astigmatism [consulté en 2012]

AOA. Non daté. Myopie (myopie). American Optometric Association. http://www.aoa.org/x4688.xml [consulté en 2012]

NIH. 2009. Rétinopathie de la prématurité. National Eye Institute, National Institutes of Health. http://www.nei.nih.gov/health/rop/rop.asp

Fondation Nemours. 2011. Les sens et votre enfant de 1 à 3 mois. http://kidshealth.org/parent/growth/senses/sense13m.html#

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery est une rédactrice et éditrice spécialisée dans la santé et le bien-être.

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