Est-il vrai que les bébés allaités au sein grandissent plus lentement que les bébés nourris au lait maternisé ?

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Mom bottle feeding an infant

Les bébés qui sont allaités pendant la première année de leur vie semblent grandir plus rapidement pendant les trois ou quatre premiers mois, puis plus lentement pendant le reste de leur première année. En moyenne, les bébés allaités pèsent moins à l’âge de 1 an que les bébés nourris au lait maternisé. Toutefois, à deux ans, l’écart se comble et les bébés nourris au sein et au lait maternisé pèsent à peu près le même poids.

Les experts ne savent pas exactement pourquoi, mais ils savent que c’est tout à fait normal et qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

Les courbes de croissance des centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) permettent de suivre la longueur et la prise de poids des enfants. Ces courbes sont basées sur des enfants nourris uniquement au lait maternisé ou à une combinaison de lait maternisé et de lait maternel.

Au départ, ces courbes ont suscité des inquiétudes quant aux schémas de croissance des bébés allaités au sein, car on pensait parfois que ceux qui tombaient dans les percentiles avaient une croissance trop lente. Qu’un bébé soit allaité ou nourri au lait maternisé, dans le 10e percentile pour le poids ou dans le 90e, une croissance régulière sur une courbe au fil du temps est la meilleure mesure de la santé.

Aujourd’hui, les enfants de moins de deux ans sont mesurés à l’aide de graphiques de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui sont basés sur les modèles de croissance saine des enfants allaités au sein et approuvés par les CDC et l’Académie américaine de pédiatrie. Les graphiques de l’OMS confirment que les schémas de croissance des bébés allaités sont normaux et sains. Mais lorsqu’on utilise les graphiques sur les bébés nourris au lait maternisé, les bébés prennent du poids lentement au début, puis trop rapidement.

L’une des raisons pour lesquelles les bébés nourris au sein pèsent moins à un an est peut-être qu’ils arrêtent de se nourrir lorsqu’ils sont rassasiés, contrairement aux bébés nourris au lait maternisé qui peuvent être incités à finir le biberon et finir par recevoir plus de nourriture qu’ils n’en ont besoin. Les préparations pour nourrissons ont également une composition protéique différente de celle du lait maternel, ce qui peut entraîner des modifications du métabolisme.

Il n’est pas clair si le ralentissement de la croissance des bébés allaités après 3 ou 4 mois est le résultat de l’allaitement, ou si les causes et les effets vont dans l’autre sens. En d’autres termes, il se pourrait que les bébés qui naissent pour grandir plus lentement soient satisfaits par le seul allaitement, tandis que ceux qui vont grandir plus rapidement (pour des raisons génétiques ou autres) ont plus faim, pleurent davantage et sont donc plus susceptibles d’être nourris au lait maternisé et finalement sevrés.

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Sources des articles (certains en anglais)

Académie américaine de pédiatrie. 2012. L’allaitement maternel et l’utilisation du lait humain. Pediatrics 129(3):e827-41. http://pediatrics.aappublications.org/content/129/3/e827.full [consulté en juin 2016]

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CDC. 2010. Les normes de croissance de l’OMS sont recommandées aux États-Unis pour les nourrissons et les enfants de 0 à 2 ans. Centres américains de contrôle et de prévention des maladies. http://www. cdc.gov/growthcharts/who_charts.htm

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Fondation Nemours. 2012. L’allaitement maternel ou l’alimentation au biberon. http://kidshealth.org/parent/growth/feeding/breast_bottle_feeding.html

Touwslager R, et al. 2011. Changements dans les effets génétiques et environnementaux sur la croissance pendant la petite enfance. American Journal of Clinical Nutrition 94(6):1568-1574. http://ajcn.nutrition.org/content/94/6/1568.full [consulté en juin 2016]

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Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart

Darienne Hosley Stewart est une stratège de contenu, écrivain et rédactrice.

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