Comment savoir si votre lait maternel est devenu mauvais (3 tests faciles)

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Êtes-vous capable de dire si votre lait maternel a mal tourné ?

Bien qu’il existe certaines similitudes, le lait humain n’est pas identique au lait laitier traditionnel ; son apparence, son odeur et même son goût peuvent être très différents.

Il peut être plus difficile que vous ne le pensez d’identifier le lait maternel avarié.

Nous allons vous montrer trois choses que vous pouvez vérifier pour savoir si votre lait a mal tourné ou non.


Stockage du lait maternel Directives

Le lait maternel comporte deux phases : « frais » et « utilisable ».

Le « lait frais » est exactement ce qu’il semble être : récemment tiré au sein, à l’apogée de sa fraîcheur, et rempli des nutriments et des anticorps typiques du lait maternel.

Le « lait utilisable » a dépassé sa période idéale (immédiatement après l’extraction du lait), mais il est encore bon pour votre bébé. Il a été correctement conservé au réfrigérateur ou au congélateur, ne contient pas de bactéries et ne menace pas la santé de votre bébé. Vous pouvez garantir l’alimentation de votre petit, mais certains de ses bienfaits peuvent être diminués car il n’est plus « frais ».

La ligue La Leche donne les directives suivantes pour la conservation du lait (1):

  • Température ambiante – 4 heures (idéal) à 6 heures (acceptable).
  • Réfrigérateur – 72 heures (idéal) à 8 jours (acceptable).
  • Congélateur – 3 à 6 mois.
  • Congélateur – 6 à 12 mois.

La règle des six

Lorsque j’ai rendu visite pour la première fois à une infirmière spécialisée dans l’allaitement, elle m’a conseillé de me rappeler « la règle du 6 ».

La règle de 6 signifie que le lait maternel peut durer :

  • 6 heures sur le comptoir.
  • 6 jours au réfrigérateur.
  • 6 mois au congélateur.

Bien qu’il soit possible que mon lait se conserve au-delà de ces périodes, dans certaines circonstances, « la règle des 6 » était un moyen facile de se souvenir des délais de conservation en toute sécurité tout en prenant soin d’un nouveau-né, et avec une énergie mentale trop faible pour suivre les multiples directives et les « fenêtres de fraîcheur ».

Si votre lait avait déjà failli s’abîmer au réfrigérateur, le fait de le congeler vous fera gagner du temps, mais il se détériorera toujours plus vite au congélateur que si vous l’aviez congelé immédiatement après le pompage.

Facteurs influant sur la durée de conservation

Deux facteurs principaux influent sur la durée de conservation effective du lait.

Le premier est la température.

Le lait dans le réfrigérateur doit être conservé près de l’arrière, là où la température est la plus froide et la plus stable, sans être affectée par l’ouverture et la fermeture des portes.

On dit que le lait conservé dans un réfrigérateur-congélateur typique dure jusqu’à six mois. Si vous disposez d’un congélateur autonome (également appelé « surgélateur » ou « congélateur coffre »), le lait peut être conservé jusqu’à 12 mois sans s’abîmer en raison de la température plus froide et plus stable (2).

Le deuxième facteur important est le conteneur de stockage que vous choisissez. Conservez votre lait dans un sac de conservation du lait de fabrication commerciale, spécialement conçu pour la congélation, ou dans des bouteilles en plastique dur ou des biberons en verre. Les deux doivent être propres et complètement fermés avant d’être stockés pour éviter toute contamination, qui peut entraîner la détérioration du lait.

Comprendre l’odeur du lait maternel

Dans le cas du lait ordinaire, le « test de flair » est souvent la mesure la plus précise pour savoir si le lait a été gâté ou non. Cependant, avec le lait maternel, ce n’est pas si facile.

L’odeur du lait maternel est facilement affectée, donc une odeur inconnue ne signifie pas automatiquement qu’elle est mauvaise. Elle peut également varier considérablement d’une femme à l’autre et même changer d’un jour à l’autre chez une même personne (3).

Les choses qui affectent l’odeur du lait maternel sont :

  • La nourriture.
  • Les médicaments.
  • Le processus de congélation.
  • Les récipients de stockage.

Le goût du lait maternel

L’odeur et le goût étant si étroitement liés, les mêmes facteurs qui affectent l’odeur de votre lait peuvent également en affecter le goût. Le régime alimentaire de la mère est un facteur particulièrement important : les saveurs fortes, notamment un goût « épicé » ou des épices piquantes, peuvent teinter le lait maternel d’une femme de cette saveur.

Comprendre l’aspect du lait maternel

Le lait maternel « normal » se présente sous un arc-en-ciel de couleurs. Certaines de ces couleurs sont (4):

  • Jaune
  • Blanc cassé
  • Teinté de bleu
  • Légèrement orange

La couleur du lait maternel peut même varier au cours d’une même séance d’allaitement. Une grande partie de la variation est due au rapport spécifique entre le lait de devant (plus fin et plus aqueux) et le lait de derrière (plus épais et plus gras), qui a tendance à changer du matin au soir.

Cependant, d’autres éléments comme le régime alimentaire, les médicaments, les herbes et l’hydratation jouent également un rôle. L’important est qu’il existe une large gamme de « normaux », et un changement de couleur de votre lait maternel ne le rend pas automatiquement mauvais.

Que faire si votre lait semble rose ? Il est possible que de petites fissures dans votre mamelon, qui peuvent saigner, donnent à votre lait un aspect très rouge ou rose, mais ce lait est toujours sans danger pour votre bébé. Travailler avec une consultante en lactation peut vous aider à déterminer la cause de ce lait rose, ainsi que la manière d’éviter que cela ne se reproduise.

Note de l’éditeur :

Michelle Roth, BA, IBCLC

Identifier le lait maternel devenu mauvais

1. Regarder de près

Le lait maternel se sépare naturellement après l’extraction, la graisse remontant vers le haut et l’eau tombant vers le bas. Lorsque le lait est encore bon, il se mélange facilement avec un léger tourbillon du biberon.

Si votre lait maternel reste séparé ou si des morceaux flottent dedans après avoir essayé de le mélanger à nouveau, il est probable qu’il a mal tourné et il est bon de le jeter.

2. Sentez votre lait maternel

Si vous l’avez conservé au réfrigérateur ou à température ambiante, le « test de flair » pourrait être un moyen fiable de déterminer si votre lait a tourné.

Cette méthode peut cependant ne pas être fiable si vous avez congelé votre lait maternel. Le lait maternel contient de la lipase qui décompose les graisses pour votre bébé. Chez les mamans dont le lait maternel est riche en lipase, l’enzyme peut donner au lait décongelé une odeur aigre ou savonneuse, même s’il est encore parfaitement sûr (5).

Pour tester si votre lait a tendance à prendre cette odeur, congelez une petite quantité de lait maternel pendant cinq jours, puis décongelez-le et testez ensuite l’odeur. Pendant la courte période où vous ferez cette expérience, vous pouvez être sûr que votre lait n’a pas tourné et qu’il a simplement tendance à prendre cette odeur après avoir été congelé, mais qu’il est toujours sans danger pour votre bébé.

Cependant, il est à noter que certains bébés rejetteront ce lait. Ainsi, avant de congeler de grands lots de lait, il peut être judicieux de donner un peu de lait décongelé à votre bébé pour voir s’il l’accepte ou non. S’il ne l’accepte pas, vous pouvez éliminer ce problème en ébouillantant votre lait avant de le congeler.

Pour ébouillanter votre lait maternel :

  • Faites chauffer votre lait dans une petite casserole.
  • Attendez que de petites bulles se forment à l’extérieur (environ 180 degrés F).
  • Retirez du feu.
  • Laissez refroidir.
  • Verser dans des récipients et congeler.

3. Goûtez votre lait maternel

Comme pour le précédent « test de flair », goûtez votre lait maternel. Il aura un goût différent de celui du lait de vache, mais toute saveur autre que rance/acide est acceptable.

Si vous conservez votre lait au réfrigérateur et qu’il a un goût rance ou aigre, il est probable qu’il a tourné et ne doit pas être donné à votre bébé.

Dans le cas du lait congelé, consultez les étapes ci-dessus pour déterminer si votre lait a tendance à prendre une saveur aigre (mais sans danger) au moment de la congélation en raison d’une lipase élevée. Si ce n’est pas le cas, mais que votre lait a un goût aigre dans un cas particulier, jetez le lait car il a probablement tourné.


Votre lait est-il devenu mauvais ?

Vous travaillez si dur pour tirer votre lait que vous ne voulez pas qu’une goutte se perde. En suivant les recommandations de conservation et en comprenant les différences d’apparence, d’odeur et de goût du lait maternel « normal », vous pouvez éviter de jeter inutilement du lait qui serait autrement bon.

Vous devez vous assurer que le lait que vous donnez à votre bébé ne le rendra pas malade, et savoir comment le tester pour vérifier qu’il ne s’est pas altéré le rendra malade.

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