Comment élever un enfant heureux (de 2 à 4 ans)

Partager avec d'autres mamans!

young boy in orange shirt with hands above his head smiling outdoorDANS CET ARTICLE

  • Apprenez à lire les émotions de votre enfant d’âge préscolaire
  • Amusez-vous avec votre enfant d’âge préscolaire
  • Aidez votre enfant d’âge préscolaire à maîtriser de nouvelles compétences
  • Cultivez les habitudes saines de votre enfant d’âge préscolaire
  • Laissez votre enfant d’âge préscolaire se débrouiller
  • Permettez à votre enfant d’âge préscolaire d’être triste ou en colère
  • Écoutez votre enfant d’âge préscolaire
  • Apprenez à votre enfant d’âge préscolaire à partager et à s’occuper
  • Soyez un modèle pour votre enfant d’âge préscolaire

Ce qui rend les enfants d’âge préscolaire heureux peut vous surprendre. Les experts en développement de l’enfant qui étudient le sujet disent que le bonheur n’est pas quelque chose que l’on donne

aux enfants d’âge préscolaire, mais que l’on leur apprend.

Edward Hallowell, psychiatre et auteur de The Childhood Roots of Adult Happiness

, affirme que les enfants trop gâtés – qu’ils soient douchés avec des jouets ou protégés d’un malaise émotionnel – ont plus de chances de devenir des adolescents qui s’ennuient, sont cyniques et sans joie. « Les meilleurs prédicteurs du bonheur sont internes, et non externes », déclare Hallowell, qui souligne l’importance d’aider les enfants à développer un ensemble d’outils intérieurs sur lesquels ils pourront compter tout au long de leur vie.

La bonne nouvelle est qu’il n’est pas nécessaire d’être un expert en psychologie de l’enfant pour transmettre la force intérieure et la sagesse nécessaires pour surmonter les hauts et les bas de la vie. Avec de la patience et de la souplesse, tout parent peut jeter les bases d’une vie de bonheur.

Apprenez à lire les émotions de votre

enfant

d’âge

préscolaireLorsque

votre enfant était un bébé et un jeune enfant, vous saviez probablement très bien s’il était heureux ou triste. Son visage s’illuminait d’un immense sourire lorsque vous rentriez à la maison, et il sanglotait sans cesse lorsque le chien déchirait sa couverture préférée.

Maintenant qu’il est plus âgé, ses émotions sont plus complexes. Mais heureusement, sa capacité à les contrôler se renforce. Pourtant, les signes extérieurs qui indiquent s’il est heureux ou malheureux ne sont pas difficiles à lire. Un enfant heureux sourit, joue, fait preuve de curiosité, socialise avec d’autres enfants et n’a pas besoin d’être constamment stimulé.

À l

‘inverse, selon Hallowell, les signes d’un enfant malheureux sont clairs : l’enfant « est renfermé, calme, ne mange pas beaucoup, ne s’implique pas spontanément avec d’autres enfants, ne joue pas, ne pose pas de questions, ne rit pas et ne sourit pas, et a un langage très libre ».

Si vous avez un enfant naturellement timide ou introverti qui ne rit pas ou n’interagit pas beaucoup, cela ne signifie pas qu’il est malheureux. La timidité n’est pas la même chose que la tristesse, mais vous devrez travailler plus dur pour lire ses signes. Hallowell dit qu’il faut être conscient de tout changement majeur dans son comportement – devenir plus isolé ou craintif – qui pourrait suggérer qu’il a des problèmes auxquels vous devriez prêter attention.

Paul C. Holinger, professeur de psychiatrie au Rush-Presbyterian-St. Luke’s Medical Center de Chicago, a identifié neuf « signaux » innés que les bébés utilisent pour communiquer leurs sentiments. Vous pouvez également reconnaître ces signaux chez votre enfant d’âge préscolaire. Deux de ces signaux, l' »intérêt » et le « plaisir », sont des sentiments positifs, tandis que les signaux négatifs, en particulier la « détresse », la « colère » et la « peur », s’additionnent pour donner un enfant malheureux.

La plupart des parents reconnaissent qu’un enfant craintif et facilement contrarié n’est pas un campeur heureux, mais Holinger constate que de nombreux parents ne reconnaissent pas qu’un enfant en colère exprime généralement de la tristesse. Quel que soit l’âge, « la colère est tout simplement une détresse excessive », dit Holinger. Lorsque votre enfant frappe son frère ou crie « Je te déteste », cela signifie qu’il est en détresse au-delà de sa capacité à exprimer (ou à communiquer) clairement sa tristesse ou sa colère.

Votre enfant a probablement ses propres façons de vous montrer quand il traverse une période difficile. Certains enfants peuvent se replier sur eux-mêmes, d’autres peuvent piquer des crises de colère, et d’autres encore peuvent devenir collants. En apprenant à connaître le tempérament de votre enfant, vous apprendrez à reconnaître les signes qui indiquent que quelque chose ne va pas dans son monde.

Pour en savoir plus sur le tempérament naturel de votre enfant, consultez notre article « Les enfants naissent-ils heureux ? »

Amusez-vous

avec votre enfant d’âge préscolaire Si

votre enfant d’âge préscolaire prenait une minute pour penser à ses moments les plus heureux, il se rendrait probablement compte que ce qui le rend le plus heureux, c’est vous

. Et c’est la première clé pour créer un enfant heureux, dit Hallowell. « Connecte-toi avec eux, joue avec eux », conseille-t-il. « Si tu t’amuses avec eux, ils s’amusent. Si vous créez ce que j’appelle une « enfance connectée », c’est de loin la meilleure

façon

de

garantir

le bonheur de votre enfant : « 

Le jeu crée la joie, mais le jeu est aussi la façon dont votre enfant développe des compétences essentielles pour son bonheur futur. Le jeu non structuré lui permet de découvrir ce qu’il aime faire – construire des villes à partir de blocs, apprendre à compter à ses animaux en peluche – ce qui l’aide à cultiver des intérêts qui durent toute une vie.

Kim Orr, d’Atlanta, raconte que lorsque son plus jeune enfant est né, les deux plus grands ont dû abandonner certaines de leurs activités. « Avec plus de temps d’arrêt », dit Orr, « ils sont vraiment plus heureux en eux-mêmes. Je vois qu’ils sont capables de mieux gérer le reste de leur vie, ce qui engendre un bonheur intérieur

« , ajoute-t-elle, « mais

assurez-vous de prêter attention au besoin de structure de votre enfant, même lorsqu’il s’agit de jeux non structurés : Si certains enfants sont très faciles à vivre, la plupart s’épanouissent et sont plus heureux avec un horaire fixe qui leur permet de savoir ce qui les attend.

Aidez votre enfant d’âge préscolaire à maîtriser de nouvelles compétencesLa

prescription

de Mme

Halell

pour créer un bonheur durable comporte une tournure surprenante : les personnes heureuses sont souvent celles qui ont maîtrisé une compétence. Par exemple, lorsque votre enfant s’entraîne à attraper une balle, il apprend de ses erreurs, il développe sa persévérance et sa discipline, puis il éprouve la joie de réussir grâce à ses propres efforts.

Il récolte également la récompense d’être reconnu par les autres pour son accomplissement. Plus important encore, il découvre qu’il a un certain contrôle sur sa vie : s’il essaie de faire quelque chose, il a la satisfaction de constater qu’avec de la persévérance, il peut finalement y arriver. Selon Hallowell, ce sentiment de contrôle par la maîtrise est un facteur important dans la détermination du bonheur des adultes.

Hallowell prévient que les enfants, comme les adultes, doivent suivre leurs propres intérêts, sinon il n’y aura pas de joie dans leurs succès.

Rebecca Marks, de Cleveland Heights (Ohio), affirme que l’intérêt numéro un de son fils Zachary, âgé de 3 ans, est la construction. « Il aime construire des choses et aider son père à réaliser des projets spéciaux. Cela lui permet de se sentir bien dans sa peau. Nous essayons de l’aider à se concentrer sur ce pour quoi il a un talent naturel, où nous pouvons dire qu’il s’amuse vraiment ».

Cultiver les habitudes saines de votre enfant d’âge préscolaireDes

heures de

sommeil, de l’exercice et une alimentation saine sont importants pour le bien-être de tous, en particulier celui des enfants. Pour faire de l’exercice, votre enfant n’a pas besoin de faire partie d’une équipe de T-ball : Le simple fait de courir dehors aide les enfants à contrôler leur humeur.

Vous pouvez également être attentif à tout lien entre l’humeur de votre enfant et certains aliments. Certains parents constatent que si le sucre peut donner à leur enfant un regain d’énergie, il peut aussi créer des baisses d’énergie lorsque l’effet du sucre se dissipe.

Les

allergies et les sensibilités alimentaires peuvent également jouer un rôle dans le comportement et l’humeur de votre enfant.

Laissez votre enfant d’âge préscolaire se débrouillerParfois

, les

parents pensent que pour rendre leur enfant heureux, il faut se jeter à l’eau pour que tout aille mieux dès que la vie

se présente.

Mais Carrie Masia-Warner, psychologue pour enfants et directrice adjointe de l’Institut des troubles de l’anxiété et de l’humeur de l’École de médecine de l’Université de New York, considère qu’il s’agit là d’une grave erreur que font de nombreux parents aimants et bien intentionnés.

« Les parents essaient tout le temps d’améliorer les choses pour leur enfant, de le rendre heureux. Ce n’est pas réaliste. Ne vous lancez pas toujours dans la recherche d’une solution », conseille Masia-Warner. « Les enfants doivent apprendre à tolérer une certaine détresse, un certain malheur.

Hallowell reconnaît que le fait de permettre aux enfants de vivre une série d’expériences, même les plus difficiles ou frustrantes, aide à construire le réservoir de force intérieure qui mène au bonheur. Qu’un enfant ait 7 mois et essaie de ramper ou qu’il ait 7 ans et se débatte avec la soustraction, Hallowell dit aux parents qu’il s’améliorera pour faire face à l’adversité simplement en la combattant avec succès encore et encore.

continue de lire  Quand et comment annoncer à votre enfant que vous êtes enceinte : Vue d'ensemble |

Apprendre à gérer les frustrations et les revers inévitables de la vie est essentiel pour le bonheur futur de votre enfant. Avec le temps, votre enfant apprend que quoi qu’il arrive, il peut trouver une solution. Cela ne signifie pas que votre enfant ne doit pas demander de l’aide s’il en a besoin, mais votre rôle est de lui indiquer la solution, et non de la lui fournir.

Permettez à votre enfant d’âge préscolaire d’être triste ou en colèreLorsque

votre enfant fait la

moue dans un coin pendant une fête d’anniversaire, votre réaction naturelle peut être de dire : « Tu devrais t’amuser comme tout le monde ! Mais il est important de lui permettre d’être malheureux.

Hallowell s’inquiète du fait que « certains parents s’inquiètent chaque fois que leurs enfants sont un peu rejetés, qu’ils ne sont pas invités à la fête d’anniversaire ou qu’ils pleurent parce qu’ils n’ont pas eu ce qu’ils voulaient

« 

. Et si vous essayez d’étouffer tout malheur, vous envoyez peut-être le message que c’est mal de se sentir bouleversé. Laissez votre enfant faire l’expérience de ses sentiments, y compris de la tristesse.

Encouragez votre enfant à étiqueter ses sentiments et à les exprimer verbalement. N’essayez pas de résoudre ses problèmes. Au contraire, écoutez et aidez-la à les résoudre.

Sharon Cohn, de West Orange, New Jersey, estime qu’il est important que sa fille, Rebecca, apprenne à exprimer ses émotions plutôt que de les enfermer dans son for intérieur. Elle dira : « Maman, je suis très fâchée contre toi » ou « Je suis si triste que nous n’ayons pas pu venir ici ». J’essaie de valider ses sentiments. Je lui dis : « Je suis désolée que tu sois en colère » ou « Je suis triste aussi », et nous en parlons.

Écoutez votre enfant d’âge préscolaireSelon

Hallowell, le meilleur conseil pour savoir si votre enfant est heureux est le plus simple : Écoutez. « Je demande à mes enfants s’ils sont heureux si souvent qu’ils roulent des yeux », dit-il.

« 

Masia-Warner reconnaît qu’une communication ouverte est essentielle pour comprendre l’humeur de votre enfant. Par exemple, dites à votre enfant : « Tu as l’air triste. Y a-t-il quelque chose que tu veux me dire, quelque chose qui t’ennuie ? Ensuite, laissez-le parler », dit-elle. Si votre enfant vous repousse, essayez à nouveau le lendemain.

Mais la mère Orr d’Atlanta prévient que votre enfant peut se laisser aller quand vous vous y attendez le moins.

« 

Si vous craignez que votre enfant traverse une période difficile, essayez de parler avec sa gardienne ou son professeur habituel et les parents de ses amis pour voir ce qu’ils observent

.

Mme O’Leary dit que la première année d’école de sa fille Jean a été très stressante pour elle. « J’ai su tout de suite, grâce au regard de Jean, et plus tard grâce à ses larmes, qu’elle était bouleversée », dit O’Leary. Elle a parlé à l’enseignant de Jean pour savoir ce qui se passait dans la classe et pour voir comment ils pourraient faciliter la transition pour elle.

La plupart du temps, les enfants sont malheureux ou bouleversés à cause de quelque chose de stressant dans leur environnement : une dispute avec un ami, des problèmes avec un frère ou une sœur, ou des tensions à la maison. Mais parfois, la source de leur mécontentement est plus grave.

Si vous constatez des signes persistants de mal-être – une adhérence excessive, une réticence à aller à l’école ou à la garderie, la crainte qu’un parent ne meure, la prétention d’être malade, des sentiments de tristesse qui ne disparaissent pas, des difficultés à dormir ou à manger – parlez au médecin de votre enfant ou consultez un professionnel de la santé mentale pour obtenir une évaluation.

Que vous consultiez un thérapeute, un psychologue ou un psychiatre agréé, choisissez une personne spécialisée dans les enfants. Et prenez courage : Masia-Warner affirme que la dépression chez les enfants d’âge préscolaire est rare.

Apprenez à votre enfant d’âge préscolaire à partager et à s’occuper de luiLa recherche

montre que les personnes qui ont un sens dans leur vie se sentent moins déprimées. Même les jeunes enfants peuvent tirer profit de cette leçon. Par exemple, en aidant à effectuer des tâches ménagères simples, comme sortir le linge du sèche-linge, votre enfant d’âge préscolaire peut avoir le sentiment de contribuer à la vie de la société.

La mère Cohn, du New Jersey, affirme que la charité et l’aide aux autres font partie intégrante de leur vie de famille.

Cohn

dit qu’après une catastrophe naturelle, sa fille a aidé à collecter des fournitures scolaires et des sacs à dos pour les donner aux enfants qui ont perdu leurs biens.

Soyez un modèle pour votre enfant d’âge préscolaireSelon

Dora Wang, professeur adjoint de psychiatrie à l’école de médecine de l’université du Nouveau-Mexique et mère de la jeune Zoe, les recherches montrent que vous pouvez transmettre votre tempérament à votre enfant – pas nécessairement par vos gènes, mais par votre propre comportement et votre style d’éducation

.

Pour le meilleur ou pour le pire, les enfants captent l’humeur de leurs parents. Même les jeunes bébés imitent le style émotionnel de leurs parents, ce qui active des voies neurales spécifiques. Lorsque vous souriez, votre enfant sourit et son cerveau devient « câblé » pour sourire.

Si vous aimez les petites choses et que vous dites ce dont vous êtes reconnaissant, vous serez également un modèle positif pour votre enfant. Aidez votre enfant à voir que le verre est à moitié plein plutôt qu’à moitié vide : Si la pluie annule une activité extérieure, faites-lui remarquer que c’est l’occasion de voir une matinée.

Peggy O’Leary, de Montara, en Californie, constate que lorsqu’elle est très stressée, ses enfants réagissent immédiatement

. « 

Une fois, alors que Peggy O’Leary

se

sentait mal, son fils August lui a dit : « Jouons encore au chat et à la souris, comme quand tu étais heureux. Cela lui a fait réaliser à quel point il était sensible à ses humeurs. Elle fait maintenant un effort pour montrer à ses enfants une attitude plus positive.

Mais vous n’avez pas non plus à cacher vos émotions négatives. Vous pouvez montrer à votre enfant que vous êtes bouleversé par le départ de votre meilleur ami et si vous lui montrez comment garder le contact et combien il sera agréable de lui rendre visite, vous lui apprendrez que la tristesse fait partie de la vie et vous lui montrerez comment trouver les bons côtés.

Vous souciez-vous de savoir si votre enfant est heureux ? Répondez à notre sondage et dites-le nous.

Que faites-vous lorsque votre enfant est en difficulté ? Nous avons demandé aux parents du BabyCenter, qui nous ont fait part de leurs conseils préférés et éprouvés, de chasser le blues et d’apporter un sourire à leur enfant.

Lisez les sept conseils pour remonter le moral de votre enfant.


Sources des articles (certains en anglais)

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Britton JR. 2011. Le tempérament du nourrisson et l’anxiété et l’humeur dépressive de la mère au début de la période post-partum. Women and Health 51(1):55-71 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21391161

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2008. Comprendre la dépression. http://kidshealth.org/parent/emotions/feelings/understanding_depression.html#

Jill Storey

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