Allergies aux animaux de compagnie (pour les 2 à 4 ans) |

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fluffy white grey catDANS CET ARTICLE

  • Qu’est-ce que les allergies aux animaux de compagnie ?
  • Comment puis-je savoir si mon enfant est allergique à notre animal de compagnie ?
  • Comment un allergologue peut-il savoir à quoi mon enfant d’âge préscolaire est allergique ?
  • Puis-je empêcher mon enfant d’âge préscolaire de développer une allergie à notre animal de compagnie en premier lieu ?
  • Y a-t-il des animaux de compagnie moins allergènes que d’autres ?
  • Quelle est la meilleure façon de traiter les allergies aux animaux de compagnie ?
  • Peut-on faire quelque chose pour réduire au minimum l’exposition aux allergènes des animaux de compagnie ?

Qu’est-ce que les allergies aux animaux de compagnie ?

L’allergie aux animaux de compagnie est une réaction immunitaire aux squames animales (squames de peau), à la salive, à l’urine ou aux excréments. (Le poil ou la fourrure d’un animal n’est pas vraiment un allergène en soi, mais il peut piéger le pollen, la poussière, la moisissure et d’autres allergènes). Lorsqu’un enfant allergique aux animaux respire des squames ou entre en contact avec de la salive ou des excréments, son système immunitaire se met en alerte et libère de l’histamine et plus de 40 autres produits chimiques pour combattre l’allergène.

L’histamine enflamme le nez et les voies respiratoires, et les produits chimiques peuvent provoquer les symptômes d’allergie bien connus suivants : écoulement nasal, larmoiement, éternuements et symptômes d’asthme, comme la toux ou une respiration sifflante. En fait, la plupart des cas d’asthme commencent dans la petite enfance et peuvent être déclenchés par des animaux. Si l’allergène entre en contact avec la peau de votre enfant d’âge préscolaire, il peut présenter une éruption cutanée ou de l’urticaire.

Tout type d’animal, y compris les chiens, les hamsters, les cochons d’Inde et surtout les chats, peut provoquer une réaction chez un enfant allergique.

Comment puis-je savoir si mon enfant est allergique à notre animal de compagnie ?

Les symptômes qui se manifestent toute l’année (par opposition aux symptômes saisonniers), tels que des démangeaisons, des larmoiements, des éruptions cutanées, un écoulement nasal, des éternuements, une toux ou une respiration sifflante à l’intérieur, sont autant de signes d’une allergie aux acariens de la poussière, aux moisissures ou à un animal de compagnie. Les symptômes peuvent même se manifester lorsque votre enfant d’âge préscolaire n’est pas en contact étroit avec l’animal, car l’allergène se retrouve dans tout l’environnement intérieur. Il faudra un peu de travail pour savoir si c’est votre animal de compagnie ou autre chose qui pose problème.

Malheureusement, votre enfant peut toujours avoir une réaction à votre animal de compagnie lorsqu’il n’est pas à la maison. « En cas d’exposition chronique, les symptômes, une fois déclenchés, peuvent se manifester pendant des jours après la suppression de l’exposition », explique l’allergologue James L. Sublett, vice-président du comité des allergènes intérieurs de l’American College of Allergy, Asthma, and Immunology (ACAAI). « Plus important encore, il est probable que l’allergène sera transporté dans le nouvel environnement sur les vêtements et autres articles ».

Sortir votre chien ou votre chat de la maison pour une période d’essai ne vous apprendra pas grand-chose, car il peut y avoir suffisamment de squames d’animaux dans votre maison pour déclencher les allergies de votre enfant, même lorsque votre animal n’est pas présent. Il vous faudra donc peut-être un séjour prolongé hors de la maison pour détecter que votre enfant est mieux sans votre animal de compagnie.

Si vous déterminez que votre animal provoque les symptômes de votre enfant d’âge préscolaire, vous devrez probablement trouver un nouveau foyer à Fido. Si vous n’êtes toujours pas sûr, vous pouvez emmener votre enfant d’âge préscolaire chez un allergologue pour obtenir de l’aide sur d’autres points du puzzle.

Comment un allergologue peut-il savoir à quoi mon enfant d’âge préscolaire est allergique ?

Pour déterminer les déclencheurs d’allergies, une allergologue peut effectuer un test cutané, dans lequel elle piquera la surface de la peau avec une petite quantité d’allergène liquide. Au bout de 15 à 20 minutes, l’allergologue recherche des bosses ou des marques, comme de petites piqûres de moustiques, qui indiquent une allergie.

Les tests de piqûre sont très sensibles et peuvent être interprétés par un allergologue spécialement formé et agréé par la Commission pour vous aider à décider si vous devez retirer l’animal de votre maison et le nettoyer à fond. Même dans ce cas, il peut s’écouler des mois avant que les niveaux d’allergènes dans votre maison ne baissent suffisamment pour faire une différence.

Puis-je empêcher mon enfant d’âge préscolaire de développer une allergie à notre animal de compagnie ?

Probablement pas, surtout si vous ou votre partenaire avez des allergies. Votre enfant serait alors génétiquement prédisposé à développer lui-même une sorte d’allergie, mais peut-être pas du même type que la vôtre.

Si vous souhaitez avoir un animal de compagnie mais que vous pensez que votre enfant est sujet à des allergies, envisagez d’attendre qu’il ait au moins 6 ans. Les symptômes d’allergie sont souvent moins graves chez un enfant plus âgé. L’allergie aux animaux de compagnie peut provoquer une respiration sifflante chez votre enfant à 4 ou 5 ans, par exemple, alors qu’elle peut ne lui donner qu’une légère toux à 8 ans.

Gardez à l’esprit que si vous avez un animal de compagnie, votre enfant peut ne pas présenter de signes d’allergie tout de suite. Il faut parfois plusieurs mois d’exposition avant qu’un enfant allergique ne développe des symptômes en réaction à un nouvel animal de compagnie.

Certains animaux sont-ils moins allergènes que d’autres ?

Certains allergologues et vétérinaires disent oui, d’autres non. Il ne semble pas y avoir de preuves tangibles que certaines races de chiens sont plus ou moins allergènes que d’autres. Beaucoup de gens croient à tort que les chiens à poils courts comme les caniches sont moins allergènes que les races à poils longs. Mais ce sont les phanères de l’animal, et non le poil ou la fourrure, qui provoquent la réaction.

On s’accorde à dire que les chats sont à peu près aussi allergènes les uns que les autres, quelle que soit leur race. Leurs allergènes sont plus difficiles à évacuer que ceux des chiens – les squames des chats sont plus petites et plus collantes que celles des chiens, ce qui signifie qu’elles peuvent se propager dans l’air sur de grandes distances et rester collées à une surface plus longtemps. Et comme les chats sont toujours en train de lécher leur fourrure, un enfant a de bonnes chances d’entrer en contact avec la salive de chat, un autre allergène.

Même les hamsters, les gerbilles et autres rongeurs ne sont pas recommandés comme animaux de compagnie pour les enfants allergiques, qui peuvent développer une allergie à leur urine et à leurs excréments. Lorsqu’ils sont en cage, ces animaux ne peuvent pas vraiment éviter de marcher dans leur propre urine ou leurs excréments, ce qui peut provoquer une réaction lorsqu’ils entrent en contact avec la peau d’un enfant.

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Les reptiles ne sont pas non plus un bon choix pour un enfant, car ils peuvent être porteurs de salmonelles. Ce type de bactérie peut provoquer de graves diarrhées et une déshydratation, et peut même être mortel chez les jeunes enfants si elle n’est pas traitée. Si vous optez pour un reptile, suivez ces conseils de sécurité :

  • Lavez-vous les mains après avoir touché l’animal.
  • N’embrassez jamais l’animal.
  • Préparez votre propre nourriture à l’écart du reptile.
  • Gardez l’animal dans une cage, loin de la cuisine ou de la salle à manger.
  • Un adulte doit nettoyer la cage tous les jours.

Certains oiseaux, en particulier ceux de la famille des perroquets et des perruches, et leurs déjections peuvent provoquer une réaction particulièrement grave appelée pneumonie d’hypersensibilité (également appelée poumon de l’oiseau). Les symptômes comprennent un essoufflement lentement progressif, une perte d’énergie, une faible fièvre, une prise de poids lente et de la fatigue. Selon l’ACAAI, cette maladie peut laisser des cicatrices sur le tissu pulmonaire et même être mortelle.

Si la maladie n’a pas trop progressé, vous pouvez inverser les symptômes en retirant l’oiseau de la maison et en effectuant un nettoyage complet de la maison. Bien que cette maladie soit extrêmement rare chez les enfants – seuls 61 cas ont été signalés aux États-Unis au cours du siècle dernier – elle peut être mortelle. Les allergologues conseillent donc aux parents qui ont un oiseau à la maison de surveiller leur enfant pour en détecter les symptômes.

Si votre enfant d’âge préscolaire ne peut pas tolérer les animaux à fourrure et qu’il veut quand même un animal de compagnie, vous pouvez essayer de l’intéresser aux poissons.

Quelle est la meilleure façon de traiter les allergies aux animaux de compagnie ?

Cela dépend du type de réaction de votre enfant. Pour une réaction respiratoire légère, un rinçage nasal salin peut être suffisant. Pour les symptômes plus constants ou gênants, vous voudrez discuter avec le médecin de votre enfant de la possibilité de lui prescrire un médicament antiallergique approprié pour soulager ses symptômes. Si les symptômes persistent, il peut vous adresser à un allergologue.

Les vaccins contre l’allergie qui ciblent des allergènes spécifiques peuvent être une bonne option si votre enfant présente des symptômes même après avoir retiré l’animal en question et essayé des médicaments. Il existe de nouveaux extraits antiallergiques qui contiennent l’allergène spécifique des chats FeID1, par exemple.

Certaines études montrent que l’utilisation de vaccins contre l’allergie chez les enfants peut non seulement soulager le problème immédiat mais aussi prévenir des symptômes d’allergie plus graves à l’avenir, explique M. Sublett. Si vous pensez que votre enfant d’âge préscolaire pourrait bénéficier de piqûres antiallergiques, vous voudrez l’emmener chez un allergologue agréé qui pourra évaluer son état et décider si les piqûres lui seront utiles.

Peut-on faire quelque chose pour réduire au minimum l’exposition aux allergènes des animaux de compagnie ?

Bien qu’il soit beaucoup plus facile d’éviter les squames d’animaux que le pollen ou les acariens, certains allergènes animaux, comme les squames de chat, peuvent être très difficiles à éviter. L’ACAAI recommande de prendre les mesures suivantes :

  • Gardez votre animal de compagnie hors des chambres à coucher en permanence et limitez-le à quelques pièces de la maison, de préférence dans des endroits sans tapis comme la cuisine.
  • Comme les allergènes en suspension dans l’air peuvent circuler par le système de chauffage et de climatisation à air pulsé d’une maison, la filtration de toute la maison peut réduire les allergènes animaux en circulation dans l’air. Installez un filtre à haute efficacité avec un indice MERV de 12 dans l’appareil de chauffage et de climatisation. Laissez le ventilateur en marche pour créer un filtre à air dans toute la maison qui élimine les particules pouvant provoquer des allergies. Remplacez le filtre tous les trois mois (avec le changement des saisons) pour que l’air de votre maison reste plus propre toute l’année.
  • Placez le bac à litière loin de la zone d’habitation de la maison.
  • Faites un nettoyage en profondeur. Les meubles, les tapis, les rideaux et même les murs peuvent piéger les squames des animaux domestiques. Envisagez d’enlever vos tapis (ils peuvent retenir les allergènes pendant six mois) et de les remplacer par un revêtement de sol lisse comme du linoléum ou du bois dur, du moins dans la chambre de votre enfant. Une étude a montré qu’un simple époussetage à sec avec un chiffon à poussière était un moyen efficace d’éliminer les allergènes d’une surface lisse et dure.
  • Investissez dans un aspirateur équipé d’un filtre HEPA (High Energy Particulate Air), qui piègera non seulement les squames animales, mais aussi les acariens et les excréments de cafards. Portez un masque filtrant classé N95 lorsque vous nettoyez ou passez l’aspirateur afin de réduire votre propre exposition, et ne passez jamais l’aspirateur lorsque votre enfant est dans la pièce. N’oubliez pas qu’il faut près de deux heures pour que les particules remuées par le nettoyage se déposent.
  • Ne laissez pas vos animaux domestiques s’approcher des meubles. Rien n’emprisonne les squames d’animaux comme les tissus d’ameublement. Si cela est impossible, ou si votre chien ou votre chat a un endroit préféré que vous n’avez pas le cœur de déclarer interdit, essayez de recouvrir cette chaise ou ce canapé d’un tissu amovible que vous pouvez laver facilement.
  • Ne laissez pas votre animal de compagnie dans la chambre de votre enfant. Envisagez d’enlever les tapis ou les rideaux lourds de la chambre de votre enfant, et réduisez la collection d’animaux en peluche. Limitez ses compagnons de sommeil en peluche à un ou deux et lavez-les (ainsi que sa literie) une fois par semaine dans une eau d’au moins 140 degrés Fahrenheit. Enveloppez le matelas et les oreillers dans une housse résistante aux allergènes.
  • Changez les vêtements de votre enfant après qu’il ait joué avec votre animal de compagnie. (Si vous ne pouvez pas laver ses vêtements à ce moment-là, mettez-les dans un panier séparé.) Demandez à votre enfant d’âge préscolaire de se laver les mains immédiatement. Si vous le pouvez, donnez-lui un bain immédiatement. Sinon, assurez-vous qu’il prenne un bain le soir et qu’il se lave les cheveux avant d’aller au lit. Vous ne voulez pas qu’il suive les allergènes dans sa chambre.

Dana Dubinsky

Dana Dubinsky

Dana Dubinsky est rédactrice en santé et en sciences.

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