20 mois : Étapes et évolution

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Ce mois-ci, vous serez peut-être surpris de voir votre enfant dessiner des lignes verticales et horizontales alors que sa coordination œil-main s’améliore. Il commence probablement aussi à assembler deux mots pour faire des phrases simples. Ne soyez pas surpris s’il manifeste un comportement agressif envers d’autres enfants, et soyez prêt à intervenir. Se laver les cheveux peut être un défi, d’autant plus que beaucoup de jeunes enfants n’aiment pas avoir de l’eau dans les yeux.

 young child playing in water hoseDANS CET ARTICLE

  • Développement physique
  • Langage et développement cognitif
  • Santé et développement du comportement
  • Développement social et émotionnel
  • Hygiène

Développement physique

Tracer des lignes

Votre enfant peut vous surprendre maintenant en dessinant des lignes verticales et horizontales, et peut-être même un cercle, bien que le gribouillage porte toujours ses fruits. Ces dessins peuvent vous sembler simples, mais ils sont le signe que de nombreux aspects du développement de votre enfant sont sur la bonne voie. Dessiner au crayon fait appel à la motricité fine, comme la préhension et la tenue, ainsi qu’à la coordination œil-main et à l’imagination. Si vous ne reconnaissez aucune ligne droite dans les gribouillis de votre enfant ou si celui-ci ne semble pas intéressé par le dessin, il est trop tôt pour s’inquiéter. Cela signifie probablement simplement que votre enfant se concentre davantage sur le développement de sa motricité globale en ce moment, comme marcher, courir, monter les escaliers, pousser et tirer des jouets et des boîtes.

Ce que vous pouvez faire : Installez votre enfant avec de grandes feuilles de papier épais collées à la table (le papier qui glisse peut être frustrant). La plupart des jeunes enfants travaillent mieux avec des crayons de couleur épais et solides ou des stylos lavables. Si votre enfant n’a pas envie de s’asseoir pour dessiner à table, proposez-lui d’autres solutions : une craie de trottoir épaisse à utiliser à l’extérieur, du papier fixé sur un chevalet au lieu d’une surface plane ou des crayons à savon à utiliser dans la baignoire.

Courir, grimper, et plus encore

À 20 mois, votre enfant peut être capable de courir. Il se peut aussi qu’il monte les escaliers tout seul, mais qu’il ait besoin d’aide pour les descendre. Il travaille probablement encore à lancer un ballon par-dessus bord, à donner des coups de pied en avant et à sauter – des aptitudes qu’il devrait maîtriser à l’âge de deux ans.

Langage et développement cognitif

Des phrases simples

Pour vous, ce n’est peut-être que deux mots, mais pour votre enfant, c’est une phrase complète et un pas de géant dans l’acquisition du langage. « Chapeau de papa » est sa façon de dire « Voilà le chapeau de papa ». Ou encore, « Poupée Sissy » indique qu’elle sait qu’un jouet particulier appartient à sa sœur. Son vocabulaire peut également comprendre quelques verbes comme « parti » ou « tomber », qu’elle utilise également pour créer des phrases simples – « Tout est parti » ou « Moi, je tombe », par exemple.

Entre 18 et 21 mois, les enfants semblent désireux d’imiter les mots qu’ils entendent autour d’eux. Un enfant de 20 mois a un vocabulaire d’environ 12 à 15 mots, mais beaucoup d’autres enfants en ont beaucoup plus. Mais même si votre enfant ne parle pas encore en phrases simples, il est probable qu’il comprenne beaucoup plus de mots qu’il ne peut en dire. Si vous voulez le tester, demandez-lui d’aller dans sa chambre et de vous apporter un pyjama ou un autre article dont vous n’avez jamais entendu le nom. Il y a de fortes chances pour qu’elle parte et revienne avec exactement ce que vous avez demandé.

Ce que vous pouvez faire : Continuez à encourager l’amour du langage en parlant avec votre enfant et en étiquetant les choses que vous voyez ensemble. N’oubliez pas les sons. Votre tout-petit aimera écouter des choses comme les sirènes, les chiens qui aboient ou les oiseaux qui chantent. Essayez d’étiqueter ce que vous entendez (« pipi, va la sirène »). Les sons sont souvent plus faciles à répéter pour les tout-petits que les mots des objets qui les composent. Si votre enfant veut parler au téléphone, demandez à un ami ou à un parent de lui consacrer quelques minutes. Même si sa réponse sera probablement de hocher la tête ou de secouer la tête en réponse aux questions de son ami au téléphone, il appréciera l’interaction.

Comprendre comment les choses fonctionnent

À cet âge, votre enfant est très curieux de savoir comment les choses fonctionnent. Il aime probablement démonter les jouets et essayer de les remonter. Attendez-vous à ce qu’il regarde dans la baignoire pour voir où va l’eau, qu’il cherche dans votre sac à main vos clés de voiture ou qu’il vérifie la poubelle après que vous ayez jeté quelque chose.

Votre enfant est également intrigué par les jouets tels que les « jack-in-the-boxes », les blocs de nidification ou les « shape-fitters », c’est-à-dire tout ce qui contient une surprise cachée. Son intérêt s’étendra également aux événements de la vie quotidienne, avec une touche de surprise.

Santé et développement du comportement

Exploration du corps

Les tout-petits sont naturellement curieux de tout, y compris de leurs organes génitaux. Ne soyez donc pas surpris si vous la voyez explorer, comme elle l’a fait avec ses doigts et ses orteils à un stade beaucoup plus précoce. Ce n’est pas sexuel, même si les garçons peuvent avoir des érections pendant qu’ils le font. C’est simplement une sensation de bien-être.

Vous n’avez pas besoin de la décourager ou de la commenter. L’intimité et la modestie sont des concepts abstraits qu’elle ne comprendra pas encore. Si vous êtes en public et que vous êtes gêné par votre comportement, essayez de distraire votre enfant avec une autre activité et expliquez-lui que certaines choses ne se font qu’à la maison. Si vous avez besoin d’une analogie, expliquez-lui que la plupart des gens aiment se toucher seuls, comme prendre une douche ou aller aux toilettes.

Comportement agressif

Les jeunes enfants ont souvent recours aux coups, aux poussées, aux morsures, aux tiraillements et autres comportements mal vus pour se sentir plus importants, mais aussi pour expérimenter : Que se passe-t-il lorsque je frappe Emma ? La même chose va-t-elle se passer quand je frapperai Jacob ? Les autres facteurs en jeu sont une combinaison de compétences linguistiques émergentes, un désir féroce de devenir indépendant et un contrôle des impulsions non développé. En grandissant, votre enfant finira par apprendre à exprimer sa frustration avec des mots.

Gardez un œil sur votre enfant lorsqu’il joue avec d’autres enfants. Dès qu’il commence à frapper, mordre ou pousser les autres, mettez-le à l’écart et rappelez-lui doucement mais fermement que frapper n’est pas acceptable. Attendez-vous à renforcer ce message de nombreuses fois avant que le comportement ne s’arrête.

Si un autre enfant la pousse ou la frappe, et que vous sentez qu’elle pourrait riposter, distrayez les deux enfants en les redirigeant vers une nouvelle activité. Surveillez-les de près pendant qu’ils jouent et soyez prêt à intervenir à nouveau si nécessaire. Félicitez-les lorsque vous les voyez faire quelque chose de coopératif, comme partager un jouet ou jouer ensemble calmement.

Ne frappez jamais, en aucun cas, votre enfant pour lui donner une leçon. Certains parents le font pour montrer à l’enfant « ce qu’il ressent », en pensant que si leur enfant ressent de la douleur, il hésitera à faire du mal aux autres. Malheureusement, cette tactique a généralement l’effet inverse : si vous frappez votre enfant – ou si vous laissez les autres le frapper – cela envoie le message que frapper est acceptable.

Gérer l’utilisation de la tétine et du biberon

L’utilisation de la tétine et du biberon s’attarde souvent sur la deuxième année. Une utilisation modérée ne fera pas de mal à votre enfant à cet âge. Mais si elle a toujours l’un ou l’autre dans la bouche, il est peut-être temps de modifier ou d’écraser cette habitude. Voici quelques idées pour modifier ou abandonner ces passe-temps pour les tout-petits :

Utilise toujours une sucette : Essayez de limiter l’utilisation de la sucette aux siestes et à la nuit, et félicitez votre enfant lorsqu’il arrive à s’en passer. Vous trouverez dix moyens efficaces d’aider votre enfant à renoncer à la tétine sur notre page consacrée aux tétines.

Il utilise toujours un biberon : Commencez par limiter le contenu du biberon à de l’eau, et ne servez du lait et du jus que dans une tasse. N’autorisez le biberon qu’à table ou dans la chaise haute, afin que votre enfant ne le porte pas toute la journée ou n’en dépende pas pour dormir. Encouragez l’utilisation de substituts réconfortants, comme une couverture.

Le biberon difficile à donner au coucher est certainement à proscrire car le lait qui reste sur ses dents toute la nuit peut provoquer de graves caries. Si vous voulez laisser un biberon pour le coucher pour l’instant, c’est bien tant qu’il contient de l’eau. Vous pouvez simplement donner un biberon d’eau à votre enfant à l’heure du coucher et il se peut qu’il soit d’accord. Ou bien, facilitez la transition en remplaçant très progressivement une partie du lait par de l’eau, en en ajoutant un peu plus à chaque fois.

Voyez ce que notre expert dit d’un bambin qui refuse d’abandonner le biberon.

Essayer de nouveaux aliments

Vous remarquerez peut-être aussi que l’heure des repas est plus compliquée qu’auparavant. Votre enfant tient désormais compte de la saveur, de la texture et même de la couleur des aliments lorsqu’il met chaque bouchée dans sa bouche. Continuez à lui proposer souvent de nouveaux aliments, mais ne le forcez pas à goûter. Mangez les aliments vous-même sans en faire tout un plat – il finira par être assez curieux pour les essayer. Vous pouvez aussi l’encourager à sentir, toucher ou même simplement lécher la nourriture. Parlez-lui de manière descriptive de la nourriture. « Miam, regardez le poivron rouge vif. Hmmm, ça sent bon et c’est croustillant quand j’en prends une bouchée. »

Même si votre enfant peut probablement bien mastiquer, il est toujours bon de lui proposer des bouchées de nourriture, en particulier de viande, de poulet, de poisson et de légumes, pour éviter qu’il ne s’étouffe. Votre enfant de 20 mois a la motricité fine nécessaire pour manipuler une cuillère ou une fourchette, mais ne soyez pas surpris s’il ne veut pas toujours utiliser ses ustensiles. Il sait qu’il y a plus de « coups » et moins de « ratés » s’il se nourrit avec ses mains.

continue de lire  Le développement social et émotionnel de votre enfant de 20 mois : Un terrible aperçu à deux

Développement social et émotionnel

Aider aux tâches ménagères

Votre enfant adore aider : « Moi le faire » et « Par moi-même ! » sont deux des déclarations préférées des tout-petits. Profitez de ce désir inné en faisant participer votre enfant à des tâches simples.

De nombreux travaux dépassent ses capacités, mais il peut travailler à vos côtés pour vous aider dans des tâches simples, comme mettre des cuillères sales dans le lave-vaisselle, essuyer ses propres dégâts alimentaires, arroser les plantes ou placer des serviettes sur la table. En prenant part aux activités ménagères, votre enfant de 20 mois se sent important, comme s’il était un membre actif de l’équipe.

Les tout-petits ne font pas la différence entre le travail et le jeu. Ils aiment simplement faire. Encouragez cette attitude dès maintenant, et votre enfant pourra être un collaborateur permanent de la maison. N’oubliez pas de le féliciter, que le travail soit parfaitement accompli ou non : « Wow, merci d’avoir mis toutes ces serviettes dans les assiettes ! »

Imitation et jeu de rôle

Votre jeune enfant aime-t-il essayer vos chaussures ? Essaye-t-il de mettre votre manteau, votre chapeau ou vos lunettes ? En se mettant littéralement à votre place, il vous montre – à vous et à lui-même – qu’il est conscient qu’il grandit et qu’il veut être comme vous. Vous pouvez également le remarquer en faisant semblant de jouer avec des animaux en peluche et des poupées. Il prend le rôle de « parent » en donnant à son singe en peluche une « banane » (qui est en fait un bloc de bois jaune) ou en mettant l’animal sous une couverture et en lui chantant une berceuse. Il peut embrasser le « bobo » du singe et vouloir lui mettre un pansement. Prétendez que ce jeu est un excellent exemple d’imitation, et un signe que votre enfant apprend à sympathiser avec les autres.

Colères et affirmation de soi

Vous avez été averti du « terrible deux », mais vous pourriez ne pas être préparé à ce rite de passage si votre enfant s’est montré coopératif jusqu’à présent. L’étape ne commence pas nécessairement le jour du deuxième anniversaire de votre enfant. Les experts en développement affirment qu’elle peut commencer dès l’âge de 18 mois et se prolonger jusqu’à 30 mois (bien que certains enfants angéliques ne passent jamais par cette phase).

Comment savoir si vous êtes en pleine phase de TT ? Recherchez de nouveaux signes d’affirmation de soi chez votre tout-petit. Repérez les comportements à surveiller : Il peut insister pour faire exactement ce que vous lui avez dit de ne pas faire, ou se jeter par terre dans un accès de colère s’il n’obtient pas ce qu’il veut. Ses exigences peuvent alternativement vous frustrer et vous amuser. Parfois, par exemple, il demandera quelque chose qu’il ne veut même pas, juste pour voir s’il a le pouvoir de l’obtenir.

Résistez à la tentation de comparer le comportement – ou les mauvais comportements – de votre enfant de 20 mois à celui d’un de vos enfants plus âgés lorsqu’il avait 20 mois, ou à celui de votre tout-petit par rapport à un autre enfant du même âge. Chaque enfant a un tempérament différent et réagit différemment aux situations.

Bien que vous puissiez être tenté de pleurer et de vous jeter par terre, la meilleure chose à faire pendant un épisode de colère est de garder votre sang-froid, de rester près de votre enfant et de le laisser exprimer ses sentiments. Un câlin et une épaule pour pleurer peuvent suffire à certains enfants pour se sentir mieux, tandis que d’autres peuvent bénéficier de la technique de distraction – lui offrir une autre activité ou un jouet.

Si vous êtes dans un lieu public ou chez quelqu’un, prenez votre enfant et emmenez-le dans un endroit où vous pourrez vous asseoir calmement tous les deux jusqu’à ce que ses sentiments s’estompent. Gardez les temps morts jusqu’à ce qu’il soit assez âgé pour comprendre et suivre les règles, c’est-à-dire entre 2 et 3 ans.

Les bambins affamés et fatigués sont les meilleurs candidats à l’effondrement, quel que soit leur tempérament. Ce n’est peut-être pas toujours pratique, mais vos sorties – en particulier les repas au restaurant – ont plus de chances de se dérouler sans problème si vous pouvez les planifier en fonction de l’horaire de la sieste et des repas de votre enfant.

Les dîners tardifs qui se heurtent à son heure de coucher sont souvent les plus grands coupables. Si vous mourrez d’envie de manger au restaurant, pensez à emmener votre famille pour un déjeuner tardif ou un dîner matinal. Si vous n’avez pas le choix, préparez une collation nutritive et apportez une poussette pour que votre enfant puisse faire une sieste si nécessaire.

Se préparer pour un frère ou une sœur

Si vous attendez un enfant, le dernier trimestre – quand vous pouvez montrer votre gros ventre – est le moment idéal pour partager la nouvelle avec votre enfant.

Profitez de ce moment pour aider votre enfant à se préparer. Parlez du bébé pour qu’il s’habitue à l’idée. Même si les enfants de cet âge ne comprennent pas vraiment le concept, le fait de vous entendre en parler prépare le terrain pour ce qui va suivre. Si vous envisagez de sortir votre enfant de la crèche ou de lui faire partager une chambre, changez de lit ou ajoutez un berceau bien avant la date prévue.

Rendez visite aux amis des nouveau-nés si vous le pouvez. Inscrivez-vous à un cours de préparation des frères et sœurs à l’hôpital. De nombreux tout-petits trouvent les bébés intéressants, et vous pouvez aider le vôtre à interagir en toute sécurité avec les bébés qu’il rencontre en public en lui montrant des endroits sûrs où toucher un bébé (les pieds sont bons) et comment être doux. Par-dessus tout, profitez de ces semaines de déclin de votre famille telle qu’elle est.

Voir d’autres conseils pour aider les grands frères et sœurs à s’adapter.

Hygiène

Le brossage des dents

On ne cesse d’entendre à quel point il est important de brosser les dents d’un enfant en bas âge – mais en réalité, accomplir cet exploit n’est pas si facile. Quelques conseils pour y parvenir :

  • Essayez « le singe voit, le singe fait ». Brossez vos propres dents en même temps pour que votre enfant puisse vous imiter – une activité favorite des tout-petits.
  • Jouez le rôle du cracheur, que beaucoup de jeunes enfants adorent une fois qu’ils l’ont maîtrisé. Montrez-lui comment boire une gorgée d’eau et la recracher, puis laissez-le s’entraîner autant de fois qu’il le souhaite.
  • Laissez-le se tenir sur un escabeau afin qu’il puisse voir son reflet dans le miroir. Comptez ensuite les dents ensemble en les brossant.
  • Une brosse à dents à piles ou musicale peut attirer un brosseur réticent.
  • Une petite brosse à poils souples est la plus confortable.
  • Deux fois par jour, le matin et le soir après le dîner, brossez doucement les dents de votre enfant – tant les surfaces intérieures que les surfaces extérieures. Utilisez une fine couche de dentifrice au fluorure. Ce minéral prévient la carie dentaire en renforçant l’émail des dents et en le rendant plus résistant aux acides et aux bactéries nocives.

Lavage des cheveux de votre enfant

Si le lavage des cheveux de votre enfant est toujours difficile, pensez à lui couper les cheveux courts pour qu’il ait moins de soucis à se faire. Mouillez ses cheveux pour le shampoing avec un gant de toilette plutôt que de verser de l’eau sur sa tête. N’utilisez qu’une petite quantité de shampoing formulé pour ne pas piquer si le produit pénètre dans les yeux.

Le rinçage est probablement la partie la plus délicate, car le simple fait de mettre quelques gouttes d’eau dans les yeux dérange de nombreux jeunes enfants. Essayez de tenir un gant de toilette plié sur ses yeux pendant le rinçage. Selon la quantité de cheveux de votre enfant, vous pourrez peut-être vous en sortir en le rinçant avec un gant de toilette humide au lieu de verser de l’eau dessus. Développez une sorte de rituel pour le distraire pendant le rinçage, par exemple en lui chantant une chanson stupide ou en le faisant se regarder dans un miroir pendant que vous le faites.

Aucune règle ne dit que votre enfant a besoin d’un shampoing quotidien. Pour la plupart des enfants, une fois par semaine suffit amplement. En fait, les cheveux qui ont tendance à être secs – comme les cheveux afro-américains ou biraciaux – sont bien mieux s’ils ne sont pas shampouinés trop souvent.


Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2014. Le point sur la santé bucco-dentaire : Il n’est jamais trop tôt pour commencer. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/healthy-living/oral-health/pages/Brushing-Up-on-Oral-Health-Never-Too-Early-to-Start.aspx [consulté en octobre 2020]

AAP. 2015. Compétences des mains et des doigts : enfants de 2 ans. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/Hand-and-Finger-Skills-2-Year-Olds.aspx [consulté en octobre 2020]

ADA. Non daté. Dents de lait. American Dental Association. http://www.mouthhealthy.org/en/az-topics/b/baby-teeth [consulté en octobre 2020]

ADA. Non daté. Habitudes saines. American Dental Association. http://www.mouthhealthy.org/en/babies-and-kids/healthy-habits [consulté en octobre 2020]

MedlinePlus (ADAM). 2016. Développement des tout-petits. https://medlineplus.gov/ency/article/002010.htm [consulté en octobre 2020]

Fondation Nemours. 2014. Questions et réponses sur le sexe. https://www.nemours.org/patientfamily/khlibrary/articles/questions-sex.html [consulté en octobre 2020]

Fondation Nemours. 2015. Garder les dents de votre enfant en bonne santé. http://kidshealth.org/en/parents/healthy.html [consulté en octobre 2020]

Zéro à trois. 2016. 15 à 18 mois : Le développement de votre enfant. National Center for Infants, Toddlers, and Families. https://www.zerotothree.org/resources/105-15-18-months-your-child-s-development [consulté en octobre 2020]

Zéro à trois. 2016a. 18-24 mois : Le développement de votre enfant. https://www.zerotothree.org/resources/106-18-24-months-your-child-s-development [Accédé en octobre 2020]

Zéro à trois. 2016b. Apprendre à écrire et à dessiner. https://www.zerotothree.org/resources/305-learning-to-write-and-draw [Accédé en octobre 2020]

Claudia Boyd-Barrett

Claudia Boyd-Barrett

Claudia Boyd-Barrett est une journaliste de longue date basée dans le sud de la Californie.

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