Signes de travail et différence entre le véritable travail et les contractions de Braxton Hicks

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L’heure de l’accouchement ou une fausse alerte ? Apprenez les premiers signes du travail, comment savoir s’il s’agit d’un vrai ou d’un faux travail et ce qui se passe lorsque le travail commence pour de vrai.

pregnant woman leaning over a couch holding her pregnant bellyDANS CET ARTICLE

  • Quels sont les signes que mon corps se prépare à l’accouchement ?
  • Quels sont les signes qui indiquent que le travail va commencer ?
  • Quels sont les signes indiquant que le travail a commencé ?
  • Quelle semaine le travail commence-t-il habituellement ?
  • Le fait que je n’aie pas encore commencé à accoucher est-il un signe que le travail va commencer ?
  • Comment puis-je faire la différence entre le vrai travail et le faux travail ?
  • Que dois-je faire si je perds les eaux ?
  • Que se passe-t-il si je perds les eaux et que je n’ai pas de contractions ?
  • Quand dois-je dire à mon médecin ou à ma sage-femme que je suis en train d’accoucher ?
  • Quels sont les signes avant-coureurs de la grossesse auxquels il faut faire attention ?

Quels sont les signes qui indiquent que mon corps se prépare à l’accouchement ?

Vous pouvez remarquer les signes ou symptômes suivants dans les derniers jours, semaines ou mois précédant la date prévue de l’accouchement :

  • Votre bébé « tombe ». S’il s’agit de votre première grossesse, vous pouvez ressentir ce qu’on appelle un « éclaircissement » quelques semaines avant le début du travail. L’éclaircissement signifie que le bébé repose maintenant plus bas dans votre bassin.

    Vous ressentirez peut-être moins de pression juste en dessous de votre cage thoracique, ce qui vous permettra de reprendre plus facilement votre souffle, et si vous avez eu des brûlures d’estomac pendant votre grossesse, la situation pourrait s’améliorer. Si ce n’est pas votre premier bébé, il se peut toutefois que l’éclaircissement ne se produise pas avant le début du travail.

  • Vous avez plus de contractions de Braxton Hicks. Des contractions de Braxton Hicks plus fréquentes et plus intenses peuvent signaler le pré-travail, c’est-à-dire le moment où votre col de l’utérus commence à s’amincir et à s’élargir, ouvrant la voie au véritable travail. Certaines femmes ressentent des crampes de type menstruel pendant cette période.
  • Votre col de l’utérus commence à changer. Dans les jours et les semaines qui précèdent l’accouchement, des changements dans le tissu conjonctif de votre col de l’utérus le font ramollir, puis s’amincir et s’ouvrir. L’amincissement du col de l’utérus est appelé effacement. L’ouverture est appelée dilatation.

    Si vous avez déjà accouché, votre col est plus susceptible de se dilater d’un ou deux centimètres avant le début du travail, mais gardez à l’esprit que même si vous êtes enceinte de 40 semaines de votre premier enfant et que votre col est dilaté d’un centimètre, cela ne garantit pas que le travail soit imminent.

    Lorsque vous êtes proche de la date prévue de l’accouchement, votre médecin ou votre sage-femme peut effectuer un examen vaginal lors de votre visite prénatale pour voir si votre col de l’utérus a entamé le processus d’effacement et de dilatation.

  • Vous passez votre bouchon de mucus. Si votre col commence à s’effacer ou à se dilater de manière significative à l’approche du travail, vous pouvez passer votre bouchon de mucus – la petite quantité de mucus épaissie qui a bouché votre canal cervical pendant votre grossesse. Le bouchon de mucus peut sortir en une seule fois ou sous forme de pertes vaginales plus importantes sur plusieurs jours.
  • Vous avez une sorte de « spectacle sanglant ».« Lorsque le col de l’utérus commence à se ramollir ou à se dilater, vous pouvez remarquer des pertes roses ou du sang rouge vif. Si cela se produit en même temps que vous perdez votre bouchon de mucus, le mucus peut être teinté de sang, mais cela peut aussi se produire indépendamment. (Les rapports sexuels ou un examen vaginal peuvent également perturber votre bouchon muqueux et entraîner des pertes teintées de sang, même si le travail ne commence pas nécessairement de sitôt).

Saignements abondantsSi vous avez des saignements importants (comme des règles abondantes), appelez immédiatement votre médecin ou votre sage-femme.

Quels sont les signes qui indiquent que le travail va commencer ?

Le travail pourrait être imminent si :

  • Votre bébé « tombe ». Un éclaircissement peut se produire juste avant le travail, surtout s’il ne s’agit pas de votre premier bébé.
  • Vous passez votre bouchon de mucus. Cela se produit parfois dans les jours ou les semaines qui précèdent le travail, selon le moment où votre col de l’utérus commence à s’ouvrir (voir « Quels sont les signes que mon corps se prépare au travail ? » ci-dessus). Cela peut également se produire dès le début du travail – ou vous pouvez ne pas le remarquer du tout.
  • Vous avez un « spectacle sanglant ». Cela peut également se produire bien avant ou juste avant l’accouchement, selon le moment où votre col de l’utérus se transforme (voir « Quels sont les signes indiquant que mon corps se prépare à l’accouchement ?)

Saignements abondantsSi vous avez des saignements importants (comme des règles abondantes), appelez immédiatement votre médecin ou votre sage-femme.

  • Vous perdez les eaux. Lorsque la poche amniotique remplie de liquide qui entoure votre bébé se rompt, du liquide s’écoule de votre vagin. Qu’il s’écoule en grosses gouttes ou en petits filets, c’est un signe qu’il est temps d’appeler votre médecin ou votre sage-femme.

    La plupart des femmes commencent à avoir des contractions régulières avant de perdre les eaux, mais dans certains cas, les eaux se rompent en premier. Lorsque cela se produit, le travail suit généralement peu de temps après.

Quels sont les signes que le travail a commencé ?

  • Vos contractions sont devenues de plus en plus intenses. Lorsque votre utérus se contracte, votre abdomen est tendu ou dur, et vous avez une sensation de crampe. Lorsque l’utérus se détend entre les contractions, la sensation se dissipe. Les contractions de travail deviennent plus fortes, plus longues et plus fréquentes car elles provoquent la dilatation du col de l’utérus.
  • Douleurs lombaires ou crampes rythmiques. Certaines femmes ressentent une douleur intense dans le bas du dos pendant ou entre les contractions pendant le travail. (La douleur dorsale signifie généralement que la tête de votre bébé exerce une pression sur le bas de votre dos, mais certaines théories avancent que la douleur peut être « renvoyée » de votre utérus vers le bas de votre dos).

Quelle semaine le travail commence-t-il habituellement ?

Le travail commence généralement entre la 37e et la 42e semaine de grossesse.

Travail prématuréSi vous présentez des signes de travail avant la 37e semaine, il se peut que vous ayez un travail prématuré. Appelez immédiatement votre médecin ou votre sage-femme.

Est-ce que le fait d’emboîter le pas est un signe que je vais avoir un travail ?

Probablement pas. Il n’y a pas de preuves tangibles que la nidification signifie que vous êtes sur le point d’accoucher. De nombreuses futures mamans ressentent le besoin de nettoyer et d’organiser les choses à la maison pour préparer leur nouveau bébé. Mais cela peut se produire des semaines, voire des mois, avant le début du travail.

Comment puis-je faire la différence entre un vrai travail et un faux travail ?

Il peut être difficile de le dire au début. La fréquence, la durée, l’intensité et l’emplacement de vos contractions peuvent vous aider à déterminer si vous êtes en véritable travail ou si vous avez des contractions de Braxton Hicks. La façon dont les changements de position, la marche et le repos affectent vos contractions fournit davantage d’indices. De plus, si vous remarquez un spectacle sanglant avec vos contractions, il s’agit probablement de véritables contractions de travail.

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Ce tableau présente les différences entre les vraies et les fausses contractions de travail.

Les fausses contractions de l’accouchement (Braxton Hicks) De véritables contractions du travail
Timing Sont irréguliers et ne se rapprochent pas au fil du temps Se produisent à intervalles réguliers et se rapprochent au fil du temps
Longueur varient en longueur et ne s’allongent pas avec le temps (moins de 30 secondes ou jusqu’à 2 minutes chacune) Commencer à durer plus longtemps à chaque contraction (environ 30 à 70 secondes chacune)
Intensité Sont faibles et ne deviennent pas plus forts avec le temps (peuvent être faibles puis forts, puis faibles à nouveau) Devenir plus fort et plus douloureux à chaque contraction
Lieu sont ressentis à l’avant de l’abdomen Peut commencer dans le dos et se déplacer vers l’avant, ou irradier vers le bas dans les cuisses
Effet du déplacement ou du repos Les contractions s’arrêtent lorsque vous changez de position, marchez ou vous reposez Les contractions se poursuivent même lorsque vous changez de position, marchez ou vous reposez

Que dois-je faire si je perds les eaux

?

Appelez votre médecin ou votre sage-femme pour savoir ce qu’il faut faire ensuite. Le travail va probablement commencer bientôt si ce n’est pas déjà fait.

Si vous avez été testée positive au streptocoque du groupe B, votre prestataire de soins voudra probablement que vous alliez à l’hôpital dès que vous perdrez les eaux afin que vous puissiez prendre des antibiotiques.

Votre prestataire peut vous demander d’aller à l’hôpital immédiatement si :

  • Vous avez eu des complications de grossesse.
  • Vous avez perdu les eaux.
  • Vous remarquez la présence de méconium (il semble verdâtre ou est strié de vert) dans votre liquide amniotique.

Que se passe-t-il si je perds les eaux et que je n’ai pas de contractions ?

Si vous ne commencez pas à avoir des contractions par vous-même dans les 24 heures environ (votre prestataire discutera du moment avec vous), votre médecin recommandera très probablement de déclencher le travail, car votre bébé risque davantage de contracter une infection sans la protection de la poche amniotique contre les germes.

Quand dois-je dire à mon médecin ou à ma sage-femme que j’accouche ?

Vers la fin de votre grossesse, votre médecin ou votre sage-femme vous donnera très probablement des directives claires sur le moment où vous devez lui faire savoir que vous avez des contractions et sur le moment où vous devez vous rendre à l’hôpital ou à la maison de naissance.

Vos instructions dépendront de votre situation personnelle – par exemple, si vous avez une grossesse à haut risque ou d’autres complications, s’il s’agit de votre premier bébé, et à quelle distance vous habitez de l’hôpital ou de la maison de naissance.

Si votre grossesse n’est pas compliquée, elle vous fera probablement attendre d’avoir des contractions qui durent environ une minute chacune, et qui se produisent toutes les cinq minutes pendant une heure environ, avant d’entrer. (Le temps des contractions commence au début d’une contraction et se termine au début de la suivante).

Si vous n’êtes pas sûre que le moment est venu, appelez. Les médecins et les sages-femmes ont l’habitude de recevoir des appels de femmes qui veulent savoir si elles sont en train d’accoucher.

Lorsque vous appelez, votre médecin ou votre sage-femme obtiendra des indices sur votre état de santé grâce au son de votre voix. Elle voudra savoir :

  • Vos contractions sont rapprochées
  • La durée de chacune d’entre elles
  • Leur force (par exemple, si vous pouvez continuer à parler par une contraction)
  • Si vous pensez que vous avez perdu les eaux
  • Si vous sentez que le bébé bouge normalement

Quels sont les signes avant-coureurs de la grossesse à surveiller ?

Appelez votre médecin ou rendez-vous immédiatement à l’hôpital si :

  • Vous perdez les eaux ou vous avez des contractions avant 37 semaines, car vous pourriez entrer en travail prématuré. Parmi les autres signes de travail prématuré, citons les saignements vaginaux ou les pertes vaginales, les pertes vaginales inhabituelles, les douleurs abdominales, la pression dans la région pelvienne ou les douleurs lombaires.
  • Vous perdez les eaux, ou vous soupçonnez une fuite de liquide amniotique jaune, brun ou verdâtre. Cela signale la présence de méconium, les premières selles de votre bébé, et est parfois un signe de stress fœtal. Il est également important de faire savoir à votre prestataire de soins si le liquide semble ensanglanté.
  • Vous remarquez que votre bébé est moins actif.
  • Vous avez des saignements vaginaux, des douleurs abdominales constantes et intenses ou de la fièvre.
  • Vous présentez des symptômes de prééclampsie, notamment un gonflement anormal, des maux de tête graves ou persistants, des changements de vision, une douleur ou une sensibilité intense dans le haut de l’abdomen ou des difficultés à respirer.

Certaines femmes pensent que les symptômes et la gêne font partie intégrante de la grossesse, tandis que d’autres craignent que chaque changement physique ne soit source de problèmes. Savoir quels sont les symptômes de la grossesse que vous ne devez jamais ignorer peut vous aider à décider si vous devez appeler votre médecin ou votre sage-femme.

Cela dit, chaque grossesse est différente, et aucune liste ne peut couvrir toutes les situations. Si vous n’êtes pas sûre qu’un symptôme soit grave ou si vous êtes mal à l’aise et ne vous sentez pas vous-même, fiez-vous à votre instinct et appelez votre prestataire de soins. S’il y a un problème, vous obtiendrez de l’aide. Si tout va bien, vous serez rassuré.

Pour en savoir plus, cliquez ici.

Qu’est-ce que le travail, en fait ?

Quelles sont les étapes du travail ?

Quels sont les moyens de stimuler les contractions ?

Quelle est la meilleure position pour le travail et l’accouchement ?


Sources des articles (certains en anglais)

ACOG. 2011. Comment savoir quand le travail commence. American College of Obstetricians and Gynecologists. https://www.acog.org/Patients/FAQs/How-to-Tell-When-Labor-Begins

[consulté en août 2019]

ACOG et AAP. 2017. Lignes directrices pour les soins périnataux. 8e édition. Washington, D.C. et Elk Grove Village, IL : American College of Obstetricians and Gynecologists. Académie américaine de pédiatrie.

OWH. 2018. Travail et naissance. Bureau américain de la santé des femmes. Travail et naissance. https://www.womenshealth.gov/pregnancy/childbirth-and-beyond/labor-and-birth

[consulté en août 2019]

Raines DA et Cooper DB. 2018. Braxton Hicks Contractions. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470546/

[consulté en août 2019]

Karisa Ding

Karisa Ding

Karisa Ding est rédactrice en santé et mère à San Franscisco.


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