Reflux gastro-œsophagien (RGO) chez les nourrissons et les enfants |

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La plupart des bébés crachent. Mais lorsque le vomissement cause des problèmes tels qu’une mauvaise prise de poids, on parle de reflux gastro-œsophagien, ou RGO. Cela peut aussi arriver à des enfants plus âgés. Découvrez ce que vous et le médecin pouvez faire pour aider votre enfant.

dad carrying baby upright while kissing babys handDANS CET ARTICLE

  • Est-il normal que mon bébé crache autant ?
  • Quels sont les symptômes du RGO chez les enfants ?
  • Quand dois-je appeler le médecin ou demander des soins d’urgence ?
  • Quelles sont les causes de reflux chez les bébés et les jeunes enfants ?
  • Comment diagnostique-t-on le RGO chez un bébé ou un jeune enfant ?
  • Comment traite-t-on le RGO chez les nourrissons et les enfants ?
  • Que puis-je faire pour soulager les symptômes de reflux de mon enfant ?

Est-il normal que mon bébé crache autant ?

Cela dépend. Il est tout à fait normal que les bébés crachent après les tétées ou même qu’ils vomissent de temps en temps sans cause apparente ni avertissement. En fait, certains bébés crachent assez fréquemment et ne présentent aucun effet néfaste. C’est ce qu’on appelle le reflux, ou RGO (reflux gastro-œsophagien). Le reflux gastro-œsophagien commence généralement vers 2 à 3 semaines, atteint son maximum vers 4 à 5 mois et disparaît vers 12 mois.

Les enfants plus âgés ont également des reflux occasionnels. Ils peuvent l’avoir depuis qu’ils sont bébés et ne pas être dérangés par lui, ou ils peuvent l’avoir développé spontanément plus tard.

Mais lorsque le reflux entraîne des complications, telles qu’une mauvaise prise de poids, il est appelé reflux gastro-œsophagien et nécessite un traitement médical.

Quels sont les symptômes du RGO chez les enfants ?

Votre bébé ou jeune enfant peut souffrir de reflux gastro-œsophagien s’il présente ces symptômes courants :

  • Inconfort en cas de crachats
  • Détresse après le repas
  • Voûté pendant ou juste après avoir mangé
  • Toux ou bâillonnement pendant l’alimentation
  • Mauvaise prise de poids
  • Manque d’appétit ou refus de manger
  • Colique
  • Douleurs d’estomac
  • Vomissements récurrents ou forcés
  • Difficultés à avaler
  • Douleurs thoraciques
  • Brûlures d’estomac
  • Mauvaise haleine
  • Problèmes respiratoires, tels qu’une respiration sifflante persistante ou une toux nocturne

Quand dois-je appeler le médecin ou demander des soins d’urgence ?

Si votre enfant crache beaucoup mais ne semble pas gêné et prend du poids, vous n’avez probablement pas besoin d’appeler son médecin. Il suffit de mentionner les crachats fréquents lors de sa prochaine visite de contrôle.

Appelez le médecin si vous avez un bébé ou un enfant en bas âge :

  • a des reflux qui l’angoissent
  • A des reflux qui affectent sa prise de poids
  • présente des symptômes de RGO (voir « Quels sont les symptômes de RGO chez les enfants ? » ci-dessus)
  • Crache du sang : Un peu de sang n’est généralement pas inquiétant, mais une quantité de sang persistante ou plus importante peut indiquer un problème plus grave, comme une allergie alimentaire, un saignement gastro-intestinal supérieur ou un problème de coagulation sanguine.
  • A du sang dans les selles : Les causes possibles sont une allergie alimentaire, une fissure anale ou une infection intestinale.
  • Vomit avec force après avoir été nourri : Les vomissements de projectiles peuvent être un signe de sténose du pylore, un état qui peut entraîner une malnutrition et une déshydratation

Si vous avez un bébé ou un enfant en bas âge, demandez des soins d’urgence :

  • Crache de la bile (un liquide vert ou jaune) : Cela peut être le signe que les intestins sont bloqués.
  • crache ou vomit ce qui ressemble à du marc de café : Cela peut indiquer un saignement ou une ulcération de l’œsophage, de l’estomac ou de l’intestin grêle.

Quelles sont les causes de reflux chez les bébés et les jeunes enfants ?

  • Problèmes au niveau du sphincter inférieur de l’œsophage : Votre bébé peut avoir des reflux lorsque son sphincter oesophagien inférieur (la valve qui relie l’oesophage à l’estomac) est faible ou ne fonctionne pas correctement. Cela permet aux aliments et aux sucs gastriques de refluer de son estomac vers sa bouche. C’est également ce qui provoque des brûlures d’estomac chez l’adulte.
  • Muscle du sphincter immature : Le reflux est plus fréquent chez les prématurés. Lorsque le muscle du sphincter arrive à maturité, il reste fermé, sauf si votre bébé avale.
  • Hernie hiatale : Parfois, les enfants atteints de RGO ont également une hernie hiatale, une affection dans laquelle une petite partie de l’estomac dépasse du diaphragme pour atteindre la poitrine. (Le diaphragme est un muscle qui sépare l’estomac de la cavité thoracique.) Les médecins pensent que si la hernie permet au haut de l’estomac de se soulever, il peut être plus facile pour le contenu de l’estomac de remonter dans l’œsophage. Cependant, toutes les personnes atteintes de RGO n’ont pas ce problème.

Comment diagnostiquer le RGO chez un bébé ou un jeune enfant ?

Le médecin examinera votre enfant et pourra prescrire certains tests, tels que des analyses de sang ou d’urine. Il sera probablement en mesure de diagnostiquer le RGO en fonction des symptômes de votre enfant, mais il pourra vous adresser à un gastro-entérologue pédiatrique. Des tests diagnostiques supplémentaires peuvent être effectués :

  • Série GI supérieure : Ces radiographies du tractus gastro-intestinal supérieur exigent que votre enfant boive au préalable une substance crayeuse appelée baryum. Les radiographies montrent si des problèmes anatomiques peuvent affecter la déglutition ou la digestion.
  • L’endoscopie : Une minuscule caméra est passée dans l’œsophage, l’estomac et parfois l’intestin grêle pour rechercher une inflammation ou une lésion tissulaire. De petits échantillons de tissus peuvent être prélevés pour une biopsie. Votre enfant sera mis sous sédatif pour cette procédure en milieu hospitalier.
  • Étude par sonde de pH sur 24 heures : Votre enfant passerait une nuit à l’hôpital pendant qu’un tube très fin est introduit par le nez jusqu’à la base de l’œsophage et surveillé pendant 24 heures. Ce test mesure la fréquence et la gravité des épisodes de reflux et examine les changements liés à l’heure des repas et à la position (par exemple, allongée). Le médecin peut également prélever des échantillons de tissus pour faire une biopsie.
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Comment le RGO est-il traité chez les nourrissons et les enfants ?

Le médecin peut vous suggérer quelques trucs que vous pouvez essayer à la maison (voir ci-dessous « Que puis-je faire pour soulager les symptômes de reflux de mon enfant »). Si ces mesures ne fonctionnent pas, il peut prescrire des médicaments ou recommander un médicament en vente libre comme

  • Desantiacides pour neutraliser l’acide gastrique
  • Les bloqueurs H2 pour diminuer la production d’acide
  • Lesinhibiteurs de la pompe à protons (IPP) pour réduire la quantité d’acide produite par l’estomac
  • Laprokinétique pour aider l’estomac à se vider plus rapidement

Avertissement :
Ne donnez jamais ces médicaments à votre enfant sans consulter le médecin.

Dans certains cas graves, une intervention chirurgicale peut être conseillée.

Que puis-je faire pour soulager les symptômes de reflux de mon enfant ?

Pour aider votre bébé :

  • Tenez-la debout dans vos bras. Maintenez votre bébé dans une position plus verticale pendant la tétée et pendant environ 20 à 30 minutes après la tétée. Ne l’allongez pas pour lui faire faire une sieste ou un petit somme, ni dans un siège pour bébé, juste après qu’il a mangé.
  • Donnez-lui de plus petites quantités à chaque tétée. Vous pouvez compenser la petite quantité par des tétées plus fréquentes.
  • Faites-lui souvent faire son rot. Essayez de faire faire un rot à votre bébé après chaque once ou deux de lait maternisé, ou après l’avoir allaité à chaque sein. Et faites-lui faire un bon rot à la fin de chaque tétée.
  • Épaississez le lait maternel ou le lait maternisé. Le médecin peut vous conseiller de donner à votre bébé du lait maternel ou du lait maternisé épaissi avec un peu de céréales pour nourrissons. Cela peut nécessiter une tétine de biberon avec un trou plus large ou un débit variable pour laisser passer le liquide épaissi. Ne faites cela que sous la surveillance d’un médecin, car l’ajout de céréales au liquide du biberon peut augmenter le risque d’étouffement ou de prise de poids excessive.

Avertissement : Sécurité du sommeil des bébés
Bien que vous puissiez entendre dire que le fait de faire dormir votre bébé en position inclinée ou sur le ventre peut aider à soulager les symptômes du RGO, ce ne sont pas des positions de sommeil sûres car elles augmentent le risque de SMSN ou de suffocation. Faites toujours dormir votre bébé sur le dos, sur une surface de sommeil ferme, exempte d’objets mous et de literie.

Pour aider votre enfant en bas âge ou votre jeune enfant :

  • Gardez les repas agréables. Veillez à ce qu’il soit dans une atmosphère détendue, assis à table (et non pas en train de rôder), lorsqu’il mange.
  • Servez-lui de petits repas fréquents, plutôt que quelques gros.
  • Faites-le manger en position verticale et restez debout pendant une demi-heure environ après avoir mangé. Ne le faites pas manger juste avant de vous coucher ou en position couchée.
  • Surélevez la tête de votre enfant lorsqu’il dort, mais seulement s’il a plus d’un an (voir « Avertissement : sécurité du sommeil des bébés » ci-dessus). Surélevez la tête de son lit d’environ 6 à 8 pouces en plaçant des serviettes ou des couvertures sous la tête du matelas. (Ne placez pas d’objets sous les pieds d’un lit pour en changer l’angle).

Pour aider votre enfant à tout âge :

  • Surveillez les nouveaux aliments. Une fois que votre enfant a commencé à manger des aliments solides et qu’il a essayé de nouveaux aliments, surveillez la façon dont il y réagit. Certains – comme les aliments épicés ou gras, le chocolat, les produits à base de tomate et les agrumes – peuvent aggraver la situation. Évitez de servir à votre enfant des aliments qui semblent provoquer son RGO.
  • Demandez au médecin ce qu’il en est des allergies alimentaires. Le fait de cracher plus que d’habitude peut être le signe d’une allergie alimentaire, par exemple aux protéines du lait de vache. Si votre bébé est nourri au lait maternisé, une autre formule hydrolysée (hypoallergénique) peut l’aider. Si vous allaitez, il peut être utile d’éliminer le lait de vache de votre alimentation. Mais ne faites pas de changements avant d’en avoir parlé au médecin.
  • Évitez l’exposition à la fumée de tabac. La fumée de tabac peut augmenter les symptômes de reflux.

Pour en savoir plus, cliquez ici.

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  • Sources des articles (certains en anglais)

    Clinique Mayo. 2020. Reflux infantile. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/infant-acid-reflux/symptoms-causes/syc-20351408

    [consulté en août 2020]

    MedlinePlus. 2017a. Reflux chez les enfants. https://medlineplus.gov/refluxinchildren.html

    [consulté en août 2020]

    MedlinePlus. 2017b. Reflux chez les nourrissons. https://medlineplus.gov/refluxininfants.html

    [consulté en août 2020]

    MedlinePlus. 2018. GERD. https://medlineplus.gov/gerd.html

    [consulté en août 2020]

    Porto A. 2019. Reflux gastro-œsophagien et maladie du reflux gastro-œsophagien : FAQ pour les parents. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/abdominal/Pages/GERD-Reflux.aspx

    [consulté en août 2020]

    Rosen R, et al. 2019. Guide de pratique clinique du reflux gastro-œsophagien pédiatrique : Recommandations conjointes de la Société nord-américaine de gastroentérologie, d’hépatologie et de nutrition pédiatriques (NASPGHAN) et de la Société européenne de gastroentérologie, d’hépatologie et de nutrition pédiatriques (ESPGHAN). Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition 66(3) : 516-554. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5958910/

    [consulté en août 2020]

    Karen Miles

    Karen Miles

    Karen Miles a contribué au centre pour mères pendant des années.

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