Que puis-je faire pour empêcher mon bébé de tirer et de manger ses cheveux ?

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Votre bébé présente-t-il un comportement étrange, comme s’il se tirait les cheveux ? Peut-être même les mange-t-il ? Ou votre enfant est-il entré dans une phase où il tire les cheveux des autres ?

Les bébés et les bambins sont d’étranges petites personnes, on ne peut pas le cacher. Mais il peut être frustrant de voir nos bébés faire des choses que nous n’attendons pas. Pourtant, tirer les cheveux est tout à fait normal, et il n’est pas nécessaire de se sentir comme une mère ratée – cela arrive à la plupart d’entre nous !

Cependant, il est essentiel de comprendre pourquoi cela arrive et de reconnaître ce qu’il faut faire et comment agir dans ces situations. Alors discutons-en davantage et cherchons une solution.


Pourquoi mon bébé/enfant tire-t-il sur ses propres cheveux ?

En tant que mère d’un vétéran, j’ai vu mon lot de comportements étranges – tirer sur des choses, sentir des choses, goûter des choses – la liste est longue. Lorsqu’il s’agit de votre enfant ou bébé qui s’arrache les cheveux, il y a plusieurs causes.

Nous allons commencer par la première et, probablement, la plus évidente.

1. Curiosité

Pour les bébés, l’arrachage des cheveux est généralement une activité qu’ils pratiquent simplement parce qu’ils peuvent (1). Pour eux, le monde est nouveau et passionnant, même pour les cheveux ! Ils aiment explorer et voir ce qui se passe quand ils font ceci ou cela.

Ce n’est pas parce que votre bébé se tire les cheveux qu’il y a forcément un problème. Mais si vous vous sentez inquiète, vous pouvez observer son comportement pendant une semaine ou deux et en informer votre pédiatre.

Si vous constatez que le fait de lui tirer les cheveux lui fait mal, essayez de rediriger son attention. Donnez-leur un jouet qu’ils aiment ou déplacez leur main vers un autre endroit.

Une étude de cas a démontré cette « curiosité » dans le Journal of Developmental Pediatrics. L’intérêt pour les cheveux s’est amélioré grâce à des techniques de distraction douce (2).

2. Mécanisme d’autoredressement

Parfois, les bébés et les jeunes enfants utilisent l’arrachage des cheveux comme un mécanisme d’auto-stimulation. Certains bébés s’endorment facilement lorsqu’ils se caressent la tête ou se frottent le nez ; cela pourrait être la même chose. D’autres bébés peuvent même trouver apaisant de tordre les cheveux de leur mère.

Dans ce cas, vous pouvez constater que l’arrachage des cheveux se produit généralement dans les moments de sédentarité. Il peut s’agir de l’allaitement, de la prise du biberon ou simplement de la fatigue.

Les bébés qui font cela sont susceptibles de perdre cette habitude en grandissant.

3. Trichotillomanie ou trichocéphalie

La trichotillomanie (TTM) est une maladie dans laquelle les personnes atteintes ressentent une envie d’arracher des poils du corps. Elle se traduit généralement par des plaques chauves, en fonction de la gravité (3).

Ce trouble se manifeste généralement entre 9 et 13 ans, mais peut se produire chez des enfants dès l’âge de 18 mois.

Lorsque cette affection se manifeste chez les enfants de moins de quatre ans, les médecins l’appellent « baby trich ». Heureusement, lorsque ce trouble touche des enfants plus jeunes, il est généralement de courte durée (4).

Alors que les adultes souffrant de ce trouble le font généralement intentionnellement, les jeunes enfants ne réalisent souvent pas ce qu’ils font. Il se peut même qu’ils ne s’en souviennent pas plus tard dans leur vie.

La trichotillomanie est différente des « plaques chauves » qui se forment à l’arrière de la tête du nourrisson couché sur le dos. Elle est due au frottement de l’arrière de la tête contre des surfaces plates pendant le sommeil, le changement de couche, la période de jeu, etc. En pratique clinique, je constate que les cheveux commencent à repousser à l’âge de 7 à 8 mois lorsque le nourrisson passe plus de temps en position verticale (5).

Note de l’éditeur :

Dr. Leah Alexander, MD, FAAP

Symptômes de la trichophilie infantile

En général, les personnes atteintes présentent des symptômes à la fois émotionnels et physiques (6). Cependant, les signes mentaux et émotionnels peuvent être difficiles à déceler chez les tout-petits, car beaucoup le font involontairement. Néanmoins, il existe des moyens de les détecter.

Votre enfant pourrait le faire :

  • Tirer ou tordre constamment ses cheveux.
  • Tirer les cheveux à plusieurs reprises au même endroit pendant un certain temps, ce qui peut entraîner l’apparition d’une calvitie. Cela peut également inclure les cils ou les sourcils.
  • Montrer une envie, qu’il pourrait essayer de résister, juste avant de commencer à tirer.

Pourquoi le syndrome du bébé Trich se manifeste-t-il ?

Les médecins n’en sont pas encore sûrs, bien que certaines études suggèrent que le manque d’interaction entre parents et nourrissons, un seuil de douleur bas ou l’agressivité des parents pourraient être certains des éléments déclencheurs (7).

Malheureusement, même si ce trouble est assez courant, on dispose encore de très peu d’informations à son sujet. Il est souvent mal diagnostiqué comme un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et traité de manière inappropriée (8).

Pour vous, en tant que mère, il peut être difficile d’être témoin, mais vous pouvez à nouveau essayer de rediriger leur attention. Ou si votre enfant est assez âgé pour comprendre, demandez-lui calmement d’arrêter. Évitez d’en faire tout un plat, car cela risque de vous causer un stress inutile à tous les deux.

Par ailleurs, si vous avez l’impression que votre enfant fait plus d’efforts alors que vous lui demandez de ne pas le faire, essayez de l’ignorer. Cela peut être difficile, mais criez à l’intérieur et restez calme comme un concombre à l’extérieur. Dans ce cas, il est probable qu’il le fasse juste pour vous pousser à bout.

Si vous craignez que votre petit ait un problème de bébé, il est préférable de contacter un professionnel.

Traitement contre le trichocéphale

Les médecins traitent principalement ce trouble par la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Ce type de traitement aide votre enfant à prendre conscience de ce qu’il fait (9).

L’objectif de la TCC est d’apprendre à votre enfant à reconnaître les émotions et les déclencheurs de l’arrachage des cheveux. Selon l’âge, cela peut aller du port de bracelets à celui d’un objet de rappel.

La deuxième phase du traitement commence dès que votre enfant comprend le problème. Il s’agit d’une thérapie d’inversion.

Dans ce cas, votre médecin peut recommander de placer des pansements sur les doigts de votre enfant pour rendre l’épilation plus difficile. Une autre suggestion consiste à lui attacher les cheveux en queue de cheval ou à les recouvrir d’un chapeau.

En général, pour les enfants plus âgés qui aiment jouer avec leurs cheveux, les médecins recommandent de leur donner quelque chose avec une texture similaire pour jouer avec. Il peut s’agir d’un bout de crayon texturé, d’une plume ou d’un ruban.

4. Pica (Manger des cheveux)

Vous en avez probablement entendu parler lorsque vous étiez enceinte (les femmes qui ont envie de choses étranges à manger, comme de la terre ou de la craie). Mais c’est en fait assez courant pour les jeunes enfants.

Comme ci-dessus, un bébé peut essayer de manger ses cheveux une ou deux fois par curiosité, et ne plus jamais le faire. Cependant, le Pica est un trouble lorsqu’un enfant mange de manière persistante plus d’un aliment non alimentaire pendant au moins un mois (10).

Cette condition n’est pas à prendre à la légère. Les substances non naturelles que votre bébé met dans sa bouche peuvent contenir des toxines. Cela peut entraîner des infections parasitaires, des empoisonnements, des blocages intestinaux et même la mort.

Selon l’âge de votre enfant, il peut manger de la peinture, du plâtre, du tissu ou des cheveux. Les enfants plus âgés peuvent opter pour du sable, des feuilles, des cailloux et même des excréments d’animaux ou des insectes.

Ce trouble peut se poursuivre à l’âge adulte, où les experts le décrivent souvent comme une forme grave d’automutilation.

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Signes de pica

Les médecins prennent le pica très au sérieux, en particulier lorsqu’il survient chez les jeunes enfants. La prévalence des décès étant malheureusement élevée, ils examineront votre petit à fond.

L’indice à surveiller chez les enfants en bas âge consiste généralement à voir votre petit manger un ou plusieurs articles non alimentaires (comme les cheveux). Cela doit continuer pendant plus d’un mois, malgré vos efforts pour les empêcher de le faire (11).

Pourquoi la Pica se produit-elle ?

Comme pour le syndrome du bébé, les experts ne sont pas sûrs des causes exactes de la pica. Néanmoins, il existe quelques circonstances qui pourraient contribuer à son développement. Il s’agit notamment de

  • Des carences nutritionnelles : Parfois, un manque de fer ou de zinc peut provoquer une envie de consommer un produit non alimentaire.
  • La malnutrition : Il ne s’agit toutefois pas d’un déclencheur courant aux États-Unis. Cela s’applique généralement aux pays en développement, où les enfants ont souvent recours à la terre ou à l’argile pour se nourrir.
  • Manque de surveillance ou négligence parentale.
  • Autres conditions : Autisme ou autres troubles du développement, par exemple.
  • Troubles de la santé mentale : Comme le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et la schizophrénie.

Traitement pour le Pica

Le traitement vise généralement à trouver un moyen de prévenir l’arrachage des cheveux. Il peut s’agir de placer des mitaines sur leurs mains ou de leur donner des animaux en peluche ou des couvertures pour les réconforter et les distraire à la place.

Ensuite, il faut s’assurer que votre enfant reçoit toute la nourriture dont il a besoin. Votre médecin peut effectuer des tests pour vérifier si les niveaux de minéraux sont normaux. Si ce n’est pas le cas, il vous conseillera probablement d’inclure des aliments plus nutritifs dans le régime alimentaire de votre enfant.

D’après ce que je vois dans la pratique, la raison la plus fréquente pour laquelle un nourrisson ou un enfant présente un déficit en fer est l’anémie. Elle peut ou non être associée à un taux de plomb sérique élevé. Mon bilan initial de routine est un test de dépistage du plomb et un test de dépistage du plomb chez les enfants de moins de 5 ans.

Note de la rédaction :

Dr. Leah Alexander, MD, FAAP

Si votre médecin soupçonne une maladie sous-jacente, il peut vous suggérer de poursuivre les examens. Heureusement, pour la plupart des jeunes enfants, le pica est une maladie dont ils vont se débarrasser.

À l’aide ! Mon enfant tire sur les cheveux des autres

D’accord, en tant que mère qui a dû s’excuser d’innombrables fois pour un bambin qui s’est mal conduit, je peux m’identifier à celui-ci ! C’est frustrant et embarrassant de devoir faire face au jugement des autres mamans et aux cris de leurs petits.

Mais commençons par les bébés.

1. Pour les bébés

Cela ressemblera beaucoup à l’arrachage des cheveux ci-dessus, mais c’est une façon d’expérimenter et d’explorer.

En tirant sur les cheveux d’autres personnes, cela aide les bébés à comprendre les causes et les effets. Cela se produit généralement entre l’âge de six et douze mois.

Votre bébé peut vous tirer les cheveux lorsqu’il vous nourrit ou joue avec vous, simplement pour observer votre réaction. Allez-vous l’ignorer, vous contenter de rire ou vous mettre en colère ?

N’oubliez pas que les bébés apprennent tout de nous. Même comment réagir à l’arrachage des cheveux !

Comment réagir ?

Parce que votre bébé travaille sur les causes et les effets, la meilleure façon de réagir est simplement de le poser et d’ignorer ses actions.

Il peut s’agir de : « Tu es damné si tu le fais et damné si tu ne le fais pas ». Se moquer d’eux peut devenir un jeu. Alors que se mettre en colère ou manifester une réaction extrême pourrait les fasciner et, encore une fois, aggraver la situation.

Essayez ceci : lorsque votre bébé vous tire les cheveux, donnez une réponse verbale claire qu’il peut comprendre, comme « Non ». Il est important d’établir un contact visuel et d’éliminer les distractions tout en disant « Non ». Puis retirez doucement sa main de vos cheveux (12).

En faisant cela, vous détournez l’attention de votre bébé, ce qui lui montrera clairement que c’était inacceptable. Il se peut néanmoins que cela prenne quelques temps avant qu’ils ne l’obtiennent. N’oubliez pas de faire preuve de cohérence.

2. Pour les tout-petits

Les tout-petits sont plus matures que les bébés et sont probablement conscients que le fait de se tirer les cheveux fait mal à l’autre personne. Mais n’oubliez pas que cela peut être une façon pour eux d’exprimer leur colère ou leur souffrance (13).

Pour les tout-petits, surtout les plus jeunes, les mots expressifs sont parfois difficiles à utiliser. Peut-être que votre petit ne parle pas encore. Il est donc plus facile de mordre, de pincer ou de tirer les cheveux de quelqu’un, quand cette personne lui a fait du mal.

Une autre cause pourrait aussi être le fait de copier quelqu’un. Les tout-petits apprennent encore les règles du monde, et lorsqu’ils voient d’autres enfants s’arracher les cheveux, il se peut qu’ils le fassent aussi.

Que pouvez-vous faire ?

La première chose à faire est de trouver la raison de ce comportement. Pourquoi votre enfant fait-il cela ? Est-ce quelque chose qu’il voit les autres faire ? Se sent-il frustré d’une manière ou d’une autre ?

Ensuite, demandez-vous comment vos réactions sont reçues – vous mettez-vous en colère ou apportez-vous votre soutien ?

Voici ce que vous faites :

  • Restez calme : Même si vous devez faire semblant. Votre enfant le verra, et cela lui apprendra à gérer sa frustration.
  • Détournez-vous : Si vous pensez que votre enfant fait ceci pour attirer l’attention, enlevez-lui cela.
  • Donnez une conséquence : S’il continue, malgré votre réaction, dites-lui combien cela lui fait mal et donnez-lui une conséquence, comme un temps mort. Je recommande une minute par année d’âge pour les temps morts (c’est-à-dire une minute pour un enfant d’un an). Il est important d’avoir un lieu de temps mort cohérent, et je décourage l’utilisation d’un lit d’enfant pour les temps morts car cela crée une confusion à l’heure du coucher. Je suggère également de fixer une minuterie. À cet âge, un enfant n’a aucune notion du temps, donc une minuterie l’aide à réaliser qu’il ne sera pas « en temps mort pour toujours ».

Vous pouvez toujours lui apprendre des mots descriptifs en lui disant qu’il a l’air de se sentir en colère ou triste. Mais n’oubliez pas que la cohérence est essentielle !


Des cheveux aujourd’hui, partis demain

Les bébés et les jeunes enfants qui tirent leurs propres cheveux ou ceux des autres ne font souvent qu’explorer leurs limites. Cependant, il est important d’observer leur comportement s’ils continuent, car cela pourrait parfois indiquer des problèmes sous-jacents.

Heureusement, la plupart d’entre eux se débarrassent de cette habitude poilue. Ce sera sans aucun doute quelque chose dont il faudra se souvenir et qu’il faudra évoquer lors de la fête de leur diplôme !

Votre petit s’arrache les cheveux ? Avez-vous un bambin qui prend plaisir à vous tirer les cheveux ? Si vous avez des conseils à donner aux autres mamans, veuillez les partager dans la section ci-dessous. Et n’oubliez pas de partager cet article, afin qu’il puisse aider d’autres mamans.

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