Quand mon bébé peut-il manger des crustacés ?

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crab cake on a plate

Les crustacés peuvent constituer un élément sain du régime alimentaire de votre enfant peu après qu’il ait commencé à manger des aliments solides, généralement vers l’âge de 4 à 6 mois. Mais si votre bébé souffre d’eczéma chronique ou d’une allergie alimentaire, parlez-en d’abord au médecin avant de lui donner des crustacés.

La plupart des médecins recommandent de commencer par les premiers aliments solides traditionnels (tels que les céréales pour bébés, la viande en purée, les fruits ou les légumes) avant de donner des fruits de mer à votre bébé.

Selon la section Allergie et immunologie de l’Académie américaine de pédiatrie (AAP), la plupart des bébés peuvent commencer à manger des aliments allergènes après avoir introduit quelques premiers aliments traditionnels sans provoquer de réaction allergique. Même les enfants souffrant d’eczéma léger ou ayant des antécédents familiaux d’allergies alimentaires ou d’asthme peuvent essayer des aliments comme les crustacés, à condition de tolérer d’abord les aliments plus courants.

Certains enfants ne doivent pas commencer à manger des aliments allergènes tels que les crustacés avant que le médecin n’ait donné son feu vert. Parlez-en au médecin si votre bébé :

  • souffre d’un eczéma modéré à sévère après avoir suivi le plan de traitement de la peau du médecin
  • A déjà eu une réaction allergique immédiate à un aliment dans le passé
  • A déjà été diagnostiqué avec une allergie alimentaire

Lorsque vous introduisez un aliment allergène, l’AAP recommande de le donner à votre bébé à la maison, plutôt qu’à la garderie ou au restaurant. Et comme pour tout nouvel aliment, il faut le servir pendant trois à cinq jours avant de proposer autre chose. Ainsi, vous pourrez surveiller sa réaction et savoir ce qui en est probablement la cause.

Les signes d’une allergie alimentaire sont les suivants : gonflement du visage (y compris de la langue et des lèvres), éruption cutanée, respiration sifflante, crampes abdominales, vomissements et diarrhée. Si votre bébé présente l’un de ces signes – léger ou grave – ou s’il a du mal à respirer juste après avoir mangé un nouvel aliment, appelez immédiatement le 911 ou le numéro d’urgence local.

Outre l’allergie, il y a d’autres choses auxquelles vous devrez faire attention :

  • Bactéries ou virus. L’AAP met en garde les enfants contre la consommation de crustacés crus ou insuffisamment cuits, y compris les plats comme le ceviche (qui est préparé en faisant tremper les fruits de mer dans une marinade d’agrumes acide pour les « cuire à froid »). Le poisson cru ou partiellement cuit peut contenir des bactéries et des virus qu’un adulte en bonne santé pourrait tolérer mais qui rendraient un jeune enfant gravement malade.
  • Mercure. L’AAP recommande de ne pas donner à votre enfant plus de 12 onces de poisson par semaine, car certains poissons, même ceux à faible teneur en mercure, comme les crustacés, contiennent des traces de mercure.
  • L’étouffement. Lorsque vous introduisez des crustacés, commencez par ceux qui sont faciles à réduire en purée, comme le crabe ou le homard. Attendez que votre bébé soit capable de mastiquer d’autres aliments avec ses doigts avant de lui proposer des morceaux de crevettes et d’autres crustacés plus difficiles à réduire en purée.
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Sources des articles (certains en anglais)

AAP. 2015a. Prévention de l’étouffement. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/injuries-emergencies/Pages/Choking-Prevention.aspx [consulté en décembre 2016]

AAP. 2015b. Réactions d’allergie alimentaire. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/feeding-nutrition/Pages/Food-Allergy-Reactions.aspx [consulté en décembre 2016]

AAP. 2012. Démarrage des aliments solides. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/feeding-nutrition/Pages/Switching-To-Solid-Foods.aspx [consulté en décembre 2016]

FDA. 2014. Ce que vous devez savoir sur le mercure dans les poissons et les crustacés. U.S. Food and Drug Administration. http://www.fda.gov/food/resourcesforyou/consumers/ucm110591.htm [consulté en décembre 2016]

La Leche League International. 2011. First foods for baby. http://www.llli.org/faq/firstfoods.html [Accédé en décembre 2016]

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery

Nancy Montgomery est une rédactrice et éditrice spécialisée dans la santé et le bien-être.

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