Quand changer de siège ? (Guide ultime)

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Avez-vous remarqué que la tête de votre enfant dépasse de son siège auto ? C’est en train de se produire, maman. Il est probablement temps de commencer à chercher un nouveau siège auto.

La croissance inévitable de votre enfant n’est pas la seule raison d’une mise à niveau. Les accidents de voiture, les dates d’expiration, et d’autres choses encore, peuvent signifier qu’il est temps d’aller faire du shopping aussi.

Alors, quel est le bon moment pour changer le siège auto de votre enfant ? Nous allons répondre à cette question, ainsi qu’à toutes vos autres questions brûlantes sur le changement de siège.


Restrictions croissantes

Il y a de fortes chances que vous soyez ici parce que votre enfant semble ne jamais cesser de grandir. Ce n’est en aucun cas une mauvaise chose. Mais cela peut être une surprise lorsque vous découvrez qu’il ne rentre plus dans son siège de voiture.

Un siège de voiture bien adapté sera non seulement plus confortable pour votre enfant, mais il le rendra aussi plus sûr. Sans compter qu’il existe des lois qui exigent que les enfants soient assis dans des sièges adaptés à leur âge.

Par exemple, dans l’Ohio, les enfants de moins de 4 ans doivent être assis dans un système de retenue pour enfants, ou dans un harnais à cinq points. Entre 4 et 8 ans, votre enfant est légalement autorisé à utiliser un rehausseur (bien que la plupart des enfants ne soient pas assez mûrs pour rester assis dans un rehausseur jusqu’à 5 ans, et devront très probablement utiliser le rehausseur après 8 ans). De 8 à 15 ans, les enfants doivent être attachés avec un dispositif de retenue ou une ceinture de sécurité en fonction de leur taille et de leur poids (1).

Il est important de se rappeler que les lois des États constituent généralement le strict minimum en matière de sécurité des sièges de voiture. De nombreuses lois sont dépassées. La meilleure pratique consiste à maximiser les limites de hauteur et de poids de votre siège de voiture avant de passer à l’étape suivante.

Note de l’éditeur :

Kristen Gardiner, CPST

Quand exactement changez-vous votre enfant en raison des limites de taille/poids ? En fait, cela varie selon le siège de la voiture. De nombreux fabricants conçoivent leurs sièges pour qu’ils durent plus longtemps, certains étant des sièges convertibles ou des sièges tout-en-un (siège bébé à rehausseur). Gardez à l’esprit l’âge, la taille et le poids de votre enfant lorsque vous choisissez le bon siège.

Restrictions relatives aux sièges pour bébés

La plupart des sièges pour bébés peuvent accueillir votre enfant jusqu’à environ 22 à 35 livres ou plus (2). Cela peut vous sembler pouvoir utiliser le siège plus longtemps (mon enfant de 3 ans vient d’atteindre la barre des 34 livres), mais sachez que la taille entre aussi en ligne de compte.

Il n’y a pas de limite de hauteur pour un siège, car elle dépend de la hauteur du dossier du siège pour bébé. Un bon signe est qu’il faut changer de siège s’il n’y a plus un pouce d’espace entre le haut de la tête de votre enfant et le haut de son siège. Consultez votre manuel pour plus d’informations sur les limites de hauteur.

Safe Kids Worldwide recommande aux enfants de rouler face à l’arrière jusqu’à l’âge de deux ans ou plus (3). Cela signifie que si votre enfant grandit avant l’âge de deux ans, vous devrez probablement acheter un siège convertible.

Restrictions concernant les sièges convertibles

En ce qui concerne les sièges de voiture convertibles, les restrictions de poids et de taille varient considérablement. Si de nombreux sièges de voiture convertibles peuvent supporter jusqu’à 65 livres, certains vont même plus loin, car ils sont considérés comme des sièges « tout-en-un ». (4).

J’ai consulté plusieurs sites web et j’ai trouvé des sièges tout-en-un qui peuvent être utilisés jusqu’à ce que votre enfant atteigne plus de 100 livres.

Les sièges convertibles sont conçus pour durer beaucoup plus longtemps que les sièges pour enfants. Vous constaterez donc que de nombreux fabricants de sièges de voiture fabriquent des sièges convertibles à dossier plus haut pour que votre enfant puisse y rester plus longtemps. Chaque mode (face à l’arrière, face à l’avant et rehausseur pour les sièges tout-en-un) aura ses propres limites de taille et de poids. Lorsque l’enfant dépasse l’une de ces limites (taille ou poids), le siège est trop grand pour ce « mode » et vous pouvez passer au suivant. Le manuel de votre siège de voiture indiquera également d’autres critères qui vous permettront de savoir si le siège est trop grand, comme le placement de la sangle du harnais et la position de la boucle.

Parfois, les fourchettes de taille et de poids acceptables pour différents modes (comme la position face à l’arrière ou face à l’avant) se chevauchent. Cela signifie que le fabricant du siège auto autorise un enfant de cette taille et de ce poids à utiliser le siège auto dans l’un ou l’autre mode. Les experts recommandent toujours de garder votre enfant le plus longtemps possible dans chaque phase du siège-auto avant de passer à la suivante.

Restrictions relatives aux sièges de voiture orientés vers l’avant

Une fois que votre enfant a dépassé les limites de son siège auto orienté vers l’arrière, il est prêt à faire face à l’avant. Le manuel de votre siège de voiture vous indiquera quand le siège sera trop grand pour être utilisé face à l’avant en raison de sa taille et de son poids. En outre, vous devrez surveiller la position du harnais et de l’appui-tête pour voir si votre enfant est sur le point de dépasser les limites de croissance du siège.

Un bon positionnement du harnais (lorsque l’enfant est tourné vers l’avant) signifie que les sangles du harnais atteignent la fente du harnais au niveau ou au-dessus des épaules de votre enfant. Lorsque les sangles se trouvent sur la fente la plus haute et ne sont plus au niveau ou au-dessus des épaules, il est temps de passer à un rehausseur. Les oreilles de votre enfant doivent également se trouver sous le haut de l’appui-tête lorsqu’il est tourné vers l’avant.

La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) recommande aux enfants d’utiliser un harnais à cinq points jusqu’à l’âge de 7 ans (5). Un harnais à cinq points est une option très sûre pour votre enfant, car il répartit les forces d’un accident sur une large zone du corps, réduisant ainsi l’ampleur de l’impact à chaque point de contact. Il oblige également l’enfant à s’asseoir dans la bonne position, par opposition à un siège d’appoint où il a plus de liberté pour se tortiller dans des positions potentiellement dangereuses.

Restrictions sur les sièges d’appoint

Les sièges d’appoint sont bons pour votre enfant dès qu’il atteint au moins 40 livres. Vous constaterez qu’il existe plusieurs styles différents de rehausseurs. Certains sont sans dossier et d’autres ont un dossier haut. Les rehausseurs à dossier haut offrent un peu plus de soutien aux jeunes passagers et aux enfants qui ont tendance à s’endormir en voiture.

De nombreux sièges d’appoint sont maintenant fabriqués pour accueillir des enfants de plus de 100 livres. Le point essentiel des rehausseurs est de positionner votre enfant de manière à ce que la ceinture de sécurité tombe correctement sur son corps.

La ceinture de sécurité doit être placée fermement au milieu de l’épaule de l’enfant et la ceinture abdominale doit être placée bas sur ses cuisses. (6). Assurez-vous que la ceinture de sécurité n’est pas tordue. La plupart des sièges d’appoint sont également équipés de guides de ceinture pour vous aider à vous adapter correctement.

Sièges de voiture périmés

Si vous avez jeté un coup d’œil à la date mystérieuse imprimée sur le côté du siège auto de votre enfant et qu’elle est passée, vous avez besoin d’un nouveau siège. Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que les sièges auto expirent et qu’il faut faire attention à leur date d’expiration.

Les sièges de voiture expirent pour différentes raisons (7):

  • Les matériaux se décomposent au fil du temps : Les sièges de voiture sont pour la plupart en plastique. Avec le temps, les changements constants de température entraînent une détérioration du plastique qui se dilate et se contracte constamment. Le métal de l’armature du siège de voiture peut également rouiller avec le temps.
  • L’usure : Les sièges de voiture sont soumis à de nombreuses contraintes au quotidien. Ils sont constamment retirés et réinstallés et ils sont sujets à de nombreux dégâts, tant solides que liquides, ce qui accélère leur détérioration avec le temps.
  • Les pièces de rechange ne sont plus produites : Après tant d’années, les fabricants de sièges automobiles cessent de produire des pièces de rechange pour certains sièges.
  • Les normes de sécurité changent : Les normes de sécurité sont en constante évolution pour assurer la sécurité de votre enfant. Avec ces normes changeantes, certains sièges de voiture peuvent ne plus répondre à toutes les directives de sécurité.

Accidents de voiture

Vous devez également envisager de changer de siège en cas d’accident. Si vous avez été impliqué dans un accident de voiture modéré ou grave, le siège de votre enfant devra être changé (8).

Il existe cependant des cas où le siège peut être utilisable même après un accident, et ce serait le cas pour certains accidents « mineurs ». Un accident de voiture mineur peut être classé comme :

  • Tout accident où le conducteur a pu s’éloigner du lieu de l’accident.
  • La porte la plus proche du siège du véhicule n’a pas été touchée ou endommagée.
  • Aucun passager n’a été blessé.
  • Les airbags n’ont pas été déployés.
  • Il n’y a pas de dommages visibles sur le siège du véhicule.

Si toutes les déclarations ci-dessus sont vraies au sujet de votre accident de voiture, il sera identifié comme « mineur ». Certains fabricants de sièges d’auto exigent toujours que vous remplaciez votre siège d’auto même après un accident « mineur », alors vérifiez toujours votre manuel. En cas de doute, ne prenez pas de risques et contactez le CPST (Child Passenger Safety Technician) le plus proche de chez vous. Il devrait pouvoir vous aider à tirer une conclusion.

Comment se débarrasser correctement de l’ancien siège de voiture

Que faites-vous du vieux siège de voiture lorsque vous en achetez un nouveau ? Certains magasins à grande surface, comme Target, organisent normalement quelques événements de « reprise » tout au long de l’année. C’est là que vous apportez votre ancien siège pour le recycler et qu’ils vous accordent une remise sur le nouveau matériel.

Si vous ne profitez pas d’une manifestation de reprise, vous pouvez recycler ou éliminer vous-même le siège. Cependant, il y a des étapes spécifiques à suivre pour le faire correctement (9).

  • Localisez le centre de recyclage le plus proche : Demandez à votre centre de recyclage local s’il accepte les sièges de voiture et comment il aimerait les recevoir.
  • Vérifiez s’ils acceptent le plastique des sièges de voiture : Appelez le centre et demandez-lui quelles sont ses directives spécifiques pour les sièges de voiture. Certains voudront peut-être que vous apportiez simplement le cadre nu et d’autres voudront peut-être qu’il soit d’abord complètement démonté.
  • Retirez la housse et tout rembourrage en mousse : Ils ne sont pas recyclables et peuvent donc aller directement à la poubelle.
  • Coupez les sangles du harnais et retirez-les : Ils devront également être jetés.
  • Séparez le métal du plastique : Selon les directives de votre centre de recyclage, vous n’aurez peut-être pas à le faire. Si vous le faites, vous aurez probablement besoin d’un tournevis pour le démonter.

Si le siège ne peut pas être recyclé, il doit quand même être décomposé jusqu’à la base nue et porter clairement la mention « UNSAFE » ou « EXPIRED ». Cela dissuadera quiconque de le ramasser dans les poubelles.


Il est temps de passer à l’action

Qu’il s’agisse d’un accident de voiture, d’une date d’expiration ou simplement du fait que votre enfant grandit plus vite que vous ne pouvez le suivre, le passage à un nouveau siège de voiture fait partie du parcours parental. Mais il est parfois difficile de savoir quand changer de siège.

Nous espérons avoir pu vous fournir les informations dont vous avez besoin pour franchir cette petite étape. Excitant mais effrayant, nous le savons. Maintenant, prenez cette confiance et soyez prêt à changer de siège quand le moment sera venu.

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