Poils du nouveau-né : causes et traitements pour Lanugo

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Lorsque nous pensons aux cheveux, notre pensée immédiate est celle des mèches habituelles que nous avons sur la tête. Mais il existe un autre type de cheveux que l’on ne voit généralement que sur les nouveau-nés – officiellement connu sous le nom de lanugo.

Aujourd’hui, nous allons justement parler de ce type de cheveux, de ce qu’ils sont, des raisons de leur développement et de leur capacité à repousser plus tard.


Qu’est-ce que Lanugo ?

Lanugo est un poil fin et non pigmenté qui commence à pousser sur le bébé à partir du quatrième ou cinquième mois de grossesse (1).

C’est le premier cheveu qui pousse à partir des follicules. Ils poussent partout sur votre bébé, sauf sur les paumes, les lèvres et la plante des pieds.

Les bébés prématurés ont tendance à avoir plus de lanugo à la naissance. Bien que certains bébés nés à terme en aient encore un peu à la naissance, la plupart perdent ce poil dans l’utérus avant le huitième mois.

Le lanugo commence à pousser sur le cuir chevelu, où il s’étend sur le visage, autour des sourcils, du nez et du front. Il continue ensuite à descendre le long du corps du bébé, jusqu’à ce qu’il atteigne les pieds.

Lorsqu’il commence à se répandre dans l’utérus, les cheveux s’incorporent au liquide amniotique.

Savez-vous que le premier jet de caca vert foncé avec lequel notre beau nouveau-né nous accueille, appelé méconium ? Oui, nous devons remercier lanugo pour cela. Lorsqu’il se dissout dans le liquide amniotique, celui-ci est avalé par le bébé, qui le disperse ensuite dans sa couche.

Lorsque le lanugo perd ses poils, deux types de poils le remplacent : le vellus (poils fins) et le terminal (poils épais). Les cheveux terminaux sont ceux que nous avons sur le cuir chevelu, les bras et les jambes.

Quel est le but du lanugo ?

Lanugo a une grande utilité à l’intérieur de l’utérus. Il aide la substance ressemblant à du fromage, appelée vernix, à adhérer à la peau du bébé en agissant comme un ancrage physique.

Cela aide le vernix à remplir sa fonction, qui est de protéger la peau du bébé contre le liquide amniotique.

Un autre fait étonnant est que le lanugo contribue en fait à augmenter le taux de croissance du bébé vers la mi-gestation. Mais vers la fin, il diminue le taux de croissance (2).

Les poils de lanugo envoient des vibrations à travers le vernix chaque fois que votre bébé bouge. Lorsque celles-ci atteignent le liquide amniotique, elles activent les récepteurs sensoriels qui se connectent aux terminaisons nerveuses. Ceux-ci finiront par stimuler la croissance de votre bébé.

Lorsque le mois dernier approche, le lanugo perd ses poils. La stimulation s’arrête et le rythme de croissance ralentit.

Combien de temps le lanugo reste-t-il après la naissance ?

Seulement 30 % des bébés ont encore le lanugo à la naissance. Ce n’est pas grave. Vous ne le remarquerez peut-être même pas tout de suite, car il se cache sous le verni.

Si le lanugo est toujours présent, ne vous inquiétez pas. Les cheveux tombent généralement au cours des premières semaines. Mais certains bébés peuvent les garder jusqu’à quelques mois !

Il existe des conseils contradictoires concernant l’élimination du lanugo s’il persiste.

Néanmoins, le conseil général est de laisser les poils tomber naturellement. La peau d’un bébé est sensible et un massage pourrait provoquer une irritation, aussi doux que soient les produits utilisés. Si vous pensez que cela prend trop de temps, contactez votre pédiatre pour obtenir des conseils.

Lanugo peut-il repousser plus tard dans la vie ?

Les poils de Lanugo peuvent parfois repousser chez les enfants plus âgés ou les adultes. Toutefois, il s’agit d’un mystère plus grand et peut être le signe d’un problème de santé plus grave.

Lorsque le lanugo repousse chez les adultes, il est souvent confondu avec les fins poils de vellus. Cependant, une façon de le vérifier est d’examiner l’état de santé général de la personne, ainsi que l’emplacement des cheveux. S’ils poussent à de nouveaux endroits, par exemple sur le visage ou les mains, il est probable qu’il s’agisse d’un lanugo.

Certaines conditions peuvent contribuer à la repousse du lanugo, notamment

Troubles de l’alimentation

Dans les cas extrêmes, les troubles alimentaires, comme l’anorexie et la boulimie, peuvent conduire à la malnutrition. Des études suggèrent que, dans ces circonstances, le corps semble entrer dans un mode de survie, où il essaie de préserver la chaleur corporelle. Cela déclenche la repousse des poils de lanugo pour compenser l’absence d’isolation (3).

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Une tache de cheveux près de la colonne vertébrale

Certaines mères peuvent remarquer que leur nouveau-né a une tache de poils près de la colonne vertébrale, dans le bas du dos. Ce n’est pas un poil de lanugo et sa cause est complètement différente.

1. Le spina-bifida

Le spina-bifida est un handicap congénital qui affecte la colonne vertébrale. Il survient lorsque la colonne vertébrale du bébé ne se développe pas correctement. Cela peut entraîner une lésion de la moelle épinière et des nerfs avoisinants, ce qui provoque différents handicaps.

Le nom spina bifida signifie « colonne vertébrale ouverte » ou « fendue », car cette affection peut parfois provoquer une ouverture dans le dos.

Dans les cas graves, la colonne vertébrale sera visible de l’extérieur et l’enfant devra être opéré pour la corriger. En revanche, dans les cas moins graves, il n’y a pas d’ouverture et le défaut est caché (4).

Cet état se produit pendant le premier mois de la grossesse, lorsque la colonne vertébrale du bébé et les nerfs avoisinants se développent.

La gravité de cette affection est très variable. Les versions légères de ce défaut peuvent ne causer que des problèmes mineurs, voire aucun. Cependant, les cas graves peuvent entraîner des fuites, une perte de contrôle de la vessie, voire une paralysie.

2. Spina Bifida Occulta

Les enfants nés avec une version légère, appelée spina bifida occulta, peuvent parfois l’avoir sans même le savoir. En latin, « occulta » signifie « caché », et signifie essentiellement que le défaut se trouve sous la peau.

Cependant, ce type de défaut laisse un indice sur la partie inférieure de la colonne vertébrale. Il s’agit parfois d’une tache de naissance ou d’une fossette, ou encore d’une tache de cheveux. Une échographie de la colonne vertébrale peut permettre de diagnostiquer cette affection.

En regardant de l’intérieur, il est probable que la moelle épinière soit attachée aux tissus plutôt que de flotter dans la colonne vertébrale. Cela peut ou non causer des problèmes au bébé. Heureusement, la plupart des bébés atteints de cette affection ne connaîtront pas de problèmes à long terme.

3. Les causes du spina-bifida

Le spina-bifida survient généralement lorsque votre corps n’a pas assez d’acide folique pendant le premier mois de la grossesse. L’acide folique est vital pour la formation des tissus, la croissance des cellules et le développement.

De faibles niveaux de cette vitamine, tant avant la grossesse que pendant les premières semaines, augmentent le risque de spina-bifida et d’autres anomalies du tube neural.

Il arrive que cela se produise encore, même si la mère en a une quantité suffisante, bien que cela soit rare. Dans ces cas, les médecins soupçonnent qu’il pourrait s’agir d’une anomalie génétique.

Si la mère a eu une forte fièvre pendant sa grossesse ou si elle a pris de l’acide valproïque pour l’épilepsie, le risque est également plus élevé.


Le côté poilu

Voilà, c’est fait. Même si donner naissance à une petite boule de poils peut vous faire douter de vos gènes, lanugo est parfaitement normal. Il va bientôt se débarrasser de ses gènes, alors soyez sûre qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

Cependant, faites attention à une petite boule de poils dans le bas du dos. Si vous en repérez un, mentionnez-le à votre pédiatre, car il y a une petite chance qu’il s’agisse d’une anomalie de la colonne vertébrale.

Votre bébé est-il né avec lanugo ? Nous aimerions connaître votre expérience. Combien de temps a-t-il duré ? N’hésitez pas à nous faire part de vos commentaires ci-dessous.

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