Mettre fin à la guerre des corvées : comment obtenir l’aide de votre compagnon sur le front intérieur |

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man folding a sweater on a washing machineDANS CET ARTICLE

  • Guerres de chœurs : la grande fracture conjugale
  • Les hommes sont-ils des fainéants ?
  • Les hommes qui font la vaisselle font mieux dans la chambre à coucher
  • Neuf façons d’amener votre partenaire à faire sa part

Guerres de chœur : la grande fracture conjugale

Avant d’avoir des enfants, la plupart des couples trouvent plus facile d’entretenir une maison propre et d’éviter les chamailleries au sujet des lits non faits. Mais avoir des enfants signifie plus de désordre à régler, plus de linge à laver et plus de repas à préparer.

Et il faut bien l’admettre : Les mères portent la plus grande partie du fardeau. Les femmes qui travaillent passent presque deux fois plus de temps que les hommes aux tâches ménagères et aux soins des enfants, selon une récente enquête sur l’emploi du temps réalisée par le Bureau des statistiques du travail.

Il n’est donc pas surprenant que l’écart entre les hommes et les femmes pour les tâches ménagères soit une source de friction courante : Une enquête du BabyCenter menée auprès de plus de 12 000 lecteurs a révélé que 63 % des couples avec enfants à la maison se disputent le nettoyage. Et près de la moitié des répondants disent qu’ils n’apprécient pas de devoir faire plus de tâches ménagères, de cuisine et de lessive que leurs camarades.

Non seulement les lapins à poussière entraînent des disputes conjugales, mais la responsabilité des travaux ménagers peut également avoir des effets néfastes sur la santé des femmes. Une étude de la sociologue Chloe E. Bird, publiée dans le Journal of Health and Social Behavior

, a révélé que les femmes qui font deux fois plus de travaux ménagers que leurs conjoints souffrent davantage d’anxiété, de dépression et d’inquiétude. Les personnes les moins déprimées dans l’étude de Bird, hommes et femmes, sont celles qui se partagent les tâches ménagères en deux.

Les

hommes sont-ils des fainéants ?

Si les femmes font plus de choses à la maison, que font les

hommes ? Les hommes ne semblent pas être totalement fainéants : Les hommes américains des familles à double revenu s’occupent d’un tiers des courses et de la préparation des repas. Les hommes effectuent environ 20 % des tâches ménagères comme la lessive et le nettoyage. Bien que cela ne leur donne pas le droit de se vanter, c’est une amélioration par rapport aux 2 à 5 % d’hommes en 1970.

En outre, les hommes d’aujourd’hui sont des parents plus impliqués et passent environ une heure et demie par jour à s’occuper de leurs enfants. S’il est vrai que les hommes passent moins de temps à s’occuper des enfants que les femmes, ils passent plus de temps à travailler.

Lorsque vous combinez le temps passé à travailler à la maison et à l’extérieur, toutes les choses sont égales : Les femmes travaillent plus à la maison et moins à l’extérieur, alors que c’est le contraire pour les hommes. Selon le Bureau des statistiques du travail, les hommes et les femmes qui ont un emploi passent huit heures par jour à travailler dans la maison et à gagner un salaire à l’extérieur.

« En général, les hommes essaient de comparer leurs contributions à celles de leurs pères, et la comparaison est très bonne », explique le sociologue Scott Coltrane, auteur de Family Man: Fatherhood, Housework, and Gender Equity

.

Selon plusieurs études, les hommes ayant fait des études supérieures sont plus enclins à s’investir. Coltrane suggère que les hommes plus instruits peuvent mettre les femmes sur un pied d’égalité et assumer un rôle équilibré au sein du ménage.

Il est intéressant de noter que les recherches montrent également que les hommes qui retardent la paternité de leurs enfants jusqu’à la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine, qui quittent le quartier où ils ont grandi et qui ont des contacts moins fréquents avec leurs parents, ou qui ont divorcé et se sont remariés, sont plus susceptibles de faire des travaux ménagers. M. Coltrane souligne que ces hommes ont dû se débrouiller seuls, il est donc logique qu’ils continuent à aider.

Pourtant, les hommes font généralement moins de travaux ménagers, dit Coltrane. Il avance toute une série d’explications à la bataille des sexes sur le front des corvées – des attentes culturelles concernant les rôles des hommes et des femmes, à l’importance accrue accordée à la carrière d’un homme s’il est le principal soutien de famille, et à la difficulté qu’éprouvent certaines femmes à déléguer le travail. En pratique, cependant, le balai s’arrête à celui qui passe le plus de temps à la maison, dit Coltrane, et c’est souvent maman.

Le psychologue Joshua Coleman, auteur de The Lazy Husband : How to Get Men to Do More Parenting and Housework

, suggère que la résistance des hommes aux travaux ménagers peut commencer dès l’enfance. Dès leur plus jeune âge, les hommes sont préoccupés par le pouvoir et le statut (il suffit de regarder n’importe quel garçon jouer avec une figurine), et ils peuvent affirmer leur indépendance en refusant de faire ce qu’on leur demande. Et si les hommes ont l’impression de bien paraître par rapport à leurs pères, ils ne tiennent pas compte du fait que leurs femmes font aussi beaucoup plus que leurs propres mères, note Coleman.
Les

hommes qui font la vaisselle s’en sortent mieux dans la chambre

Si seulement les hommes savaient ce qu’il leur manque : Les hommes qui font plus de travaux ménagers ont une meilleure vie sexuelle et un mariage plus heureux, selon une étude de John Gottman, un psychologue qui, depuis plus de trois décennies, étudie les raisons de la réussite ou de l’échec des relations.

D’autres recherches de M. Gottman suggèrent que l’harmonie dans les tâches ménagères peut également donner des enfants plus heureux. Ses conclusions révèlent que les hommes qui s’occupent des tâches ménagères ont souvent des enfants qui réussissent mieux sur le plan social et scolaire.

Neuf façons d’amener votre partenaire à faire sa part

Parlez-lui.

Vous aurez peut-être du mal à croire qu’il ne voit rien de mal dans la couche de poussière qui recouvre vos meubles ou dans la moisissure qui se développe sur le rideau de douche, mais la vérité est que si votre partenaire ne se plaint pas, il est probablement bien en train de vivre de cette façon. « L’homme moyen a l’impression que si ce n’est pas cassé, il ne faut pas le réparer », dit le psychologue Coleman, qui se décrit lui-même comme un mari paresseux en voie de guérison. Prenez le temps de lui faire comprendre ce que vous entendez par une maison « propre ».

Plutôt que d’envenimer les choses ou de vous plaindre à vos amies, dites à votre partenaire que vous avez besoin de plus d’aide pour garder votre maison (relativement) propre. Soyez ferme, mais résistez à la tentation de vous acharner. « Ce n’est pas très affirmé, c’est humiliant pour la personne qui harcèle et ennuyeux pour la personne qui est harcelée », dit Coleman.

Coleman suggère une approche amicale : Dites à votre partenaire que vous vous sentez dépassé et que vous avez vraiment besoin de son aide et l’appréciez. Commencez par lui créer une courte liste de choses à faire, suggère Coleman, et choisissez les tâches qui vous ont le plus dérangé. Vous pouvez préciser des tâches telles que le nettoyage après le dîner, la préparation du lit le week-end et la responsabilité exclusive du bébé au moins un matin de week-end pour que vous puissiez faire la grasse matinée.

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Apprenez à un homme à pêcher et il mangera toute sa vie.

Ce vieil adage peut également s’appliquer aux tâches ménagères. « Alors que certains hommes feignent l’incompétence, d’autres n’ont vraiment jamais appris à faire le ménage », note le sociologue Coltrane. Avant que votre compagnon n’entreprenne une corvée, faites-lui une démonstration, en lui parlant au fur et à mesure.

Ne soyez pas un maniaque du contrôle ! L’une des raisons pour lesquelles les hommes n’aident pas autant que leur partenaire le voudrait dans la maison est que les femmes leur donnent parfois l’impression de ne rien pouvoir faire correctement. Alors, une fois que vous lui avez montré comment séparer les blancs des couleurs et dépoussiérer avant

de passer l’aspirateur, considérez que ses normes ne répondront peut-être jamais aux vôtres.

Décidez de ce avec quoi vous pouvez vivre : Si vous avez le choix de faire toutes les tâches vous-même ou de vivre avec ses compétences ménagères imparfaites, vous pouvez plus facilement vous contenter de ce qui est adéquat. Un peu de retenue et un tas d’éloges peuvent grandement contribuer à son désir d’être impliqué et utile.

Choisissez les tâches qu’il voudra faire.

Il est beaucoup plus facile de motiver quelqu’un à faire quelque chose qu’il aime, alors si votre compagnon est plus enclin à cuisiner qu’à nettoyer, demandez-lui s’il préparera plus de repas pendant la semaine. Parmi les « cinq grandes » tâches ménagères – préparation de la cuisine, nettoyage des repas, courses, lessive et travaux ménagers – les hommes sont plus enclins à faire les trois premières et moins enclins à faire les deux dernières, selon le sociologue Scott Coltrane.

Alors, concluez de nouveaux accords avec votre partenaire. Si vous avez fait toutes les courses, la cuisine et le nettoyage, laissez-le traîner dans les allées du marché, couper les légumes et préparer la salade pour le dîner. Il se peut même qu’il apprécie. Bien qu’il puisse sembler injuste qu’il puisse choisir les tâches qu’il veut faire, considérez que c’est mieux que l’alternative de tout faire soi-même !

Faites-en un peu à la fois.

En répartissant les tâches entre vous et votre partenaire sur plusieurs jours, vous éviterez que les week-ends ne se transforment en une corvée permanente. « Avant, nous faisions tout le ménage le samedi, mais maintenant mon mari et moi avons désigné des jours de la semaine pour certains travaux de nettoyage », explique Kate Richardson, mère d’un enfant de deux ans. « En répartissant les tâches sur toute la semaine, le fait de garder une maison (assez) propre semble moins accablant – de plus, nous avons libéré plus de temps le week-end pour les loisirs en famille », dit-elle.

Faites appel à son côté charitable.

Montrez à votre compagnon que se débarrasser des jouets qui ramassent les toiles d’araignée dans votre salon et des vêtements oubliés dans vos placards est un excellent moyen d’aider une bonne cause et de faire économiser de l’argent à votre famille. Demandez-lui de superviser une « boîte à cadeaux » à laquelle lui et les enfants peuvent contribuer, puis inscrivez-vous sur une liste d’appel pour quelques organisations caritatives et friperies.

« Ils nous appellent tous les deux mois pour savoir si nous avons quelque chose à donner, et nous rassemblons les livres que nous avons terminés, les vêtements et les chaussures que les enfants ont abandonnés, et les jouets dont ils s’ennuient », explique Ann Struckman, mère de trois enfants de 13, 9 et 2 ans. « L’organisation caritative ramasse les articles et laisse un bordereau de donation pour la déduction fiscale ».

Externalisez !

Si vous le pouvez, réduisez votre budget et utilisez l’argent pour engager une aide ménagère. (Le coût variera en fonction de votre lieu de résidence et de la taille de votre maison, mais le nettoyage de la maison coûte entre 75 et 100 dollars environ par visite). « Nous avons engagé une équipe de nettoyage après la naissance de notre fille, et cela vaut chaque centime, non seulement à temps, mais aussi pour éviter les disputes », explique Catherine Holecko, mère d’un enfant de 3 ans et d’un nouveau-né.

« Le nettoyage se classe bien en dessous de la famille, du travail et du temps personnel dans l’ordre de mes priorités. De plus, le fait que les nettoyeurs viennent toutes les deux semaines nous oblige à faire une tournée de ramassage et de désencombrement la veille de leur arrivée ».

Et s’il ne participe toujours pas…

Si vous êtes toujours ignoré, il est peut-être temps de jouer les durs et de dire : « Je ne vais pas continuer à faire toutes les choses que je fais », suggère le psychologue Coleman.

Retirez de votre assiette quelque chose que vous savez que votre compagnon compte sur vous pour réussir. Par exemple, si vous avez l’habitude de payer les factures et que votre partenaire ne peut pas le supporter s’il est en retard, dites-lui que vous ne payez plus les factures. Coleman souligne que l’amour dur doit être votre dernier recours, mais qu’il peut être étonnamment efficace.

Prenez le temps de vous reconnecter. Enfin, si vous avez été plus irrité que d’habitude par la vaisselle qui s’accumule dans l’évier, demandez-vous si ce ne sont pas simplement les assiettes sales qui nécessitent de l’attention. « Au cours de toutes mes années de travail avec les couples, il semble y avoir ce schéma : Lorsque les hommes ne font pas attention à leurs femmes, le problème des tâches ménagères devient plus important », explique la thérapeute conjugale Michele Weiner-Davis, auteur de The Sex-Starved Marriage: Boosting Your Marriage Libido

. « Cela devient moins problématique si les hommes font un effort pour être plus proches émotionnellement ».

Weiner-Davis voit souvent un cercle vicieux : Lorsque les femmes ne reçoivent pas d’aide, elles deviennent moins affectueuses physiquement avec leurs partenaires, qui à leur tour se replient davantage sur le plan émotionnel. « Cela atténuerait les tensions si les couples prenaient le temps de se retrouver régulièrement », explique Mme Weiner-Davis.

Ainsi, au moins une fois par mois, faites les choses que vous faisiez ensemble avant d’avoir des enfants (et une maison en désordre). Envoyez les enfants passer la nuit chez grand-mère pour que vous puissiez passer une soirée romantique. Ou engagez une baby-sitter et sortez pour un dîner relaxant. Outre le fait de vous souvenir de ce qui a fait de vous un bon couple, le mieux est qu’aucun de vous ne doive faire la vaisselle après.

Maintenant que vous avez appris à obtenir l’aide de votre conjoint à la maison, demandez conseil à d’autres parents pour faire participer votre enfant.

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