L’urticaire chez les bébés |

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baby sitting in diaper with areas of pink skinDANS CET ARTICLE

  • Qu’est-ce que l’urticaire ?
  • Quelles sont les causes de l’urticaire ?
  • Comment traiter l’urticaire ?
  • Quand dois-je appeler le 911 ?
  • Quand dois-je appeler le médecin ?

Qu’est-ce que l’urticaire ?

L’urticaire, également connue sous le nom d’urticaire ou de zébrures, est une affection qui se manifeste par des zones gonflées et souvent des démangeaisons sur la peau. Elles peuvent se manifester sous différentes formes et tailles, mais elles sont généralement bien définies, avec une zone centrale pâle et surélevée entourée d’un liseré rouge.


skin with large pink patches, some connected together© Dr P. Marazzi / Source scientifique

L’urticaire est fréquente. Elles durent généralement de quelques heures à quelques jours, mais il est possible d’en avoir pendant des mois. Elles ne sont pas contagieuses, mais elles peuvent se propager sur la peau. Elles peuvent disparaître d’une partie de la peau de votre enfant pour réapparaître ailleurs.

Quelles sont les causes de l’urticaire ?

L’urticaire se produit lorsque le corps libère une substance chimique appelée histamine. Il y a tellement de raisons possibles à l’apparition de l’urticaire que vous aurez peut-être du mal à identifier le coupable. Voici les plus courantes :

Les piqûres et morsures d’insectes. Si votre enfant est allergique aux abeilles ou aux fourmis de feu, par exemple, il pourrait développer de l’urticaire en réaction à une piqûre ou à une morsure.

La nourriture : Un enfant peut avoir de l’urticaire en réaction à un aliment qu’il mange. Les aliments les plus probables sont le lait, les œufs, les cacahuètes, les noix (comme les amandes, les noix ou les noix de pécan), le soja, le blé, le poisson et les crustacés. Certains additifs alimentaires et agents de conservation peuvent également déclencher de l’urticaire. Un enfant peut faire de l’urticaire parce qu’il est allergique à la protéine contenue dans l’aliment ou parce que son corps réagit à une substance chimique contenue dans l’aliment en libérant de l’histamine. Certains enfants développent même de l’urticaire simplement en entrant en contact avec certains aliments, par exemple lorsque le jus d’une fraise entre en contact avec leur peau.

Allergènes : si votre enfant est allergique aux chats, par exemple, il peut avoir de l’urticaire lorsqu’il touche un chat. Un enfant peut même développer de l’urticaire en réaction à un allergène présent dans l’air, comme le pollen.

La maladie : Un enfant peut avoir de l’urticaire lorsqu’il a un rhume ou une autre infection virale. Ces urticaires durent généralement une semaine ou deux avant de disparaître. Plus rarement, il peut avoir de l’urticaire lorsqu’il est atteint d’une infection bactérienne.

La température : Les températures froides provoquent parfois de l’urticaire. Il en va de même pour un changement soudain de température, par exemple lorsque la peau d’un enfant se réchauffe après avoir eu froid.

Drogues : Les antibiotiques et certains autres médicaments peuvent provoquer une urticaire chez l’enfant.

Comment traiter l’urticaire ?

Si vous pensez que votre enfant a de l’urticaire à cause d’une allergie aux animaux domestiques ou au pollen, donnez-lui un bain pour qu’il se rince autant que possible. Des compresses froides et des bains froids apportent parfois un soulagement. Vous pouvez également essayer de tamponner l’urticaire avec une lotion à la calamine sur un coton.

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Évitez d’habiller votre enfant avec des vêtements serrés dans la zone où il a de l’urticaire.

Si l’urticaire rend votre enfant mal à l’aise, demandez à son médecin si vous pouvez lui donner la dose appropriée d’un antihistaminique oral pour réduire les démangeaisons et les gonflements.

Quand dois-je appeler le 911 ?

Appelez le 911 immédiatement si votre enfant a de l’urticaire et l’un des symptômes suivants :

  • des symptômes respiratoires, tels qu’une respiration sifflante ou un essoufflement
  • un gonflement du visage ou de la langue
  • inconscience
  • difficulté à avaler
  • des vertiges ou des étourdissements

Avec l’urticaire, ces symptômes peuvent signaler un choc anaphylactique, une réaction allergique potentiellement mortelle. Si votre enfant est encore un bébé, n’oubliez pas que son système respiratoire est si petit que même un petit gonflement peut lui rendre la respiration très difficile.

Quand dois-je appeler le médecin ?

Appelez le médecin si votre enfant a moins de 2 ans et s’il a de l’urticaire généralisée (à plusieurs endroits).

De plus, appelez le médecin si votre enfant est âgé de plus de deux ans :

  • a de l’urticaire généralisée après une piqûre ou en réaction à des médicaments ou à des aliments
  • a de l’urticaire et semble très malade (a de la fièvre, de la léthargie, des nausées, des vomissements persistants ou des crampes abdominales, par exemple)
  • a les mains, les pieds ou les articulations enflés

Consultez également le médecin de votre enfant si l’urticaire dure plus d’une semaine. Bien que la plupart des urticaires ne nécessitent pas d’attention particulière, les cas chroniques peuvent nécessiter des tests cutanés pour détecter une sensibilité aux aliments ou aux médicaments, des tests sanguins pour détecter des maladies sous-jacentes ou (rarement) une biopsie de la peau.

Si vous avez donné à votre enfant un antihistaminique par voie orale (selon les conseils de votre médecin) et qu’il n’est toujours pas à l’aise, ou si l’antihistaminique semble le rendre trop somnolent, appelez le médecin et demandez-lui quelles sont les autres options. Il arrive que les médecins prescrivent des stéroïdes, comme la prednisone, pour traiter l’urticaire qui ne répond pas aux antihistaminiques.


Sources des articles (certains en anglais)

AAD. Non daté. Urticaire. Académie américaine de dermatologie. http://www.aad.org/skin-conditions/dermatology-a-to-z/hives

AAP. Non daté. Urticaire. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/skin/Pages/Hives.aspx

Hôpital des enfants de Philadelphie. Non daté. Urticaire. http://www.chop.edu/service/allergy/allergy-and-asthma-information/hives-urticaria-angiodema-allergic-reactions.html

Clinique Mayo. Non daté. Urticaire et angio-œdème. http://www.mayoclinic.com/health/hives-and-angioedema/DS00313/DSECTION=symptoms

MedlinePlus. Non daté. Ruches. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/hives.html

Hôpital pour enfants de Seattle. Non daté. Urticaire. http://www.seattlechildrens.org/medical-conditions/symptom-index/hives/

Mise à jour. Non daté. Ruches (urticaire). http://www.uptodate.com/contents/patient-information-hives-urticaria

Karen Miles

Karen Miles

Karen Miles a contribué au centre pour mères pendant des années.

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