Le mal de l’altitude |

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DANS CET ARTICLE

  • Qu’est-ce que le mal de l’altitude ?
  • Types de mal d’altitude
  • Le mal de l’altitude chez les enfants
  • Comment puis-je savoir si mon enfant souffre du mal d’altitude ?
  • Que puis-je faire pour soulager ses symptômes ?
  • Que faire si les symptômes sont plus graves ?

Qu’est-ce que le mal d’altitude ?

Le mal d’altitude est une combinaison de symptômes qui peuvent apparaître lorsque vous absorbez moins d’oxygène que ce à quoi votre corps est habitué. Cela se produit lorsque vous voyagez à une altitude élevée (8 000 pieds ou plus).

On pense généralement que moins il y a d’oxygène, plus on monte en altitude. En fait, la concentration d’oxygène dans l’air est la même au sommet d’une montagne qu’à la plage, mais la pression atmosphérique est beaucoup plus faible.

Plus la pression atmosphérique est basse, moins vous absorbez d’oxygène à chaque respiration. Si votre corps n’est pas habitué à fonctionner avec cette quantité d’oxygène, vous pouvez commencer à vous sentir malade.

Le mal de l’altitude peut arriver à tout le monde, quel que soit l’âge ou le niveau de forme physique, et certaines personnes y sont tout simplement plus sensibles que d’autres. Les personnes qui vivent en haute altitude – et celles qui y restent un certain temps – s’habituent à consommer moins d’oxygène et se portent bien. Mais ceux qui changent d’altitude rapidement, surtout lorsqu’ils sont physiquement actifs, ont souvent des difficultés.

Types de mal d’altitude

Il existe plusieurs types de mal d’altitude.

Le mal aigu des montagnes (AMS) est le type le plus bénin et le plus courant. Des formes moins courantes et beaucoup plus graves surviennent lorsque le MAM progresse, ou lorsqu’une personne atteinte continue à monter sans laisser à son corps une chance de s’adapter.

Ces affections provoquent une accumulation de liquide dans le cerveau – connue sous le nom d’œdème cérébral de haute altitude (HACE) – ou dans les poumons, connue sous le nom d’œdème pulmonaire de haute altitude (HAPE).

Le mal d’altitude chez l’enfant

Il est peu probable que votre enfant souffre du mal d’altitude, mais si vous prévoyez de voyager en altitude, vous pouvez prendre votre temps pour vous y rendre.

Si vous conduisez de San Francisco (au niveau de la mer) à Denver (à 5 000 pieds), par exemple, votre enfant n’aura probablement aucun problème avec le mal d’altitude. Mais si vous prévoyez de voler d’une faible altitude à une altitude de 8 000 pieds ou plus, vous pouvez prendre quelques jours pour vous y rendre, en passant une nuit ou deux à une altitude intermédiaire. Prévoyez ensuite un jour pour chaque tranche de 1 000 pieds que vous franchissez au-delà de 8 000 pieds.

Si votre enfant souffre d’une maladie cardiaque ou pulmonaire chronique, ou de toute autre maladie systémique affectant la respiration, il est conseillé de consulter son médecin avant de l’emmener à haute altitude. Discutez également avec le médecin si votre bébé a moins de 6 semaines, car les bébés aussi jeunes sont plus sensibles au mal d’altitude.

Comment puis-je savoir si mon enfant souffre du mal d’altitude ?

Il n’est pas facile d’identifier le mal d’altitude car les symptômes sont assez peu spécifiques au début. Ils peuvent apparaître dès une ou deux heures après l’arrivée à l’altitude la plus élevée, mais ils commencent généralement à apparaître huit à 36 heures après l’arrivée.

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Vous pouvez remarquer un changement dans le comportement normal de votre enfant. Par exemple, vous pouvez remarquer un changement dans le comportement normal de votre enfant : Il peut avoir des difficultés à manger ou à dormir. Il peut devenir inhabituellement irritable. Il peut avoir un mal de tête, des vertiges ou de la fatigue. Il peut avoir des difficultés à respirer lorsqu’il s’exerce. Il peut également avoir des nausées et des vomissements.

Si votre enfant développe un mal d’altitude plus grave, il peut être confus et son teint peut être pâle ou bleu. Il peut tousser, avoir des difficultés à marcher et être essoufflé, même au repos. S’il a vomi, il peut également présenter des signes de déshydratation.

Que puis-je faire pour soulager ses symptômes ?

Si votre enfant ne présente que des signes mineurs de mal aigu des montagnes, vous pouvez l’emmener à une altitude plus basse pour l’aider à s’acclimater plus progressivement. Les symptômes disparaissent généralement en quelques jours.

En attendant, offrez-lui beaucoup de liquides pour qu’il reste bien hydraté. Vous pouvez lui donner fréquemment de petites gorgées d’eau ou une solution de remplacement des électrolytes pour éviter la déshydratation, surtout si elle vomit.

Si elle a mal à la tête, vous pouvez lui donner la bonne dose d’acétaminophène ou (si elle a 6 mois ou plus) d’ibuprofène (si elle a moins de 3 mois, consultez son médecin avant de lui donner tout médicament, y compris les médicaments en vente libre).

Vous pouvez également encourager votre enfant à respirer plus profondément et à un rythme un peu plus rapide que la normale, pour obtenir plus d’oxygène.

Que faire si les symptômes sont plus graves ?

Si votre enfant a du mal à respirer ou s’il devient bleu, ou s’il présente un malaise plus que mineur, emmenez-le aux urgences les plus proches. Là, ils pourront mesurer l’oxygène dans son sang et découvrir s’il souffre du mal d’altitude. Si ses symptômes sont graves, il peut également avoir besoin d’analyses sanguines, d’un scanner, d’une radiographie pulmonaire ou d’un ECG.

S’il souffre de SMA, ils lui donneront probablement de l’oxygène et vous conseilleront de l’emmener à une altitude plus basse. S’il est atteint de HACE ou de HAPE, il aura besoin d’un traitement et d’une surveillance étroite, car ces maladies peuvent mettre sa vie en danger.


Sources des articles (certains en anglais)

Altitute.org. 2010. Le mal de l’altitude. http://www.altitude.org/altitude_sickness.php [consulté en avril 2016]

Hôpital pour enfants du Colorado. Non daté. Altitude ou mal des montagnes. http://www.childrenscolorado.org/wellness/advice_line/advice-sick/Altitude_Or_Mountain_Sickness.aspx

MedlinePlus. Non daté. Maladie aiguë des montagnes. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000133.htm

Mise à jour. 2012. Maladie de la haute altitude (y compris le mal des montagnes). http://www.uptodate.com/contents/high-altitude-illness-including-mountain-sickness-beyond-the-basics [consulté en avril 2016]

Karen Miles

Karen Miles

Karen Miles contribue au BabyCenter depuis plus de 20 ans.

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