Le broyage des dents (bruxisme) |

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  • Pourquoi mon enfant grince-t-il des dents ?
  • Le grincement des dents est-il mauvais pour mon enfant ?
  • Puis-je faire quelque chose pour l’aider à arrêter ?

Pourquoi mon enfant grince-t-il des dents ?

Les experts ne connaissent pas avec certitude les causes du grincement des dents (ou bruxisme, comme l’appellent les dentistes), mais ils pointent du doigt la tension ou l’anxiété, la douleur (due aux maux d’oreilles ou aux dents, par exemple) et la malocclusion (terme dentaire désignant les dents qui ne sont pas bien alignées). Certains suggèrent également que les problèmes respiratoires – dus à un nez bouché ou à des allergies – peuvent jouer un rôle. Et il semblerait que les oxyures soient parfois responsables de ces problèmes.

Enfin, votre enfant commence peut-être à s’habituer à la sensation d’avoir des dents dans la bouche. Le grincement des dents n’est pas rare chez les bébés qui font leurs premières dents, à partir de 5 ou 6 mois environ. Il est également courant chez les enfants qui commencent à avoir des dents permanentes, vers l’âge de 6 ans.

Environ 38 % des enfants grincent des dents. L’âge moyen pour commencer l’habitude est d’environ 3 ans et demi, et l’âge moyen pour arrêter est de 6 ans – bien que, bien sûr, les gens de tous âges grincent des dents.

Votre enfant est un peu plus susceptible de grincer des dents si vous le faites. Il est également plus susceptible de grincer des dents s’il bave ou parle dans son sommeil. Presque tous les grincements de dents se produisent la nuit, bien que certains enfants le fassent aussi pendant la journée.

Le grincement des dents est-il mauvais pour mon enfant ?

Dans la plupart des cas, le grincement des dents est plus grave qu’il n’y paraît. Il est très probable que votre enfant n’abîme pas ses dents et qu’il ne tardera pas à perdre cette habitude.

Mentionnez le grincement des dents de votre enfant à son dentiste, afin qu’il puisse vérifier l’usure de ses dents et les problèmes qui en résultent, comme l’exposition de la pulpe, les caries ou les fractures. Faites également vérifier par votre enfant s’il se plaint de douleurs au visage ou à la mâchoire pendant la journée, car celles-ci peuvent être dues à un grincement de dents zélé.

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Puis-je faire quelque chose pour l’aider à arrêter ?

Bien que le bruit puisse être déconcertant, vous devrez probablement attendre que votre enfant ait perdu cette habitude. En attendant, vous pouvez adopter une routine apaisante à l’heure du coucher – peut-être un bain, un petit massage du dos, une musique apaisante ou des câlins supplémentaires dans le fauteuil à bascule.

Si votre enfant fait ses dents ou a une otite, demandez à votre médecin de lui donner la dose appropriée d’acétaminophène ou (s’il a 6 mois ou plus) d’ibuprofène pour atténuer la gêne.

Certaines mères de bébés signalent qu’elles offrent une sucette à leurs petits lorsqu’ils commencent à moudre leurs poussins. (Cela n’arrête peut-être pas le grincement, mais elles préfèrent écouter le couinement d’une sucette plutôt que de grincer des dents ensemble).

En cas de problème avec l’alignement des dents de votre enfant, le dentiste pourra peut-être les polir pour qu’elles s’emboîtent mieux. Les enfants plus âgés qui grincent régulièrement sont parfois équipés d’un appareil de protection nocturne – un dispositif en plastique fixé à la bouche pour empêcher le serrement et le grincement des dents pendant le sommeil. Mais le dentiste de votre enfant n’envisagera probablement pas cette possibilité avant que votre enfant ait au moins quelques dents permanentes, vers l’âge de 5 ans.


Sources des articles (certains en anglais)

AAPD. 2006. Politique sur les habitudes orales. Académie américaine de dentisterie pédiatrique.

ADA. Sans date. Bruxisme. Association dentaire américaine. http://www.ada.org/2994.aspx?currentTab=1

Cheifetz AT, et al. 2005. Prévalence du bruxisme et des corrélats associés chez les enfants, telle que déclarée par les parents. Journal of Dentistry for Children 72(2):67-73, http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16294935 [consulté en avril 2016]

Fondation Nemours. Non daté. Bruxisme. http://kidshealth.org/parent/general/teeth/bruxism.html

PubMed Health. 2012. Bruxisme. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0002386/

Karen Miles

Karen Miles

Karen Miles a contribué au centre pour mères pendant des années.

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