Comment prévenir les ongles incarnés des bébés (5 étapes simples)

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Avez-vous remarqué qu’un des orteils de votre bébé semble un peu rouge ou gonflé près de l’ongle d’orteil ? Est-ce un signe d’infection, ou autre chose ?

Ce que vous voyez peut être normal ou il peut s’agir d’un ongle incarné. C’est un phénomène courant chez les petits bébés. Et, bien que cela puisse sembler douloureux, il n’y a généralement pas lieu de s’inquiéter tant que vous le traitez correctement et que vous surveillez les signes d’infection.

Pour que tous les petits cochons restent heureux et en bonne santé, nous sommes donc ici pour parler des ongles incarnés chez les bébés. Plongeons dans le vif du sujet.


Que sont les ongles incarnés ?

Presque tout le monde aura un ongle incarné au moins une fois dans sa vie, et c’est aussi assez fréquent chez les bébés. Cela se produit lorsque les côtés ou les coins de l’ongle poussent ou s’enfoncent dans la peau douce environnante (1).

Il est particulièrement fréquent de le voir sur le gros orteil, mais n’importe lequel des autres cochons peut également en être victime.

Mon bébé a-t-il un ongle d’orteil incarné ?

Les bébés ont des ongles d’orteil quelque peu plats et de forme triangulaire à la naissance, certains ont même des ongles qui se courbent vers le bas. Ces caractéristiques font que la peau autour de l’ongle semble un peu plus haute et plus pleine que ce à quoi on s’attendrait normalement, ce qui donne l’impression qu’elle est enflée. (2). C’est ce qu’on appelle parfois les « pseudo-ongles incarnés du nouveau-né ». Vous saurez que c’est bien ce qui se passe, car il n’y a aucun signe d’infection, aucune douleur, et le bébé se sent bien !

Les ongles incarnés peuvent devenir très douloureux, donc des signes d’inconfort peuvent être votre premier indice. Sinon, vous pouvez le repérer rapidement en inspectant le dessus de l’ongle. Dans les premiers temps, la zone sera probablement un peu rose ou gonflée près du bord de l’ongle (3).

Parmi les autres signes à surveiller, citons

  • La tendresse : Prenez note de la réaction de votre bébé lorsque vous touchez doucement la zone. Semble-t-il être légèrement mal à l’aise et s’éloigne ? Ou crie-t-il lorsque vous le touchez près de son ongle d’orteil ?
  • En tirant sur ses orteils : Si votre bébé tire sur ses orteils, cela pourrait être un autre signe de douleur et d’inconfort dans cette zone, mais ce ne serait probablement que si cela s’accompagnait de pleurs. Les bébés tirent sur leurs orteils pour de nombreuses raisons, parfois simplement parce qu’ils sont proches et peuvent les atteindre facilement.
  • Boiter ou faire une grimace : Les bébés plus petits peuvent faire une grimace lorsqu’ils ont mal. Mais si votre petit est plus âgé, il peut boiter ou froncer les sourcils en marchant ou en rampant, si vous lui mettez une chaussette ou une chaussure, ou si vous lui lavez les orteils dans le bain.
  • Changement de couleur de la peau : la zone proche de l’ongle d’orteil peut apparaître plus rose ou rouge que la peau environnante. Cette situation peut s’aggraver de jour en jour, ou rester inchangée.

Les ongles incarnés peuvent également s’infecter. Dans ce cas, vous devez rechercher des signes tels que :

  • Ampoules remplies de liquide : Ce sont des signes révélateurs d’un ongle incarné infecté. Elles se développent généralement autour des zones rouges où la peau rencontre l’ongle.
  • Décharge/Pus : Un liquide clair peut parfois être observé au début d’une infection en raison de la rupture des vésicules. Mais du pus peut alors se développer en raison des efforts de l’organisme pour combattre les bactéries. Parfois, vous ne le verrez que si vous appuyez doucement sur la zone environnante, mais cela fait généralement mal s’il y a une infection à cet endroit.
  • Rougeur et gonflement : À mesure que l’infection évolue et que le gonflement exerce une pression plus importante sur les tissus, la rougeur et la douleur s’aggravent. C’est un signe très important de l’infection lorsque la rougeur augmente en raison de l’inflammation, et vous pourrez sentir la peau se réchauffer également.

Quelles sont les causes des ongles incarnés ?

Les ongles de pied de bébé poussent incroyablement vite et c’est l’une des raisons pour lesquelles les ongles incarnés apparaissent. L’ongle d’orteil pousse essentiellement hors de toute proportion. Ainsi, si votre enfant porte des chaussettes ou des chaussures serrées, il n’y a qu’un seul moyen pour que l’ongle pousse : vers l’intérieur.

Certains bébés ont simplement des ongles d’orteil courbés en raison de la génétique. Ces ongles se courbent naturellement à leur extrémité et provoquent une pression ou poussent vers l’intérieur.

Une autre raison est la coupe incorrecte des ongles. Pour une maman dont le petit a eu plusieurs ongles incarnés, c’était un peu un choc. J’ai toujours pensé que c’était uniquement dû au fait de ne pas avoir coupé les ongles, alors qu’en fait, je le faisais simplement mal.

Il s’avère que le fait de couper les ongles trop courts et trop près de la peau peut également contribuer à la formation d’ongles incarnés. Il en va de même pour les couper en forme de courbe, par opposition à une coupe droite (les ongles doivent cependant être coupés en forme de courbe).

Traitements pour les ongles incarnés

À moins que vous ne voyiez des signes d’infection, il n’est pas nécessaire de se précipiter chez le pédiatre dans l’immédiat. Il existe quelques mesures simples que vous pouvez d’abord essayer à la maison, pour soulager les symptômes désagréables que ressent votre petit.

Les médecins vous recommandent de remplir une petite baignoire d’eau chaude. Ajoutez un peu de savon doux et laissez votre bébé (ou simplement ses pieds) tremper pendant 10 minutes. La meilleure raison de faire tremper votre bébé dans l’eau chaude est qu’elle ouvre les vaisseaux sanguins qui sont en quelque sorte écrasés par le gonflement et permet aux cellules tueuses naturelles du corps d’y pénétrer et de nettoyer les bactéries. Cela permet également de relâcher la peau autour de l’ongle incarné et de minimiser la douleur et la sensibilité. Ne vous inquiétez pas si l’ongle semble plus rouge pendant un certain temps après le trempage à chaud, ce qui est naturel en raison de l’augmentation de l’apport sanguin.

Ensuite, sortez-les du bain et, si ce n’est pas trop douloureux, massez doucement la zone, pour encourager l’ongle incarné à se détacher. Asséchez la zone en tapotant, avant d’appliquer doucement une crème antibiotique en vente libre. Il est bon de faire toute cette routine, en particulier les bains d’eau chaude, deux ou trois fois par jour jusqu’à ce que la zone s’améliore.

Une chose que vous ne devriez jamais essayer, c’est la « chirurgie dans les toilettes ». Essayer de creuser ou de couper l’ongle d’orteil peut aggraver la situation. Cela peut même augmenter le risque d’infection (4).

Pendant cette période, aidez le processus de guérison en faisant porter à votre petit des chaussettes ou des chaussures amples lorsqu’il est à l’extérieur. Toutefois, lorsque vous êtes à la maison, laissez-les marcher ou ramper pieds nus autant que possible si la température le permet.

Après quelques jours, vous constaterez probablement une amélioration. Toutefois, si la situation ne commence pas à s’améliorer ou semble s’aggraver, consultez votre pédiatre.

Comment éviter les ongles incarnés

Aussi faciles à traiter qu’à prévenir, elles sont encore plus faciles à prévenir. Voici quelques étapes à suivre pour éviter les ongles incarnés des bébés :

  • Utilisez un coupe-ongles : Laissez tomber les ciseaux et optez pour le coupe-ongles pour les orteils (mais pour les ongles, c’est parfait). Les ciseaux coupent souvent les ongles en forme de courbe ou d’arrondi, alors que le coupe-ongles les coupe en ligne droite. Le meilleur moment pour le faire est lorsque votre bébé dort.
  • Coupez-les souvent : Plus les ongles d’orteil sont longs, plus le risque d’avoir un ongle incarné est élevé. Pensez donc à les couper régulièrement : certains peuvent avoir besoin d’être coupés une fois par semaine ou plus (5).
  • Ne coupez pas trop court : d’un autre côté, évitez de couper les ongles des pieds trop près de la peau. S’ils sont encore trop courts par rapport à une coupe précédente, laissez-les quelques jours de plus.
  • Limitez les bords : Les bords tranchants peuvent s’enfoncer dans le tissu mou de l’orteil. C’est une bonne chose à faire si le bébé ne dort pas et que vous voyez une zone qui doit être soignée immédiatement. Contrairement à la coupe ou au découpage, c’est assez facile à faire lorsqu’il est éveillé.
  • Utilisez des chaussures et des chaussettes amples : Si votre enfant ne peut pas marcher ou ramper pieds nus, ou s’il fait trop froid, optez pour des chaussures larges. Des chaussettes et des chaussures serrées peuvent comprimer les orteils, ce qui pourrait enfoncer les ongles dans la peau. À la maison, il est préférable de les laisser naturels et de laisser ces petits orteils respirer autant que possible.

Quand dois-je contacter le pédiatre ?

Vous devez toujours contacter votre pédiatre si l’ongle de l’orteil ne s’améliore pas dans les deux jours qui suivent.

Une autre raison d’emmener votre bébé chez le médecin est que vous voyez des signes d’infection. Si vous remarquez une douleur, une rougeur croissante et même la formation de stries sur l’orteil, ou si des cloques commencent à se former, vous savez qu’il est temps de consulter un spécialiste.

Le pédiatre de votre bébé commencera par examiner la zone et pourra vous prescrire des antibiotiques oraux ou topiques si la zone est effectivement infectée.

Dans certains cas, il pourra couper l’ongle de la peau ou en retirer une partie. Dans les cas plus graves et récurrents, il orientera probablement votre bébé vers un spécialiste.


Clouez-le !

Découvrir que votre petit est gêné par un ongle incarné n’est jamais sur la liste des souhaits d’une maman. Bien que ce ne soit pas aussi fréquent pour les bébés que pour les adultes, un grand nombre d’entre eux en font l’expérience.

Ce problème est généralement dû à une mauvaise coupe des ongles ou à des chaussettes et des chaussures trop serrées. Parfois, la génétique peut jouer un rôle en faisant pousser les ongles d’orteils dans une forme incurvée.

Heureusement, ce problème disparaît généralement sans intervention médicale et, à moins de voir des signes d’infection, vous pouvez facilement le traiter à la maison.

Votre bébé a-t-il déjà eu un ongle incarné ? N’hésitez pas à écrire votre expérience ci-dessous. Et, si vous avez aimé notre petit guide des ongles d’orteil, n’hésitez pas à le partager.

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