Comment gérer un mangeur difficile (pour les 5 à 8 ans)

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kid looking bored at the carrots and broccoli at his plateDANS CET ARTICLE

  • Pourquoi mon enfant est-il un mangeur si difficile ?
  • Conseils pour introduire de nouveaux aliments à un mangeur difficile
  • Comment faire pour que mon enfant mange une plus grande variété d’aliments ?
  • Comment puis-je savoir si mon enfant mange vraiment suffisamment s’il ne grandit pas ?

Pourquoi mon enfant est-il un mangeur difficile ?

À l’âge scolaire, la plupart des enfants surmontent leur peur d’essayer de nouveaux aliments et leur besoin d’affirmer constamment leur indépendance. Cependant, un petit coup de pouce occasionnel – lorsque votre enfant insiste pour manger les mêmes aliments à chaque repas tout en faisant fi de la nouveauté – n’a rien d’alarmant.

Gardez à l’esprit que ce groupe d’âge apprécie toujours ce qui lui est familier, qu’il s’agisse d’une routine régulière au coucher ou de son sandwich au beurre d’arachide coupé en diagonale. Et même si votre enfant ne dit probablement pas encore « Non » pour s’affirmer, il apprécie toujours d’avoir un certain contrôle sur sa vie, y compris sur les aliments qu’il mange. Votre enfant n’aime probablement pas qu’on fasse beaucoup attention à ses habitudes alimentaires, alors gardez votre approche discrète. Quoi que vous fassiez, ne faites pas pression sur votre enfant ou ne le soudoyez pas pour qu’il mange, car vous ne feriez que rencontrer de la résistance.

Conseils pour introduire de nouveaux aliments à un mangeur difficile

Votre enfant a un sens inné de la quantité de nourriture dont son corps a besoin pour grandir et être en bonne santé, et c’est à lui de décider ce qu’il va manger. La meilleure chose que vous puissiez faire est de lui fournir une grande variété d’aliments sains dans un environnement positif et détendu, afin que les repas soient agréables pour tous. Voici quelques conseils spécifiques sur la manière de gérer un mangeur difficile :

  • Proposez à votre enfant une variété de bons aliments à manger à chaque repas. Votre enfant sera peut-être heureux d’essayer de nouvelles choses, ou il faudra peut-être de nombreuses expositions à un nouvel aliment avant qu’il ne soit prêt à essayer. Soyez donc patient. Lorsque vous proposez un nouvel aliment, placez-le simplement sur la table avec tout le reste, et n’en faites pas tout un plat. Ne le mettez pas directement dans l’assiette de votre enfant ; laissez-le le choisir lui-même. Il pourrait s’y mettre tout de suite, ou bien il pourrait s’y réchauffer après vous avoir vu le manger plusieurs fois.
  • Ne donnez pas trop de choix à votre enfant à l’heure du repas. Si vous lui dites « C’est l’heure du dîner », il ne doit pas être trop difficile de choisir son assiette. Votre enfant choisira probablement quelque chose de familier et il aura l’air d’être un mangeur difficile, dit Hudson. En revanche, si vous dites « Voilà le dîner », il devra choisir parmi les aliments que vous lui proposez. Bien sûr, vous ne voudrez pas offrir un repas complet d’aliments inconnus parce que votre enfant ne les mangera tout simplement pas. Proposez-lui plutôt un repas qui comprend au moins une chose que vous savez que votre enfant aime.
  • Lorsque vous présentez de nouveaux aliments, ne les offrez pas en grande quantité. Si, par miracle, votre enfant est prêt à essayer un nouvel aliment, donnez-lui juste un avant-goût et laissez-le demander davantage avant de mettre une portion entière dans son assiette. De cette façon, il ne se sentira pas dépassé et vous n’aurez pas l’impression que c’est un gaspillage de nourriture s’il ne la mange pas. Et essayez de lui présenter de nouveaux aliments lorsqu’il a faim, comme des tranches de mangue lorsqu’il a faim l’après-midi.
  • N’oubliez pas que le palais de certains enfants est plus sensible que celui d’autres et qu’ils n’aimeront tout simplement pas la texture, la couleur ou le goût de certains aliments. C’est pourquoi un enfant peut prétendre ne pas aimer un aliment qu’il n’a même jamais goûté. De même, certains enfants peuvent rejeter un aliment parce qu’il leur rappelle une époque où ils étaient malades, ou parce qu’il a une autre association négative. Si votre enfant se plaint qu’un aliment particulier le rendra malade, arrêtez de lui servir cet aliment pendant un certain temps. Vous pourrez toujours réessayer quand il sera un peu plus âgé.
  • Si vous envoyez un panier-repas à l’école, donnez à votre enfant quelques choix quant à ce qu’il y a dedans, mais prévoyez aussi une surprise amusante de temps en temps. Un déjeuner excitant a plus de chances d’être mangé.
  • Dans la mesure du possible, faites participer votre enfant aux décisions et aux préparations alimentaires, y compris aux achats et à la préparation des repas et des collations. (Et s’il peut vous aider à faire pousser certains produits de la famille dans la cour, tant mieux !) Cela lui donnera le sentiment de contrôler son alimentation. Il sera plus enclin à manger quelque chose qu’il a choisi ou qu’il a aidé à préparer lui-même. (Cela fonctionne mieux si vous laissez votre enfant choisir parmi une petite sélection d’aliments que vous avez déjà choisis plutôt que de lui demander simplement ce qu’il veut pour le dîner). Préparez ensemble des friandises amusantes et saines, comme des banana split au yaourt et aux fruits ou des smoothies.
  • Cherchez des moyens d’augmenter la valeur nutritive des aliments que votre enfant aime. Mettez du thon ou du jambon sur son fromage grillé, ou de la viande ou du tofu dans sa sauce à spaghetti, par exemple.
  • Apprenez à votre enfant (sans lui faire la leçon) à bien se nourrir. Placez un tableau alimentaire sur le réfrigérateur et demandez-lui de colorier les besoins qu’il satisfait chaque jour, et mentionnez nonchalamment que ses flocons d’avoine l’aideront à mieux courir et sauter à l’école aujourd’hui.
  • Gardez à l’esprit que de nombreux enfants sont moins difficiles à manger lorsqu’ils sont loin de chez eux. Ainsi, à mesure que le monde de votre enfant s’élargit et qu’il commence à fréquenter l’école, son palais peut également s’élargir.
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Un mot de plus sur le petit déjeuner : Les recherches montrent que les enfants qui prennent un petit déjeuner obtiennent de meilleurs résultats scolaires et sociaux à l’école. Il vaut donc la peine de faire des efforts pour trouver des aliments sains que votre enfant mangera avant de partir le matin. Soyez ouvert aux aliments qui ne sont pas des aliments traditionnels du petit-déjeuner, comme un sandwich au beurre de cacahuète et à la gelée, un verre de lait ou un taco aux œufs, si c’est ce que votre enfant préfère.

Comment faire pour que mon enfant mange une plus grande variété d’aliments ?

Il n’est pas réaliste de s’attendre à ce qu’un élève de l’école primaire mange une grande variété d’aliments. À long terme, l’exemple que vous donnez en servant et en appréciant toutes sortes d’aliments sains – à la maison et en déplacement – est l’un des meilleurs moyens d’aider votre enfant à apprendre à bien manger. Mais pour l’instant, essayez de vous rappeler que le choix de votre enfant de ne manger que quelques aliments n’est que cela – son choix, et il est important de le laisser apprendre à prendre ses propres décisions en matière d’alimentation.

« Un enfant doit pouvoir contrôler ce qu’il mange », déclare Nancy Hudson, diététicienne à l’université de Californie, Berkeley. Si vous forcez un enfant à manger un aliment qu’il n’aime pas (« tu t’assieds à table jusqu’à ce que tu aies fini tes petits pois »), ou plus qu’il ne le souhaite, vous risquez de lui créer des problèmes par la suite : Les enfants qui ne sont jamais autorisés à prendre des décisions concernant leur alimentation (par exemple, décider quand ils sont rassasiés) risquent davantage de développer des troubles alimentaires ou de devenir obèses plus tard dans leur vie. De plus, votre stratégie se retournera presque toujours contre vous, car forcer votre enfant à essayer de nouveaux aliments ne fera que le rendre plus têtu et moins ouvert à l’idée d’essayer de nouvelles choses à l’avenir.

Si votre enfant semble ne manger que des macaronis au fromage pendant plusieurs jours, ne vous inquiétez pas. Commencez à noter ce que votre enfant mange – vous constaterez probablement qu’il atteint tous les grands groupes alimentaires et qu’il reçoit les nutriments dont il a besoin au cours d’une semaine. Des études de l’American Dietetic Association montrent que les enfants – même ceux que leurs parents considèrent comme des « mangeurs difficiles » – consomment généralement une variété d’aliments suffisamment grande pour répondre à leurs besoins nutritionnels. Si vous pensez vraiment que votre enfant ne mange pas bien, vous pouvez lui donner une multivitamine quotidienne.

Comment puis-je savoir si mon enfant mange vraiment suffisamment s’il ne grandit pas ?

Ne paniquez pas si votre enfant semble ne pas grandir assez vite. Les enfants ne grandissent pas toujours à un rythme régulier, et il y aura des moments où votre enfant ne semblera pas grandir du tout. Restez en contact avec votre médecin si vous êtes inquiet, mais ne faites pas part de vos craintes à votre enfant. Si vous êtes constamment en train de rôder à l’heure des repas, de lui rouler dessus, de le cajoler et de compter les calories, il risque de devenir encore plus résistant à l’envie de manger.

Dana Dubinsky

Dana Dubinsky

Dana Dubinsky est rédactrice en santé et en sciences.

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