Comment et quand dois-je déplacer mon enfant d’un berceau à un lit ?

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child sleeping with teddy bear

Il n’y a pas d’heure fixe à laquelle vous devez remplacer le berceau de votre enfant par un lit normal ou un lit de bébé, bien que la plupart des enfants fassent le changement entre 1 an et demi et 3 ans et demi.

Il est souvent préférable d’attendre que votre enfant soit plus proche de 3 ans, car beaucoup de petits ne sont tout simplement pas prêts à faire la transition. Bien entendu, vous devrez mettre votre enfant au lit lorsqu’il sera simplement trop grand ou trop actif pour dormir dans un berceau.

De nombreux parents font ce changement parce qu’ils craignent que leur enfant en bas âge ne grimpe ou ne saute de son lit, ce qui constitue un réel problème de sécurité. Mais il est préférable de ne pas réagir avec un sentiment d’alarme à la montée du lit ou à tout autre problème de sommeil soudain.

Ne vous précipitez pas pour acheter un nouveau lit le jour où votre enfant sort de son berceau pour la première fois. Il se peut qu’il ne soit pas prêt à passer au lit et qu’il ne soit pas sûr de se lever la nuit lorsque tous les autres dorment. Gagnez du temps en abaissant autant que possible le matelas du lit d’enfant, de sorte que les barrières latérales soient relativement plus hautes et plus difficiles à franchir.

L’arrivée imminente d’un autre bébé est une autre raison qui pousse les parents à changer de lit. Si c’est votre cas, changez de lit au moins six à huit semaines avant l’accouchement. Vous voulez que votre enfant soit bien installé dans son nouveau lit avant qu’il ne voit le bébé prendre la relève de « son » berceau. Selon l’âge de votre enfant, vous pouvez également envisager de retarder le changement de lit jusqu’à ce que le nouveau bébé ait 3 ou 4 mois. Votre nouveau-né passera probablement ces mois à dormir dans un berceau de toute façon, et votre tout-petit aura le temps de s’adapter au nouveau bébé, ce qui facilitera la transition vers un lit lorsqu’elle aura lieu.

Veillez toutefois à baser le moment du changement sur l’état de préparation de votre enfant plutôt que sur la nécessité de libérer le lit d’enfant. De nombreux parents découvrent trop tard qu’il aurait été plus facile d’emprunter ou d’acheter un autre berceau plutôt que de mettre leur enfant plus âgé dans un lit avant qu’il ne soit prêt.

Certains enfants s’adaptent facilement à ce changement, tandis que d’autres ont du mal à s’y faire. Chaque enfant est différent. Il n’est pas rare, cependant, que les premiers nés résistent à la transition. Il peut être très attaché à son berceau et à toutes ses associations avec lui. Le passage au lit n’est que l’un des nombreux changements à ce stade de la vie d’un jeune enfant – il peut coïncider avec l’apprentissage de la propreté, l’entrée en maternelle et d’autres pressions pour « grandir ».

Si un nouveau bébé est en route, votre enfant peut se sentir possessif de ses affaires de bébé, y compris de son berceau. Les enfants nés plus tard ont souvent plus de facilité à passer au lit, car ils veulent être comme leur frère ou leur sœur aîné. Ils sont impatients de passer du berceau, qui est « pour les bébés », à un « lit pour grand enfant ». Cependant, certains bambins, qu’ils soient nés en premier ou plus tard, sont tout simplement prêts et apprécient ce changement de statut.

Pour faciliter la transition, placez le nouveau lit de votre enfant au même endroit que son berceau. Si vous utilisez un lit jumeau, vous ne voudrez peut-être pas passer immédiatement aux draps et aux couvertures pour adultes qui sont bordées. Votre enfant peut trouver apaisant de continuer à dormir avec son ancienne couverture de lit, même si elle est trop petite. N’oubliez pas d’installer une barrière de sécurité pour empêcher votre enfant nouvellement libéré de tomber du lit.

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Donnez à votre enfant l’envie d’avoir un « grand lit » en l’emmenant avec vous pour le choisir, si vous l’achetez neuf, ou en mettant l’accent sur son ancien propriétaire si cette personne est quelqu’un que votre enfant connaît. Par exemple : « Ce n’était pas le lit de ton cousin, et maintenant c’est le tien ! Tu es presque aussi grand que lui maintenant ! » Laissez votre enfant acheter avec vous de nouveaux draps mettant en scène ses personnages préférés et encouragez-le à montrer son « grand lit d’enfant » à ses amis et à sa famille en visite.

Une autre tactique, bien qu’elle demande un peu plus de travail, consiste à organiser une fête de « lit de grand enfant ». Choisissez une date pour le dévoilement du nouveau lit, et parlez de l’événement une semaine à l’avance. Le grand jour, organisez une fête et invitez des amis et des grands-parents.

Une autre stratégie consiste à utiliser des « lits de bébé » spécifiques. Ils utilisent un matelas de lit d’enfant, mais ressemblent davantage à un lit normal. Nombre d’entre eux sont équipés de garde-corps intégrés, et certains sont fabriqués selon des thèmes et des formes très attrayants, comme les voitures, les trains et les lits à baldaquin roses.

Si vous constatez que vous avez fait le changement trop tôt et que votre enfant est contrarié, n’abandonnez pas tout de suite. Encouragez votre enfant à essayer le lit. S’il est encore désemparé après quelques jours, ramenez le lit d’enfant.

Certains bambins ne sont tout simplement pas prêts pour un lit. Il faut un certain développement cognitif pour que votre enfant comprenne qu’un lit a des limites imaginaires qu’il doit respecter. Si votre grand dormeur met soudain beaucoup de temps à s’endormir la nuit, sort du lit plusieurs fois ou erre dans la maison, il n’est probablement pas prêt pour son propre lit. Comme pour l’apprentissage de la propreté, il vaut parfois la peine de prendre du recul et de ramener les couches – ou dans ce cas, le berceau – et d’essayer à nouveau plus tard. Veillez simplement à ne pas présenter la réapparition du berceau comme un recul dans le développement ou une punition.

Enfin, n’oubliez pas que le passage du berceau au lit est aussi une étape importante dans votre vie. C’est un signe de plus que votre bébé grandit. Réfléchissez au moment où vous avez installé le berceau pour votre petit, puis organisez une fête privée.

Deborah Lin-Dyken, M.D.

Deborah Lin-Dyken est professeur associé de pédiatrie clinique à la faculté de médecine de l’université de l’Iowa.

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