Combien d’os a un bébé ?

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Si vous vous êtes déjà demandé : « Combien d’os a un bébé ? », ne vous inquiétez pas. Vous n’êtes pas seule. Il semble que cette question soit la mieux adaptée à un concours de questions délicates.

La plupart d’entre nous supposeraient, si on le leur demandait, que les bébés ont le même nombre d’os que les adultes. Certains d’entre nous sauraient que les plaques osseuses du crâne d’un bébé n’ont pas encore fusionné, donc, techniquement, leur crâne a plus d’os que celui d’un adulte. Mais peu de gens savent que les bébés ont globalement plus d’os.

Oui, vous avez bien lu, les bébés ont plus d’os que les adultes.

Bien plus. Laissez-moi vous expliquer.

Combien d’os un bébé a-t-il ?

A la naissance, un bébé a 300 os, soit presque 100 de plus qu’un adulte. Afin de grandir dans l’espace confiné de l’utérus et d’effectuer le trajet par le canal de naissance, les os d’un bébé sont plus souples, plus comme une série d’os qui fusionnent ensuite ensemble.


Combien d’os les bébés ont-ils à la naissance ?

Vous savez peut-être déjà qu’un adulte a 206 os, mais nous sommes en fait nés avec 300 os (1).

Comment cela est-il possible ? Un bébé ne devrait-il pas avoir le même nombre d’os qu’un adulte ?

Ou alors, pourquoi un bébé n’aurait-il pas moins d’os qu’un adulte à la naissance ? Ils ont moins de cheveux et moins de dents, alors pourquoi auraient-ils plus d’os ?

Pourquoi les bébés ont-ils plus d’os que les adultes ?

Notre squelette n’est pas au départ l’ensemble d’os durs et rigides que nous avons à l’âge adulte. Au contraire, les premiers os sont principalement constitués de cartilage souple.

Dans l’utérus, les bébés ont un espace limité pour grandir. Ils doivent également être souples pour pouvoir passer par le canal de naissance. Ainsi, à la naissance, de nombreux os du bébé sont encore principalement constitués de cartilage (2). Par exemple, le cartilage est le matériau ferme mais souple qui forme votre oreille (3).

En grandissant, ces os cartilagineux plus petits et plus souples se durcissent et fusionnent entre eux, ce qui donne les 206 os que nous avons à l’âge adulte.

Le crâne d’un bébé en est un bon exemple. À la naissance, le crâne est constitué de cinq plaques osseuses différentes (4). Ces plaques se développent à partir de cartilages plus mous, et pour cause.

Pendant la naissance, le bébé est poussé dans le canal de naissance par de fortes contractions musculaires. Si le crâne était l’os solide et durci que nous avons à l’âge adulte, les contractions pourraient l’écraser, causant des dommages irréparables.

Au lieu de cela, les cinq plaques souples peuvent être pressées ensemble, se chevauchant pour permettre à la tête du bébé de sortir sans dommage (5).

C’est pourquoi vous pouvez sentir les points faibles en haut et à l’arrière du crâne d’un bébé. Ces points faibles, appelés fontanelles, vont lentement se développer et se durcir. La fontanelle postérieure, à l’arrière de la tête du bébé, se referme au cours des premiers mois de la vie. La plus grande, la fontanelle antérieure, se ferme entre 13 et 24 mois (6).

Quels sont les os supplémentaires des bébés ?

Les bébés ont un total de 300 os, mais certains d’entre eux n’ont pas encore fusionné ou ne sont pas encore complètement développés.

Pour reprendre l’exemple du crâne, les cinq plaques osseuses qui se fusionnent sont les morceaux d’un seul os. Les bébés n’ont donc pas vraiment d’os supplémentaires. Ils ont les mêmes os qu’un adulte, mais ces os sont en plus petits morceaux.

Quand les os des bébés durcissent-ils après la naissance ?

Tout d’abord, parlons de la densité osseuse. Vous avez peut-être entendu parler des tests de densité osseuse recommandés pour les adultes de plus de 65 ans. La densité fait référence à la quantité de calcium et de minéraux qui sont stockés dans les os, ce qui leur donne de la force. Plus la quantité de calcium stocké est importante, plus l’os est dur.

Le calcium contenu dans le lait maternel ou les préparations pour nourrissons aide les os des nourrissons à passer d’une forme essentiellement cartilagineuse à une forme plus solide (7). Le calcium alimentaire continue d’être important pour les enfants. La vitamine D provenant de suppléments ou de l’exposition de la peau contribue à l’absorption osseuse de ce calcium (8).

Comme les os durcis ne peuvent pas se développer, les extrémités de nos os contiennent des plaques de croissance plus molles faites de cartilage. Ainsi, les os peuvent s’allonger tout au long de la vie d’un enfant et continuer à soutenir et à protéger son corps. Chez les filles, les cartilages de croissance fusionnent généralement quelques années après la première menstruation, vers 13-15 ans. Chez les garçons, leurs cartilages de croissance fusionnent beaucoup plus tard, après 17 ans. (9).

Les plaques de croissance finissent par durcir entre 20 et 25 ans. Après ce point, nos os ne peuvent plus se développer.

L’exemple le plus clair de ce phénomène est la fontanelle du crâne. Les os du crâne de votre bébé durcissent lentement dès la naissance et fusionnent pour fermer les fontanelles. Cependant, cette malléabilité et ce lent durcissement peuvent s’accompagner de problèmes.

Pour reprendre l’exemple du crâne, vous avez peut-être remarqué un nourrisson avec un aplatissement sur le dos ou sur un côté de la tête. Cela résulte d’une pression fréquente sur ces parties de la tête, généralement due à une position couchée prolongée. (10). Heureusement, comme les os du crâne sont malléables, la tête déformée peut s’améliorer avec plus de temps de ventre ou un autre positionnement.

La malléabilité des os peut également être positive si votre enfant naît avec une malformation. Par exemple, certains bébés naissent avec un pied qui semble plus fléchi que l’autre, généralement en raison d’une position intra-utérine (11). La plupart des cas se résolvent d’eux-mêmes au fur et à mesure que les os du pied se développent. Dans d’autres cas, il est possible d’orienter la croissance de cet os vers une forme plus régulière au fur et à mesure que le bébé grandit.

A quel âge avez-vous 206 os ?

L’âge exact auquel vous avez 206 os varie d’une personne à l’autre, mais cela se produit normalement au début de l’âge adulte, soit vers 20 à 25 ans (12).

À ce moment-là, les plaques de croissance cartilagineuses aux extrémités des os ont durci et ne peuvent plus se développer.

Cependant, bien que vos os ne grandissent pas, ils se remodèlent continuellement tout au long de votre vie (13).

Comment protéger les os de votre bébé

Une fois que votre bébé est né, la meilleure chose que vous puissiez faire pour son squelette est de veiller à ce qu’il mange bien et ait une alimentation bonne et équilibrée.

L’une des vitamines les plus importantes pour la santé des os est la vitamine D. Les bébés nourris avec du lait maternisé en reçoivent généralement suffisamment.

Une fois que votre bébé commence à manger des aliments solides, il aura besoin d’un régime avec beaucoup de vitamine D et de calcium.

Les aliments riches en calcium comprennent (15):

  • Produits laitiers.
  • Certains poissons, tels que les sardines, le saumon et la truite.
  • Les légumes verts comme les épinards, le chou frisé, le gombo et le chou cavalier.
  • Produits à base de soja
  • Sésame

Les aliments riches en vitamine D comprennent (16):

  • Les poissons gras tels que le maquereau, le saumon et le thon. Faites attention aux types de poissons que vous donnez à votre enfant. Certains présentent des taux de mercure potentiellement élevés (17).
  • Jaunes d’œufs.
  • Aliments enrichis en vitamine D.

En plus de « nourrir » les os de votre enfant, vous pouvez contribuer à les renforcer en l’encourageant à faire des exercices de mise en charge. Des activités telles que la course, le saut et l’escalade mettent du poids sur l’os, ce qui aide le corps à construire des os plus solides.


S’inspirer de l’anatomie de votre bébé

Votre bébé n’est pas seulement le plus bel enfant du monde, mais il est aussi une incroyable collection d’os souples et élastiques qui vont durcir et fusionner avec le temps pour créer un squelette adulte solide et résistant.

Vous pouvez contribuer à ce processus en encourageant une bonne alimentation et des exercices de mise en charge. Ensemble, ces deux éléments permettront à votre enfant de faire preuve de force tout au long de sa vie.

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